Historien bakom USA: s ökända operation Wetback

År 1953 sa kommissionären för Immigration and Naturalization Service, Argyle Mackey, att 'den mänskliga tidvattnet av' wetbacks 'var det' allvarligaste problemet med tjänsten. '

Operation Wetback

Dean / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesOlagliga invandrare eskorteras tillbaka över gränsen till Mexiko. 1955.

Medan USA har antagit många tvivelaktiga strategier i sin 241-åriga historia, var det få som var så uttryckligen som 1954-brottsbekämpningsinitiativet, känt som Operation Wetback.



Idag är det mycket tal om olaglig massinvandring längs den mexikansk-amerikanska gränsen, men långt ifrån ett nytt fenomen har den mexikansk-amerikanska gränsen alltid varit en porös enhet med ett stort antal människor som passerar hela tiden, lagligt och olagligt.



Sedan 1930-talet har ett stort antal mexikanska arbetare rest till USA för säsongsbetonat jordbruksarbete. Dessa migrerande arbetstagare var ofta över 150 000 per år och skulle i allmänhet återvända till Mexiko efter att deras anställning hade upphört.

1941 när USA gick med i andra världskriget och ett stort antal unga amerikanska män gick ut för att slåss utomlands, hade gårdar i USA behov av arbetskraft.



Som svar på denna brist på arbetskraft skapade den amerikanska regeringen Bracero program tillsammans med den mexikanska regeringen.

Genom Bracero (vilket betyder 'manuell arbetare' på spanska), skulle USA ge mexikanska migrerande arbetstagare status som kortvarig laglig bosättning och adekvata levnadsförhållanden för att locka tillflödet av arbetskraft.

Bracero Farmer

J. R. Eyerman / LIFE Picture Collection / Getty ImagesBracero mexikanska bönder som plockar morötter på en amerikansk gård.



Under programmets 22-årsperiod tog det 4,6 miljoner mexikaner att arbeta lagligt i USA.

Ännu fortfarande, antalet bracero positioner var mycket mindre än antalet mexikanska sökande, och många avvisades. De som avvisades bestämde sig ofta för att korsa gränsen olagligt och välkomnades av amerikanska arbetsgivare som ville ha en ännu billigare arbetskraft.

Dessa invandrare kallades ofta ”våtbackar”, en rasuppslamning mot mexikaner som antyder att vissa olagligt hade passerat gränsen var tvungna att vada genom floden Rio Grande.



Efter slutet av andra världskriget började denna tillströmning av invandrare besvära många amerikanska lagstiftare.

1953, Immigration and Naturalization Service Commissioner Argyle Mackey klagade att 'den mänskliga tidvattnet av' våtbackar 'var' tjänstens allvarligaste verkställighetsproblem 'och att' varje jordbruksarbetare som tillåtits lagligt, greps fyra utomjordingar. '



Registrering av Bracero

PhotoQuest / Getty ImagesMexikanska lantarbetare ställer upp eftersom de är registrerade för att arbeta i USA genom Bracero-programmet, en del av det mexikanska jordbruksavtalet 1951.

Willard Kelly, biträdande kommissionär för gränspatruljen, kallade detta ”den största invasionen i fredstiden som någonsin har lider av något land.”



på jakt efter förlorad tid författare

För att svara på dessa bekymmer skapade Immigration and Naturalization Service, med stöd av Eisenhower-administrationen, immigrationslagstiftningsinitiativet Operation Wetback, med det uttalade målet att deportera alla illegala mexikanska invandrare i USA.

Operationen som helhet var en mediehändelse, med tidningar som rapporterade antalet 'wetback-fångster' och detaljerade de 'professionella' razziorna från INS. Bara under det första året rapporterade INS att de hade deporterat 1 078 168 olagliga mexikanska invandrare i USA.



Denna mediecirkus väckte rasspänningar mellan vitamerikanska och mexikansk-amerikanska lantarbetare.

Ursprungligen var reaktionen på detta initiativ från mexikansk-amerikanska grupper till stor del positiv . Lagliga invandrare och invandrare braceros kände att illegala invandrare orättvist drev ner sina löner och kände att de skulle deporteras.

Professor David G. Gutiérrez vid University of California i San Diego förklarade emellertid:

”Inte ens de mest politiskt konservativa mexikanska amerikanska organisationerna kunde ignorera det faktum att [immigrations] dragneter inte bara påverkade förmodade olagliga utomjordingar utan också förstörde mexikansk-amerikanska familjer, stör företag i mexikanska stadsdelar och fläktade interetniska fiender i hela gränsregionen.”

Deporteringar under drift Wetback

Loomis Dean / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesEn grupp mexikanska invandrare spred sig på golvet i en fängelsecell vid gränsen när de väntar på utvisning.

Under detta underlag av effektivitet och effektivitet, lägg en verklighet av omänsklig och olaglig utvisning. Under INS-raider skulle agenter kräva att mexikanska arbetare uppvisar födelsebevis som bevisar medborgarskap och skulle deportera dem om de inte hade dessa dokument på sin person. Kladdkort eller socialförsäkringskort ansågs inte vara tillräckliga bevis.

Invandrare sopades upp i räder och deporterades utan vederbörlig process och lämnade ofta sin familj att gissa var de befann sig.

De deporterade skulle skjutas in i heta lastbilar eller klämmas i trånga båtar för att transporteras tillbaka till Mexiko. I juli 1955 dog 88 utvisade arbetare när de lämnades på baksidan av en lastbil i 112 graders värme.

Dessutom skickades många av dessa deporterade till delar av landet mycket annorlunda och långt ifrån sina hemländer. Många av de deporterade skulle återvända till USA strax efter, med 20% av de deporterade som återkommande brottslingar mellan 1960 och 1961.

Rio Grande Crossing

Hulton-Deutsch Collection / CORBIS / Getty ImagesOlagliga mexikanska invandrare avvisas med skjutvapen av poliser.

hur lång är andesfjällen?

Under hela denna period utvidgade INS sin jurisdiktion för att tillåta dem att gripa människor för att hantera illegala invandrare. De tillämpade uttryckligen inte dessa policyer på företag som anställer illegala invandrare, och trots policyn fortsatte dessa företag att anställa dem.

Amerikanska företag fortsatte att rekrytera illegala invandrare vid den mexikanska gränsen, vilket gav mexikanska arbetare ett incitament att uthärda vandringen in i USA.

Operationen avsmalnade långsamt till dess slutet i mitten av 1960-talet. År 1955 deporterade operationen färre än 250 000 personer per år och antalet minskade stadigt därifrån.

Operation Wetback gjorde den mexikansk-amerikanska gränsen till en befäst position, sprider fördomar mot mexikansk-amerikaner, deporterade många amerikanska medborgare till Mexiko och lyckades slutligen inte ta itu med frågan om illegal invandring.


Efter att ha lärt dig om Operation Wetback, läs hur Mexikos före detta president kallade Trump vägg ett rasistiskt monument . Kolla sedan in dessa oroande före och efter bilder från den amerikanska regeringen Operation Tröskel .