Historien om Cudjo Lewis - The Last Living Slave Brought To America

Som slav gick han under namnet 'Cudjo', ett dagnamn som fick pojkar födda på en måndag, eftersom slavarna inte kunde uttala namnet 'Kossola'.

Cudjo Lewis

University of South AlabamaCudjo Lewis i sitt hem i Afrikatown.

På grund av den transatlantiska slavhandelns karaktär och de amerikanska slavägarnas praxis förlorade förslavade afrikaner till USA mycket av sin koppling till de västafrikanska kulturerna som de härstammar från.



Cudjo Kossola Lewis, den senast kända överlevande av Atlantens slavhandel, överbryggade denna klyfta genom att ansluta sin traditionella afrikanska kultur till sin hemska upplevelse som slav och blev i processen en ikon bland författare och akademiker på 1930-talet och försökte bättre förstå hela berättelsen om slaveri i USA.



Cudjo föddes 1840 med namnet 'Kossola' i Banté-regionen i Västafrika som idag omfattas av Benins nation. Han växte upp i en jorubasamhälle i en stor familj med 17 syskon.

Våren 1860 avbröts Cudjo Lewis fredliga liv när han bortfördes av armén i det afrikanska kungariket Dahomey och såldes av dem i slavhamnen Ouidah.



vad är Afrodite gud av

Vid denna tidpunkt hade importen av slavar varit olaglig i USA i nästan 60 år, och brittiska och amerikanska fartyg hade redan skapat en blockad runt Västafrika för att förhindra att slavar transporterades från kontinenten.

Men slavhandlare försökte fortfarande olagligt föra slavar till USA på grund av den enorma vinst de stod för genom att strida mot lagen. Vid den tidpunkten frikändes slavhandlare som hade anklagats för piratkopiering av en jury i Georgien, vilket fick många att tro att de kunde smuggla slavar till USA utan konsekvenser.

Cudjo såldes till kapten William Foster Clotilda , som illegalt smugglade Cudjo och ytterligare 115 afrikanska män och kvinnor till Mobile, Ala, där de såldes till affärsmannen Timothy Meaher.



De Clotilda var det senast kända fartyget som förde slavar från Afrika till USA.

Cudjo Lewis på sin veranda

University of South AlabamaCudjo Lewis

Medan polisen uppmärksammades på den olagliga transporten av slavar och anklagade Meaher för olagligt besittning av fångar, hade han, när de anlände till hans egendom för att verkställa arresteringen, gömt bort fångarna och raderat alla spår av dem som varit där.



Meaher ägde ett område utanför Mobile som heter Magazine Point och var omgivet av träsk och bara lättillgängligt med båt. Detta köpte honom tid att gömma sina nyfångade slavar från anlända lagmän.

Utan de fysiska bevisen från fångarna avfärdades ärendet i januari 1861, och Cudjo Lewis och hans medfångar tvingades arbeta på Meahers kvarn och varv som slavar.



Som slav började han gå under namnet 'Cudjo', ett dagsnamn som fick pojkar födda på en måndag, eftersom Meaher inte kunde uttala namnet 'Kossola.'

Hans efternamn, Lewis, härrörde troligen från sin fars namn: Oluale.



Cudjo arbetade som slav i fyra år, tills inbördeskriget slutade 1865 och slaveriet blev olagligt. 1868, när det 14: e ändringsförslaget antogs, vilket gjorde alla tidigare slavar till amerikanska medborgare, inkluderades inte Cudjo eftersom han inte föddes i USA.

Det var bara månader senare när Cudjo nationaliserades att han blev amerikansk medborgare.



Efter avslutad laglig slaveri i USA försökte Cudjo och hans landsmän, som bara hade tagits från Afrika fem år tidigare, att samla in tillräckligt med pengar för resan hemma till sina respektive samhällen.

Men med de ekonomiska möjligheterna för tidigare slavar i söder insåg de snabbt att det skulle vara omöjligt att samla in tillräckligt med pengar för att återvända hem.

Liksom många befriade slavar fortsatte medlemmarna i detta samhälle att arbeta för familjen som tidigare hade förslavat dem och fick knappa löner för sitt hårda arbete. Cudjo fortsatte att arbeta i Meaher's timmerfabrik, där han så småningom samlade in tillräckligt med pengar för att köpa en två hektar stor tomt i Magazine Point för $ 100 1872.

Cudjo Lewis med Abache

Wikimedia CommonsCudjo Lewis med Abache, en annan överlevande från Clotilda .

Vid denna tidpunkt tog många av afrikanerna över på Clotilda började samlas som ett samhälle och köpa ut mark i området.

hur blev drottning Elizabeth 2 drottning

De skapade ett fristående samhälle där de talade ett regionalt afrikanskt språk mellan varandra och aldrig behövde lära sig engelska. För utomstående blev detta område känt som Africatown.

Medan de fortsatte att utöva de flesta av sina västafrikanska traditioner antog de kristendomen och byggde tidigt en kyrka i sitt samhälle.

De tog en chef med namnet Charlie Poteet och en medicinman som gick förbi Jabez.

Där bosatte sig Cudjo med sin fru, Abile, en annan överlevande från Clotilda , som han startade ett förhållande med 1860 och gift sig officiellt 1880.

De två bodde på deras mark, som Cudjo Lewis organiserade som en Yoruba-familjeförening och odlade vidare.

Han hade två söner, varav en fortsatte att bo i ett hus på Cudjos egendom när han gifte sig och startade en familj, på typiskt Yoruba-sätt.

Cudjo arbetade som jordbrukare och arbetare för att försörja sin familj tills han skadades när hans buggy träffades av ett tåg 1902. Därefter blev han vaktmästare i samhällets baptistkyrka.

När hans son dog 1908, tillät Cudjo sin svärdotter och barnbarn, och så småningom hennes andra make, att fortsätta att bo på sin förening.

På 1910-talet intervjuade en författare från Mobile, Emma Langdon Roche, Cudjo för sin bok Historiska skisser av söder .

Som en av de få kvarvarande ex-slavarna som faktiskt hade uthållit fasorna på den transatlantiska resan och som hade minnen från sina liv i Afrika, blev Cudjos berättelse en känsla inom den trånga gemenskapen av antropologiska författare vid den tiden.

Arthur Fauset, en författare och folklorist från början av 1900-talet, pratade med Cudjo 1925, där Cudjo vidarebefordrade många av djurhistorierna från sin kulturs muntliga tradition till Fauset.

Då var Cudjo den sista överlevande av Clotilda , och den sista personen som lever som har förts till Amerika från Afrika som slav.

Fauset publicerade dessa berättelser, liksom ett redogörelse av Cudjo Lewis om att jaga hemma i Afrika.

hur länge varade Vietnamkriget?

Hans största kulturella påverkan kom dock när han träffade den banbrytande amerikanska författaren och folkloristen Zora Neale Hurston. Hon skrev och publicerade artiklar om Cudjos berättelse och tog bilder och video av honom.

Cudjo Lewis dog 17 juli 1935, 95 år gammal, och överlevde sin fru och alla hans barn med 27 år.

Cudjo Lewis liv är en intressant titt på slavhandeln och visar de rika kulturerna som fördes till USA från Afrika och sedan trampade ut genom det kulturella folkmordet som följde med slaveri.


Njut av den här artikeln om Cudjo Lewis, den sista slaven som fördes till USA? Läs sedan historien om slav som rymt George Washingtons egendom . Sedan, se bilder av en modern afrikansk slavmarknad som utlöste upprördhet runt om i världen.