Stephen Austin

Stephen Austin , i sin helhet Stephen Fuller Austin , (född 3 november 1793, Austinville, Virginia, USA - död den 27 december 1836, Columbia, Republic of Texas [nu West Columbia, Texas]), grundare på 1820-talet av de viktigaste bosättningarna för engelsktalande människor i Texas när det territoriet fortfarande var en del av Mexiko.

Uppvuxen på Missouri gräns utbildades Austin vid Transylvania University i Lexington, Kentucky och tjänstgjorde i Missouri territoriella lagstiftare (1814–19). Den ekonomiska paniken 1819 ledde till att hans far, Moses Austin (1767–1821), lämnade sin blygruvverksamhet i Missouri och inledde ett koloniseringssystem i Texas. Moses erhöll mark från den mexikanska regeringen men dog strax därefter och 1821 åkte Stephen till Texas för att genomföra sin fars projekt. Han grundade en koloni (1822) med flera hundra familjer vid floden Brazos, och under några år därefter, när migrationen av amerikanska medborgare till Texas ökade, var han en viktig figur i kampen mellan Mexiko och USA för besittning av territorium.



Austin var en skicklig diplomat och betjänade angloamerikanska slavinnehavares intressen genom att besegra ett försök att förbjuda slaveri i Texas. Han försökte förmå den mexikanska regeringen att göra Texas till en separat stat i konfederationen så att de amerikanska bosättarna skulle ha frihet och självstyre som de ansåg oumbärliga för att främja sina intressen oberoende av önskningarna från landets spansktalande och romersk-katolska härskare. När detta försök misslyckades rekommenderade han 1833 att organisera en stat utan att vänta på den mexikanska kongressens samtycke, och han kastades i fängelse. Han släpptes 1835 och när Texas-revolutionen bröt ut i oktober samma år åkte han till USA för att säkra hjälp. Återvänder i juni 1836 besegrades han av Sam Houston för presidentskapet för den nya republiken Texas och tjänade kort som utrikesminister tills hans död.