Berättelsen om Bessie Coleman - Amerikas första svarta kvinnliga pilot

Eftersom åldern för kommersiell flygning fortfarande var ett decennium borta var Bessie Colemans enda sätt att försörja sig som pilot att uppträda för publiken som en stuntflygare.

Bessie Coleman

Wikimedia CommonsBessie Coleman och hennes plan 1922.

År 1921 blev Bessie Coleman den första afroamerikanska kvinnan som tilldelades en pilotlicens efter att ha mött en massa hinder som inte fanns för vita eller manliga piloter. Baserat på kön och färg nekades hon antagning till alla flygskolor som hon sökte till i USA. För att uppnå sin dröm sparade hon pengar, lärde sig franska och reste utomlands för att anmäla sig till en flygskola. Trots att hennes liv hade ett tragiskt slut, lever hennes anmärkningsvärda historia vidare.



Bessie Coleman hade en dröm

Den tionde av tolv barn, Bessie Coleman, föddes i Texas 1892. Hennes mamma var svart och hennes far var delvis svart och mest Cherokee. Båda föräldrarna var delare som inte kunde läsa, men Bessie gick fyra mil varje dag för att gå i en enskilt segregerad skola där hon lärde sig läsa och utmärkt i matematik.



År 1916 flyttade Coleman till Chicago, Illinois, där hon bodde med sina bröder och arbetade udda jobb medan hon läste berättelser om piloter under första världskriget, vilket väckte hennes intresse för luftfart. Tyvärr för Coleman antogs inte afroamerikaner och indianer till flygskolor i USA.

Ett osannolikt jobb ledde till att Bessie Coleman kom till hennes dröm. Hon arbetade som manikyrist på White Sox Barber Shop och hörde kunder läsa och prata om kvinnliga piloter i Frankrike. Det gav henne en idé.



Coleman började spara pengar till pilotskolan och fick ytterligare finansiering från Jesse Binga - en framstående affärsman och entreprenör som blev den rikaste afroamerikanska bankiren i Chicago. Hon anmälde sig också till franska språkkurser vid Berlitz-skolan i Chicago.

mest aggressiva ormen i världen

Colemans resa utomlands, lära sig att flyga

Den 20 november 1920 reste Coleman till Frankrike och deltog i den berömda flygskolan École d'Aviation des Frères Caudron, där hon var den enda studenten i färg i sin klass. Coleman lärde sig att flyga på Nieuport 82 biplan, vilken beskrev hon som , 'Ett styrsystem som bestod av en vertikal pinne tjockleken på en basebollträ framför piloten och en roderstång under pilotens fötter.'

Ändå tog det bara sju månader att lära sig att flyga.



I juni 1921 tilldelade Fédération Aéronautique Internationale henne en internationell pilotlicens, vilket gjorde henne till den första afroamerikanska kvinnan och den första indianarkvinnan som gjorde det. I september samma år åkte Coleman till New York, där hon fick hyllningar och blev en mediasensation.

Bessie Coleman

Smithsonian National Air and Space MuseumBessie Colemans pilotlicens 1921.

Men hennes berömmelse var kortlivad. Eftersom åldern för kommersiell flygning fortfarande var ett decennium borta, var Colemans enda sätt att försörja sig som pilot att utföra för publiken som en stuntflygare. Och för att göra det behövde hon mer träning. När hon återvände till Chicago slog hon samma hinder som hon först stötte på: ingen var villig att lära henne. Så än en gång reste hon till Europa.



Hon tillbringade ett år i Frankrike, Tyskland och Nederländerna. Efter att ha genomgått en avancerad kurs i Frankrike, hon med med Anthony Fokker i Nederländerna. Fokker var en holländsk flygplanstillverkare och flygpionjär.

renässansen kännetecknades av vilket av följande?
Bessie Coleman i flygutrustning

Wikimedia CommonsBessie Coleman i flygutrustning.



Bessie Colemans framgång, tragedi och inspirerande arv

Med nyvunnen självförtroende återvände Coleman till USA 1922, där hon reste runt i landet för att utföra akrobatiska flygningar. Hennes stunts, som fallskärmshoppning från flygplan, skulle blända folkmassorna. Hon tog på sig scennamnet 'Queen Bess' och blev känd för sin flamboyanta, vågiga utställning som flyger. På en utställning i Los Angeles 1923 bröt hon ett ben och tre revben efter att hennes plan stannade och kraschade.

Trots sin popularitet ignorerade Coleman inte de strider hon mötte på sin resa till framgång. Hon uppträdde bara på utställningar om folkmassorna var rasintegrerade och fick gå igenom samma ingång. Hon hade också drömmar om att inrätta en egen flygskola där kvinnor och afroamerikaner skulle antas.



Tragiskt nog flygskolan skulle inte hända. År 1926 genomgick Coleman en övningskörning med en ung vit pilot vid namn William Wills i Jacksonville, Florida. De två var tio minuter in i flygningen när motorn slutade fungera. Det hände medan de var mitt i ett dyk och Coleman kastades ut från planet och föll till hennes död. Under tiden dog Wills efter att ha gått ner med planet.

Stämpel av Bessie Coleman

FlickrBessie Coleman-stämpeln, släpptes 1995.



Trots Colemans sorgliga slut är hennes berättelse varaktig.

1992 begärde Chicago kommunfullmäktige en frimärke till hennes ära och sade: 'Bessie Coleman fortsätter att inspirera otaliga tusentals till och med miljoner ungdomar med hennes känsla av äventyr, hennes positiva attityd och hennes beslutsamhet att lyckas.' Bessie Coleman-stämpeln släpptes 1995. År 2006 infördes hon i National Aviation Hall of Fame.

När det gäller Bessie Colemans önskan och vilja att bli pilot i en tid då hon hade lite rättigheter sa hon en gång: 'Luften är den enda platsen fri från fördomar.'


Om du tyckte att den här artikeln var intressant kan du också vara intresserad av dessa 24 fascinerande fakta om Amelia Earhart . Läs sedan om Harlem Hellfighters, de förbisedda afroamerikanska hjältarna från första världskriget .

vilken typ av organisk molekyl är atp