Historien om Bugsy Siegel, Gangster som byggde Las Vegas

Bugsy Siegel förstod tidigt att mobben kunde bli vild i Las Vegas.

Bugsy Siegel Mugshot

Wikimedia CommonsBugsy Siegel's mugshot 1928, taget av New York Police Department

Benjamin “Bugsy” Siegel föddes den 28 februari 1906 i Williamsburg, Brooklyn. Hans föräldrar var judiska invandrare som hade bosatt sig i New York City vid sekelskiftet. De flyttade senare till Manhattans Lower East Side, som var en hotbed för brott. Det tog inte lång tid innan deras son upptäckte att han hade smak på livet på gatan.



Siegels våldsamma humör och dramatiska humörsvängningar fick vänner att påpeka att han var 'galen som en bedbug.' Därav 'Bugsy', ett smeknamn som han faktiskt föraktade. Siegel blev vän med en annan judisk gangster Meyer Lansky när han var tonåring. Tillsammans bildade de ”The Bugs and Meyer Mob”, ett våldsamt judiskt gäng på Lower East Side som specialiserat sig på utpressning. Denna outfit förvandlades så småningom till pöbelns grupp av mördare-för-anställning som blev känd som ' Mörda. Inc. '



Förbud skulle visa sig vara en enorm välsignelse för gängen i New York, med Siegel och Lansky som slår sig samman med en av undervärldens stigande stjärnor, Charles 'Lucky' Luciano.

Efter att Luciano anlitat fyra mördare från Murder Inc. (varav en enligt uppgift Siegel) för att mörda sin rival Salvatore Maranzano, blev han den mäktigaste gangster i New York och tillsammans med Lansky grundade han National Crime Syndicate, som delade makten mellan olika gäng för att förhindra ytterligare gräskrig.



Lower East Side Of New York

New York Public LibraryManhattans Lower East-sida var hem för dussintals judiska och italienska gäng i början av 1900-talet

hur länge varade världskriget sist

Bugsy Siegel passade räkningen för den stereotypa 1920-talets gangster som film och tv sedan dess har glamourerat. År 1931 hade den tidigare gatubarnen tjänat tillräckligt med pengar för att köpa en lägenhet i det exklusiva Waldorf Astoria.

Han flagrade sina pengar genom att bära dyra kostymer och slå upp stadens mest kända nattklubbar. Trots sitt prickiga utseende var Siegel inte rädd för att göra pöbelns smutsiga arbete själv. En gång erkände han för en bekant i Las Vegas att han personligen hade dödat minst ett dussin människor. I ett försök att lugna sin förtroende tillade han: 'Vi [gangsters] dödar bara varandra.'



världens snabbaste man

Siegel kunde dock bara döda så många andra gangsters innan de började leta efter hämnd. NYPD hade redan övervakat honom noggrant, och efter att han åkte och dödade tre rivaliserande mobsters, fick ordet tillbaka till honom och Lansky att det var Siegels tur att markeras för mord.

Lansky bestämde att eftersom Syndicate ville utvidga West, skulle hans gamla vän vara den perfekta kandidaten att skicka till Kalifornien för att etablera och konsolidera spelverksamhet. Siegel trivdes i glans och glamour i Tinseltown: han flyttade in i en massiv villa och festade med filmstjärnor och socialiter. För att inte glömma varför han i första hand hade skickats till Golden State, fick Siegel snart en intressant affärsmöjlighet lite längre söderut.

Flamingo Hotel

Från en hotellenhet som ser mot The Flamingo Casino under uppbyggnad. (Foto av Jon Brenneis / The LIFE Images Collection / Getty Images)



El Rancho Vegas var den första utväg som grundades utanför Highway 91 mitt i Nevadaöknen. idag är det bättre känt som ' remsan, ”En oas för spelare och festare från hela världen. Siegel såg hur bra det gick med El Rancho och insåg potentialen för mobben i Sin City; han övertygade sin gamla vän Meyer Lansky att sänka pengar i sin nya affärsplan.

Bugsy Siegel tog över utvecklingen av Flamingo , en utväg som redan var under uppbyggnad, men vars ursprungliga investerare hade haft lite kontanter. Siegel lovade sina underjordiska kompisar på östkusten att han kunde fullborda orten för en liten miljon dollar, men på grund av en kombination av dålig förvaltning och några stulna pengar var Lansky och de andra snart i hålet för 6 miljoner dollar.



Naturligtvis var New York-cheferna inte nöjda med de stigande kostnaderna. När Flamingo slutligen öppnade 1946, döpte glada spelare kasinot med en rad vinster, vilket var goda nyheter för gästerna, men dåliga nyheter för mobben. Siegel visste att saker och ting inte såg bra ut för honom, men så småningom vände hans egen tur och orten började äntligen dra in stora pengar.

var var det största naziska dödslägret
Bugsy Siegel At Madam Tussaud

Library of CongressBugsy Siegel har en vaxfigur i Madam Tussauds i Las Vegas, tack vare hans avgörande roll för att etablera staden.



Tyvärr för Bugsy Siegel var det för lite för sent: hans öde hade bestämts av hans tidigare vänner vid ett möte i Havanna. Den 20 juni 1947 tillbringade Siegel en lugn natt i sin flickvän Virginia Hills hem i Beverly Hills och läste en tidning i vardagsrummet. Freden splittrades när nio skott från en militär karabin sprängde genom fönstret och slog Siegel i ansiktet. Gangsteren dödades omedelbart och hemskt; ett av skotten slog hans ögonglob ren ur uttaget och tvärs över rummet.

Hittills är det okänt vem som dödade Siegel eller av exakt vilka skäl. Hans död var verkligen pöbelrelaterad, men om det berodde på de ökade byggkostnaderna, misstankar som han hade stulit från cheferna eller en intern maktkamp bestämdes aldrig.



Bugsy Siegel Dead

Bettmann / Getty ImagesSiegel's kropp som den hittades, sittande i vardagsrummet

Endast hans bror och hans rabbin dök upp vid Bugsy Siegel's begravning, men hans namn skulle fortsätta i oändlighet. Flamingo hjälpte till att etablera pöbeln i Las Vegas, och den står fortfarande i dag.


Njut av den här artikeln om Bugsy Siegel? Läs sedan om boxare Mickey Cohen , som blev den mäktigaste gangster i Los Angeles. Läs sedan om riktiga gäng i New York som strövade i staden på 1800-talet. Slutligen lära dig mer om död av Bonnie och Clyde .