Squanto: Den sanna historien om indianen bakom den första tacksägelsen

Som den sista överlevande av Patuxet-stammen använde Squanto sitt flytande engelska och hans unika förhållande till pilgrim bosättarna i Plymouth för att öka sin egen makt och inflytande.

Samoset introducerar Squanto

Getty ImagesSamoset, en av de första indianerna som träffade pilgrimerna, introducerade dem berömda till Squanto.

Har du någonsin hört berättelsen om den första Thanksgiving 1621? Som berättelsen går möter de engelska pilgrimer en “vänlig” indian som heter Squanto i Plymouth, Massachusetts. Squanto lär pilgrimer hur man planterar majs, och bosättarna njuter av en rejäl fest med sin nya infödda vän.



Men den sanna historien om Squanto - även känd som Tisquantum - är mycket mer komplex än så.



Vem var Squanto?

Squanto Undervisning Pilgrimer

Wikimedia CommonsSkolbarn lär sig att Squanto var en vänlig inföding som räddade pilgrimer, men sanningen är komplicerad.

Historiker är i allmänhet överens om att Squanto tillhörde Patuxet-stammen , som var en gren av Wampanoag Confederacy. Det var beläget nära vad som skulle bli Plymouth. Han föddes omkring 1580.



Även om lite är känt om hans tidiga liv, kom Squanto från en by med hårt arbetande och fyndiga människor. Männen från hans stam skulle resa upp och ner längs kusten på fiskexpeditioner, medan kvinnorna odlade majs, bönor och squash.

Före början av 1600-talet hade Patuxet-folket i allmänhet vänlig kontakt med de europeiska bosättarna - men det varade verkligen inte länge.

Indianer från Algonquin

Wikimedia CommonsEn fransk 1612-skildring av New England 'vildar'.



Vid någon tidpunkt under sin ungdom fångades Squanto av engelska upptäcktsresande och fördes till Europa, där han såldes till slaveri. Den mest accepterade teorin är att Squanto och 23 andra indianer gick ombord på kapten Thomas Hunt, som gjorde dem lugna med löften om handel innan de seglade.

Istället hölls infödingarna fångna ombord.

'Det här är inte revisionistisk historia', sa Wampanoags expert Paula Peters i ett intervju med Huffington Post . ”Det här är en historia som bara har förbisetts eftersom människor har blivit väldigt, mycket bekväma med historien om glada pilgrimer och vänliga indianer. De är mycket nöjda med det - till och med till den punkt där ingen verkligen ifrågasatte hur Squanto visste hur man talade perfekt engelska när de kom. ”



1994 släppte Disney en film som skildrar Squantos liv före pilgrimerna.

Patuxet-folket blev upprörda över kidnappningarna, men det var inget de kunde göra. Engelsmännen och deras fångar var för länge borta, och de återstående människorna i byn skulle snart utplånas av sjukdom.

Squanto och de andra fångarna såldes sannolikt av Hunt som slavar i Spanien. Men Squanto lyckades på något sätt fly till England. Enligt vissa berättelser kan katolska bröder ha varit de som hjälpte Squanto ur fångenskap. Och när han väl var fri i England började han behärska språket.



Mayflower Pilgrim William Bradford, som lärde känna Squanto många år senare, skrev: ”han kom iväg till England och underhölls av en köpman i London, anställd i Newfoundland och andra delar.”

William Bradford

Wikimedia CommonsWilliam Bradford blev vän med Squanto och räddade honom senare från sitt eget folk.



Det var i Newfoundland som Squanto träffade kapten Thomas Dermer, en man i anställning av Sir Ferdinando Gorges, en engelsman som hjälpte till att hitta 'provinsen Maine' tillbaka på Squantos hemkontinent.

År 1619 skickade Gorges Dermer på ett handelsuppdrag till New England-kolonierna och anställde Squanto som tolk .



När Squantos fartyg närmade sig kusten noterade Dermer hur de observerade 'några forntida [indiska] plantager, inte länge sedan befolkade nu helt ogiltiga.' Squantos stam hade utrotats av de sjukdomar som de vita bosättarna hade tagit med sig.

Chef Massasoit

Flickr CommonsEn staty av Massasoit, chef för Wampanoag, i Plymouth.

Gemensam lag är härledd från ___________ beslut.

År 1620 attackerades Dermer och hans besättning av Wampanoag-stammen nära den moderna Marthas Vineyard. Dermer och 14 man lyckades fly.

Under tiden togs Squanto i fångenskap av stammen - och han längtade ännu en gång efter sin frihet.

Squanto möter pilgrimer

I början av 1621 befann Squanto sig fortfarande en fånge i Wampanoag, som försiktigt observerade en grupp nyligen ankomna engelska.

Dessa européer hade lidit allvarligt på vintern, men Wampanoag tvekade fortfarande att närma sig dem, särskilt eftersom infödingar som tidigare försökt bli vän med engelska hade tagits i fångenskap istället.

Så småningom som Pilgrim William Bradford registrerar , en Wampanoag med namnet Samoset 'kom djärvt bland [en grupp pilgrimer] och pratade med dem på trasig engelska, vilket de väl kunde förstå men undrade över det.'

Samoset talade med pilgrimerna ett tag innan han förklarade att det fanns en annan man 'som hette Squanto, en infödd från denna plats, som hade varit i England och kunde tala bättre engelska än han själv.'

Samoset With The Pilgrims

Wikimedia CommonsPilgrimerna blev förvånade när Samoset närmade sig dem och tilltalade dem på engelska.

