Historien bakom Eddie Adams ikoniska 'Saigon Execution' -foto

Fotografiet av en sydvietnamesisk general som utförde en ung Viet Cong-fighter under Tetoffensiven chockade världen. Detaljer som inte fick papperen att måla en annan historia.

Saigon utförande fotografi

AP Photo / Eddie Adams, File

Det var en av de mest ikoniska bilder av Vietnamkriget . På höjden av Tet-offensiven 1968, medan fångar avrundades i Saigon, rusar general Nguyễn Ngọc Loan tillfälligt över till en ung man och skjuter honom i templet.



Fotoet, tagen med en perfekt miljon när en kula kom in i mannens huvud, vann Eddie Adams Pulitzerpriset och har reproducerats otaliga gånger som ett exempel på krigets brutalitet, och särskilt den amerikanska krigsansträngningen. i Vietnam.

Men vad de flesta vid den tiden, och även nu, inte vet om händelserna som ledde fram till 'Saigon Execution' -fotot, målar en något annorlunda bild från vad allmänheten fick vid första anblicken.

”Saigon Execution” I sammanhang: Vietnam 1968

Vietnamkriget

Wikimedia Commons



vad är frihetsstatyn som håller i hennes vänstra hand

År 1968 var Amerika så djupt som det skulle komma i kriget i Vietnam. I flera år hade det som började som en begränsad rådgivningsutveckling vuxit till fullskalig strid mellan amerikanska styrkor och en flyktig blandning av nordvietnamesiska styrkor och Viet Cong-gerillor.

De sistnämnda fungerade i skuggorna från byar över hela södra Vietnam, och den amerikanska underrättelsetjänsten var utom utom kapabel att mäta styrkan och platserna. Från omkring 1964 hade dock Lyndon Johnson-administrationen upprätthållit linjen att motståndet minskade och att hela landet snart skulle pacificeras.

Tetoffensiven från början av 1968 blåste de lögnerna ur vattnet.



På en gång slog 80 000 kommunistiska trupper mer än 100 mål över hela landet. Det var tydligt att gerillorna hade mycket logistiskt stöd från områden som trodde var lojala mot söderna och att allt mässingen hade sagt om framsteg mot seger var falskt.

Tidigt i attacken blev Saigon själv överskridet, vilket gav Viet Cong möjlighet att rensa staden för politiska fiender och lösa några gamla poäng. General Loan, som befälhavare för södra Vietnams nationella polisstyrka, var en del av försöket att återta staden.

Männen

Nguyễn Văn Lém utförande

Wikimedia Commons



Det första man måste veta om General Loan är att han var absurd bra på sitt jobb. Universellt beundrad av hans män hade han lett stridsoperationer mot norr, både på land och som pilot, och han hade stigit till rang av brigadgeneral på meriter snarare än av nepotismen som var vanlig i Saigon-regeringen.

Från krigets tidigaste dagar hade Loans lojalitet mot sin regering markerat honom som en potentiell bråkmakare även för amerikanerna, som gillade hans inblandning i deras verksamhet.



Många gånger hade Loan ingripit för att begränsa våldet i amerikanska stridsoperationer i Mekongdeltaet, och han var bland de starkaste rösterna i Saigon för att hävda Sydvietnams suveränitet i sina kontakter med USA.

Han hatade också kommunismen med en passion och han blockerade rutinmässigt frisläppandet av Viet Cong-fångar och hemliga förhandlingar som hotade att skära söderna ur ett fredsavtal. På morgonen av 'Saigon-avrättningen' ledde Loan en polisavdelning i Saigon och letade efter riskcivila och Viet Cong som kan vara ett hot mot dem.



Mannen som sköts på ”Saigon Execution” -bildet var Nguyễn Văn Lém, även känd som kapten Bay Lop, och han var exakt den typ av fiendekämpe som Loan's män letade efter.

Enligt Léms änka hade han försvunnit strax före Tet-offensiven, och enligt soldaterna som fångade honom i Saigon blev han fångad i praktiken på att han ledde ett Viet Cong-hitlag som fick i uppdrag att döda nationella polismedlemmar eller, om de inte kunde hittar inte deras familjer istället.



