Historien om Catherine Howard, Henry VIII: s andra frisyr

Catherine Howard var bara tonåring när hon gifte sig med medelålders kung Henry VIII 1540 - och hon halshöggs på hans order bara två år senare.

Catherine Howard

Wikimedia CommonsEtt möjligt porträtt av Catherine Howard, den femte fru till Henry VIII - och den andra av hans som halshöggs.

Den 13 februari 1542 monterade Catherine Howard ställningen och vände sig mot folkmassan som samlades nära Tower of London. Många i publiken den dagen kan ha känt en konstig känsla av déjà vu. Sex år tidigare såg de en annan drottning av England halshöggs på samma plats - kung Henry VIII: s andra fru, den kontroversiella Anne Boleyn .



Howard, även om den var mycket yngre, var Boleyns kusin och hade också anklagats för äktenskapsbrott. Det påstods att den unga drottningen var ett ”avskyvärt, basalt, köttligt, vällustigt och ondskefullt liv, som en vanlig skök, med olika personer.”



Howard knäböjde på ställningen. Männen i mängden tog bort hattarna. Drottningens sista ord är omtvistade; hon kan ha hävdat att hon hellre skulle dö hustrun till sin påstådda älskare Thomas Culpeper än kungens. Eller hon kan ha bett för kungens välfärd. Kontona skiljer sig åt.

Men det som verkar säkert är att Catherine Howard levde ett kort liv som dominerades av män från tidig flickvän. Catherine Howard hade till och med sytt det här mottot på ärmarna, Ingen annan vilja än hans.



Dömd att leva i patriarkatet i Tudor-erna lade Catherine Howard huvudet på bödelens block. Hon var sannolikt mindre än 20 år gammal.

Catherine Howards möten före äktenskapet

Henry Viii 1540

Wikimedia CommonsHenry VIII 1540, året han gifte sig med Catherine Howard.

Catherine Howard föddes i England precis när landet gick i en tid av oro. Även om hennes exakta födelsedatum är okänt, tror de flesta historiker att hon föddes omkring 1524 - samma år som kung Henry VIII slutade sova med sin första fru, Catherine of Aragon, och strax därefter började hans strävan efter Anne Boleyn.



Trots att han tillhörde en mäktig familj var Howards barndom flyktig. Hennes far, Edmund, var inte i närheten av lika mäktig eller respekterad som hans äldste bror Thomas Howard hertigen av Norfolk. Edmund kämpade med skulder och när hans fru dog, skickas hans dotter att bo hos sin styvmormor Agnes Howard, Dowager Duchess of Norfolk, i början av 1530-talet.

Howards styvmormor övervakade henne litet och hon utsattes för sexuella friare i en tidig ålder. Hennes pianolärare, Henry Manox, var den första som intresserade sig intensivt för henne. Howard var sannolikt bara 13 och Manox minst två gånger hennes ålder när han medgav att känna till hennes 'hemliga delar.'

Howards förlust av oskuld överensstämde med Englands egen sexuella politik. Kung Henry VIII: s affär med Anne Boleyn hade intensifierats och kungen hittade ett sätt att skilja sig från sitt långa äktenskap med Katarina av Aragon. Han anklagade sin första fru för att ljuga om att vara jungfru när de gifte sig, en anklagelse att kung Henry VIII skulle dra nytta av sina fruar om och om igen, inklusive Howard.



Catherine Of Aragon

Wikimedia CommonsCatherine of Aragon, King Henry VIII: s första fru.

Om inte Katarina av Aragon hade varit jungfru, var äktenskapet ogiltigt och om hon hade ljugit om sin oskuld, var kung Henry fri att gifta sig med Anne Boleyn. Men vid den här tiden spelade sanningen liten roll eftersom Henry VIII var fast besluten att gifta sig med Boleyn i hopp om att äntligen producera en manlig arving.



När kontroversen rasade över hela landet upplevde Catherine Howard sina egna personliga drama. Runt 1538 blev hon inblandad i en ung adelsman vid namn Francis Dereham. Howard var fortfarande tonåring vid denna tidpunkt, även om hon senare erkände att Dereham hade 'använt henne ... som en man gör sin fru.' Tjänarna hävdade också att de hade bedrivit ”puffing and blowing”.

Den affären slutade när Dereham flyttade till Irland och Howard till kungens domstol. Hennes farbror, hertigen av Norfolk, hade ordnade för att hon ska bli en dam i väntan på Henrys fjärde fru, Anne of Cleves.



leibniz bästa av alla möjliga världar

The Fatal Courtship Of Howard And Henry VIII

Anne Boleyn

Wikimedia CommonsAnne Boleyn, Henrys andra fru.

När Henry VIII mötte Catherine Howard i sin domstol nådde han slutet på sitt fjärde äktenskap. Vid det här laget hade Henry anklagat sin andra fru Anne Boleyn för äktenskapsbrott och förräderi och fått henne halshuggad. Hans tredje fru, Jane Seymour, hade varit en av Boleyns hembiträden och hon framgångsrikt producerat en manlig arving för kungen men dog genom att göra det. Slutligen hade kungen parats ihop med Anne of Cleves.



Även om äktenskapet var avsett att vara kortlivat skulle Cleves fly med sitt liv. Deras match hade varit politisk och kungen blev djupt besviken över den. 'Jag ser ingenting i den här kvinnan när män rapporterar om henne,' flirade han.

Inte bara fann Henry VIII Anne of Cleves oattraktiv, utan han kämpade också för att kommunicera med henne eftersom hon var från en tysk protestantstat. Deras bröllopsnatt var en katastrof. Under loppet av fyra nätter gick Henry VIII enligt uppgift till hennes säng men kunde inte fullborda äktenskapet. Som han brukade göra, klandrade kungen sin fru.