Om pilgrimer hade överraskats av Samosets behärskning av engelska, måste de ha blivit chockade bortom tron ​​av Squantos behärskning av språket, vilket skulle visa sig vara användbart för båda parter.

Med hjälp av Squanto som tolk förhandlade Wampanoag-chefen Massasoit en allians med pilgrimerna med ett löfte om att inte skada varandra. De lovade också att de skulle hjälpa varandra i händelse av en attack från en annan stam.

Bradford beskrev Squanto som ”ett specialinstrument skickat av Gud.”

Squanto och den första tacksägelsen

Pilgrimer och Wampanoag

Flickr CommonsMed hjälp av Squanto förhandlade Wampanoag och Pilgrims om en ganska stabil fred.

Squanto arbetade hårt för att bevisa sitt värde för pilgrimer som inte bara en viktig kommunikatör utan också en expert på resurser.

Så han lärde dem hur man odlar grödor som skulle hjälpa dem att komma igenom nästa brutala vinter. Pilgrimerna var mycket glada över att finna att majs och squash var lätta att odla i Massachusetts klimat.

Som ett uttryck för sin tacksamhet bjöd pilgrimerna Squanto och cirka 90 Wampanoag att följa med dem för att fira sin första framgångsrika skörd i det de kallade ”den nya världen”.

En tre dagars fest som ägde rum någon gång mellan september eller november 1621, den första Thanksgiving presenterade höns och rådjur på bordet - och gott om underhållning runt bordet också.

Även om detta tillfälle har illustrerats otaliga gånger i grundskolans läroböcker, var det verkliga Thanksgiving inte allt kul och spel. Och den verkliga Squanto var verkligen inte heller.

Pilgrimerna kunde inte ha överlevt utan Squanto, men hans motiv för att hjälpa dem kan ha haft mindre att göra med godhjärtadhet än att söka en känsla av säkerhet - och få mer makt än han någonsin haft tidigare.

Squanto plantering majs

Wikimedia CommonsEn skildring av Squanto som visar hur man gödslar majs.

Squantos förhållande till pilgrimer

Squanto utvecklade snabbt ett rykte för att vara manipulerande och makt hungrig. Vid ett tillfälle utsåg pilgrimerna faktiskt en annan indianerådgivare som heter Hobbamock för att hålla Squanto i schack.

När allt kommer omkring är det lätt att föreställa sig att han kanske i hemlighet ville ha hämnd på en grupp människor som en gång hade förslavat honom. Dessutom var Squanto medveten om hur värdefull han skulle bli för Wampanoag som pilgrimens närmaste allierade.

Som Bradford uttryckte det, 'sökte Squanto sina egna syften och spelade sitt eget spel.'

Kort sagt, han utnyttjade den kraft som hans flytande engelska hade gett honom genom att hota människor som missnöjde honom och krävde tjänster i gengäld för att blidka pilgrimerna.

Squanto Guiding Pilgrim

Getty ImagesIllustration som visar Squanto som styr en pilgrim.

År 1622, enligt Pilgrim Edward Winslow, hade Squanto börjat sprida lögner bland både indianerna och pilgrimerna:

hur många soldater dog i vietnam

”Hans väg var att övertala indianerna [att] han kunde leda oss till fred eller krig efter hans nöje, och han skulle ofta hota indianerna genom att skicka dem ett meddelande på ett privat sätt som vi snart var avsedda att döda dem, så att han därigenom skulle få gåvor för sig själv, för att arbeta sin fred; så att medan dykare [människor] inte brukade förlita sig på Massosoit för skydd och tillgripa hans bostad, började de nu lämna honom och söka efter Tisquantum [Squanto.] ”

Det kanske bästa sättet att förstå Squantos synvinkel är att titta närmare på hans namn, Tisquantum, som enligt Smithsonian , var troligen inte namnet han faktiskt fick vid födseln.

För Smithsonian : ”I den delen av nordöstra Vävnad hänvisade till ilska, särskilt ilska av manitou , den världskrävande andliga makten i hjärtat av kustindianernas religiösa tro. När Tisquantum närmade sig pilgrimerna och identifierade sig med den sobriquetn, var det som om han hade räckt ut handen och sagt: 'Hej, jag är Guds vrede.' '

Vad hände med Squanto?

Squantos vrede fick honom slutligen att överskrida sina gränser när han felaktigt hävdade att chefen Massosoit hade planerat med fiendens stammar, en lögn som snabbt avslöjades. Wampanoags folk blev upprörda.

Squanto tvingades sedan ta skydd med pilgrimer som, även om de också hade blivit försiktiga mot honom, vägrade att förråda sin allierade genom att överlämna honom till en viss död bland de infödda.

Det visade sig att det inte spelade någon roll, eftersom Squanto i november 1622 undergav sig en dödlig sjukdom när han besökte en indianeruppgörelse som heter Monomoy, nära den nuvarande Pleasant Bay.

Som Bradfords journal påminner om:

”På det här stället blev Squanto sjuk av indisk feber och blödde mycket i näsan (som indianerna tar för ett symptom på [överhängande] död) och dog inom några dagar där; önskar guvernören [Bradford] att be för honom, att han skulle gå till engelsmännens Gud i himlen och testamenterade många av sina saker till diverse hans engelska vänner, till minne om hans kärlek, till vilken de hade en stor förlust. ”

Squanto begravdes senare i en omärkt grav. Hittills i dag vet ingen exakt var hans kropp vilar.


Läs sedan om fruktansvärda brott från folkmordet från indianerna och dess arv från förtryck idag. Lär dig sedan om Ishi, den 'sista' indianern att komma ut ur vildmarken i början av 1900-talet.