På morgonen av “Saigon Execution” -fotot hade Nguyễn Văn Léms dödsgrupp precis dödat 34 personer - sju poliser, två eller tre amerikaner och flera polisers familjemedlemmar, alla bundna vid handlederna och sköt i huvudet över en grop - och de kan ha letat efter Loan själv.

Lagligt sett satte detta Lém i en dålig position. Han hade ingen uniform, han kämpade inte och han hade uppenbarligen begått ett stort krigsbrott mot General Loans egna underordnade och deras barn.

det konstiga fallet med dr.jekyll och mr. hyde

Som krigsförbrytare och terrorist hade Lém i själva verket inget skydd enligt Genèvekonventionerna och var berättigad till kortvarig avrättning när han fångades.

Efter fotot

Efter Saigon-avrättningen av Nguyễn Văn Lém

Wikimedia Commons

Fotoet 'Saigon Execution' som skulle bli en ikon för antikrigsrörelsen i väst fångades till stor del av en slump.

Fotograf Eddie Adams letade efter intressanta saker att fånga den dagen och han såg vad han trodde var en vanlig Viet Cong-soldat som dras ut på gatan. Att räkna ut några foton kunde inte skada, han:

”... följde de tre när de gick mot oss och gjorde en tillfällig bild. När de var nära - kanske fem meter bort - stannade soldaterna och ryggade iväg. Jag såg en man gå in i min kamerasökare från vänster. Han tog en pistol ur hölstret och lyfte upp den. Jag hade ingen aning om att han skulle skjuta. Det var vanligt att hålla en pistol mot fångarnas chef under förhör. Så jag var beredd att göra den bilden - hotet, förhören. Men det hände inte. Mannen drog bara en pistol ur hölstret, lyfte upp den till VC: s huvud och sköt honom i templet. Jag gjorde en bild samtidigt. ”

Skottet var knappt en blip i Loan's schema. Han ledde sina män genom hårda strider för att återta huvudstaden, och den våren drabbades han av ett allvarligt sår. Ledande framifrån, som vanligt, tog Loan en avdelning av män för att angripa en fiendens maskingevärsposition. Under attacken fångade en otur som hamnade i benet.

Den australiska journalisten Pat Burgess fotograferades och släpade den sårade generalen tillbaka till ett fältsjukhus.

när flyttade lakers till la

Det säger sig självt att generalen också varit en stark förespråkare för att bygga och uppdatera Sydvietnams sjukhus under sin karriär, vilket nu slutade med amputationen av hans ben.

Efter kriget för Nguyen Ngoc-lån

Nguyen Ngoc-lån

Wikimedia Commons

Eddie Adams 'Saigon Execution' -foto tog sig in i otaliga tidningar runt om i världen, rensade från sammanhang och presenterades som ett krigsbrott som fångats på film. Utan att veta vem 'offret' var eller varför han sköts, fick allmänheten anta att han bara var en slumpmässig civil som mördades av en blodtörstig sadist.

Furoren nådde hela vägen till Australien, där Nguyễn Ngọc Loan återhämtade sig efter sin amputation. Offentligt skrik över bilden ledde till att ett australiskt sjukhus vägrade att behandla honom, varefter han reste till Amerika för att återhämta sig. 1975 lämnade han Sydvietnam för gott, några dagar innan det land han hade tjänat överskreds av den nordvietnamesiska armén.

Färgat Saigon-körningsfoto

AP Photo / Eddie Adams, File; färgad av Matt LoughreyEn färgad version av det historiska “Saigon Execution” -fotot.

Lånet flyttade till USA och öppnade en pizzarestaurang i Virginia.

När det kom ord om vem han var, började lokalbefolkningen, av vilka de flesta inte visste något om sammanhanget för bilden eller vilken typ av person General Loan var, problem för honom. Människor tog emot lån i hans restaurang och hotade hans liv. Många valde att vandalisera hans verksamhet och lämna hotfulla meddelanden på båset i hans badrum.

Nguyễn Ngọc Loan stängde sin restaurang 1991 och dog av cancer 1998. Han var 67 år gammal.


Efter denna titt bakom 'Saigon Execution', låt dessa bilder av Vietnamkriget - och den rörelser mot det - ta dig tillbaka till en av de mest flyktiga ögonblicken i amerikansk historia.