Det är dock möjligt att Henry VIII - överviktig, diabetiker och nästan 50 - var faktiskt impotent.

Anne Of Cleves

Wikimedia CommonsAnne of Cleves, Henry VIII: s fjärde fru.

Han kände sig fångad i sitt nya äktenskap och kungens öga vandrade. Hans blick satte sig på en tonårig dam som väntade på den nya drottningen. Henry VIII hade gift sig Anne av Cleves i januari 1540 men i juli gifte han sig med sin femte brud: den unga och vackra Catherine Howard. Kungen kallade henne optimistiskt för sin ”ros utan taggar”.

Det för tidiga utförandet av Catherine Howard

För en kung som förväntade sig att hans fruar skulle vara jungfruliga producenter av en manlig arving, stavade det faktum att Howard hade kommit i kungens säng från början. Men Henry VIII var lyckligt omedveten om detta.

I ett år fortsatte äktenskapet lyckligt - för det mesta. Howard hade påstås ha svårt i sin nya roll som styvmor till kungens äldsta dotter från hans första äktenskap, Mary I, som var sju år Howards senior.

Howard fattade också det ödesdigra beslutet att utse sin ex-beau Francis Dereham till privat sekreterare och inleda sin kammare, även om vissa källor krav hon kan ha gjort det efter att han utpressat henne.

Senare 1541 meddelade en protestantisk ärkebiskop kungen att hans nya brud hade förrått honom. Ärkebiskopen hade hört detta från en annan protestantisk man, en hovman i Henrys hov. Det är dock möjligt att de två männen kände sig hotade av den nya katolska drottningen och hoppade på möjligheten att förstöra henne. Ärkebiskopen lämnade en anteckning i kungens bänk.

Henry Viii Catherine Howard

Wikimedia CommonsHenry VIII och Catherine Howard närmar sig York.

Chockad men tvivelaktig krävde kungen en utredning. Fortfarande besatt med sin nya brud kände han sig säker på att Howard var oskyldig. Men Howards tidigare sexpartner muddrades upp och både Henry Manox och Francis Dereham fängslades och torterades.

Båda erkände att de hade intim kunskap om drottningen; till och med Howard själv hade erkänt för ärkebiskopen att hon hade legat med Dereham, även om hon hävdade att varken ha haft eller samtyckt till det.

Undersökningen föreslog emellertid också att Howard hade inlett en affär med en gentleman från Henry VIII: s hemliga kammare, Thomas Culpeper. Huruvida Howard faktiskt hade legat med Culpeper är fortfarande oklart. Under rättegången mot henne användes ett ”kärleksbrev” som hon riktade till Culpeper som bevis mot henne, men detta korrespondens kanske inte har varit ett kärleksbrev alls.

Faktum är att Culpeper kan ha försökt utpressa drottningen genom att hota att avslöja sitt sexuella förflutna. Under tortyr hävdade Culpeper att han 'tänkte och menade att göra illa med drottningen och på samma sätt drottningen så tänkt att göra med honom.'

Catherine Howard utförande

Wikimedia CommonsEn gravyr från 1864 visar Catherine Howards avrättning.

Men som det var typiskt med kung Henry VIII spelade sanningen ingen roll.

Endast pianoläraren, Manox, skulle fly med sitt liv. Culpeper och Catherine Howard halshöggs. Francis Dereham mötte ett ännu grisigare öde: Den 10 december 1541 hängdes han, drogs och placerades i kvarter.

Återbesöker Catherine Howards Legacy Today

Hur ses Catherine Howard nästan 500 år efter hennes död? Som i livet fortsätter hon att skapa kontroverser.

I populärkulturen framställs Catherine Howard ofta som extremt sexuell. På tv-serien Tudor familjen , förför hon Henry VIII första gången hon är ensam med honom och kör en ring uppför det nakna låret. I den populära trilogin Att föra upp kropparna av Hilary Mantel, framställs hon som en vacker dår och en bonde till sin farbror, hertigen av Norfolk. Mantel beskriver Catherine Howard som 'Norfolks knubbiga lilla systerdotter Katherine, gabbande om henne som om hon var i kyrkan.'

varför var den amerikanska revolutionen revolutionär
Catherine Howard som avbildad av Tamzin Merchant i Showtime-dramat Tudor familjen .

Andra har tagit om att granska Catherine Howards arv. De Telegraf föreslog att Catherine Howard inte var Henry VIII: s ”vilseledande fru” utan snarare ett offer för ”barnmisshandel.”

SÄTTA DIT liknande skrev att Howard upprepade gånger har framställts som ”den stumma hustrun, den bortskämda bimbo-frun, den promiskuösa hustrun. Den som fick vad hon förtjänade, 'men i verkligheten var hon' en tjej som plågades med sexuella övergrepp, utpressning och ständigt användes som en marionett för kraftfullare mäns planer. '

Om historien skrivs av segrarna är det tydligt att män har kontrollerat berättelsen om Catherine Howard. De har skrivit henne som en vixen, en frestare och en äktenskapsbryter. Men kan sanningen verkligen vara tvärtom? Kan Howard bara vara en tjej som kontrolleras och används av män för sina egna syften?

I döden har Catherine Howard ytterligare en likhet med sin kusin Anne Boleyn: båda deras historiska arv har sedan omprövats. Gamla berättelser som manar från män från Tudor-eran har äntligen börjat kollapsa under tyngden av en större, djupare granskning.


Lär dig nästa om den andra fruar till kung Henry VIII . Läs sedan om Henrys hemliga långvariga affär med Anne Boleyns syster, Mary Boleyn .