Berättelsen om Lehi, den judiska terrororganisationen som försökte bilda en allians med nazisterna

Även om han aldrig tecknade mer än 200, skulle Lehi sätta ett permanent prägel på israelisk politik, historia och kultur på grund av deras våld.

Grupp Lehi Och Irgun Sittande

Förenta staternas Holocaust Memorial MuseumLehi skapade ett rykte i Palestina för urskillningslös aggression, grandios politik och en vilja att göra vad som krävs för att skapa en etnisk judisk stat.

Under första hälften av 1900-talet arbetade ett överflöd av grupper för att upprätta en judisk nation i staten Israel. Dessa aktivister kändes som sionister och trodde att Israel var det judiska folkets rättmätiga land och borde styras som sådant.



Men en fraktion av sionister intog en extremistisk ståndpunkt. Det var 1940, och mitt i det mest onda krig som mänskligheten någonsin sett, bildades Lohamei Herut Israel eller Lehi.



De självbeskrivna 'terroristerna' leddes av den karismatiska operatören Avraham 'Yair' Stern, och de lovade att stoppa ingenting, inklusive mord, bombningar och alliera sig med Hitler själv, för att förverkliga deras vision.

Faktum är att Lehi gjorde vad som var för zionister otänkbart: de försökte alliera sig med nazistiska Tyskland för att upprätta ett fascistiskt Israel.



Det politiska klimatet före Lehi-sionismen

Långt innan Stern grundade sin grupp kämpade militanta sionister för oberoende från de mer pragmatiska sionisterna under ledning av den ryskfödda politiska aktivisten Ze’ev Jabotinsky. Jabotinsky hade också hjälpt till att grunda Irgun, en radikal terroristgrupp som försökte utvisa britterna från Palestina, som vid den tiden löst styrde Västbanken.

Palestina var redan befolkat av motsatta grupper när britterna invaderade. Dessa inkluderade bland annat kristna, judar, araber och drusar, som var och en trodde att de hade mer rätt till landet än de andra.

Det där

Förenta staternas Holocaust Memorial MuseumZe’ev Jabotinsky, grundare av den revisionistiska zionismen, motsatte sig brittiskt styre i Palestina men trodde att det ändå behövdes en allians med britterna för att besegra nazisterna.



Denna oroliga balans i Palestina blev ytterligare upprörd 1939 när Storbritannien mandatade att det behövde bli en judisk stat inom tio år. Fram till dess skulle den judiska invandringen till Palestina begränsas. Både araber och sionister avvisade detta mandat och betraktade det som ett svek mot tidigare löften som de hade gjort var och en med Storbritannien.

Men när Irgun beslutade sig mot ett öppet revolt mot britterna bestämde sig en av dess medlemmar för att gå sin egen väg.

Avraham Starns bisarra erbjudande

Avraham Stern föddes 1907 i det nuvarande Polen och emigrerade till Palestina vid 18 års ålder som en del av Second Aliyah, vilket var andra gången judar emigrerade massivt till Israel.



År 1939 var Stern veteran från Irgun och andra militanta grupper. Han hade trott att Storbritannien var Israels viktigaste fiende och utgjorde det största hotet mot upprättandet av en judisk stat i Israel.

Medan Stern trodde att Adolf Hitler var en antisemit, trodde han också att Führer kunde vara användbar för att förverkliga sin vision om ett återupplivat kungarike Israel grundat på auktoritära principer.



Avraham Stern Portrait

Wikimedia CommonsStern var en poet och en aktivist, och han var övertygad om att Storbritannien utgjorde det största hotet mot Israels etablering.

Stern ledde följaktligen en splintergrupp av Irgun som heter Lohamei Herut Yisrael eller 'Fighters for the Freedom of Israel.' Brittarna hänvisade till dem som 'Stern Gang.'



Han tog Jabotinskys idé om en massutflyttning av europeiska judar till Palestina och utarbetade ett outlandish förslag: i utbyte mot att Lehi svär sin trohet mot axelmakterna, ville Stern att alla judar under nazistadministrationen skulle överföras till Palestina, varav 40 000 skulle omedelbart beväpnas och utbildas för att göra uppror mot de brittiska myndigheterna.

Detta förslag var inte helt ologiskt. Stern hade själv upplevt hur fientliga britterna var mot sionister och fram till 1942 kunde man föreställa sig att Hitler kanske hade varit nöjd med att helt enkelt utvisa den judiska befolkningen ur sitt imperium snarare än att utrota dem som han valde att göra istället.



Dessutom verkade axelmakterna vid denna tid oövervinnliga med sitt järngrepp i Västeuropa och det verkade bara som en tidsfråga innan Storbritannien också skulle falla för dem. Stern, missvisad om han var, trodde att Lehi tog den vinnande sidan i historien.

Lehi kollapsar

Stern lämnade sitt erbjudande tre gånger, först till italienarna och sedan till tyskarna 1941. Men så vitt känt tog ingen av dessa fascistiska regeringar förslaget på allvar.

Sterns beslut mot britterna blev hårdare när han fick veta att hans far var instängd i Polen. Han trodde att detta berodde på brittiska begränsningar av judiska resor och insåg inte att det faktiskt var för att nazistiska dödsgrupper förberedde sig för grossistmordet på polska judar.

I slutändan var Starns största misstag dock att inte känna igen Hitler för det monster han var, efter att ha så desperat hoppats på etablera en allians med de krafter han trodde skulle ta över världen.

NYT Article On Folke Bernadottes Assassination

Wikimedia CommonsEtt av Lehis mer anmärkningsvärda mord var FN-medlaren Folke Bernadotte 1948, en handling som gav dem internationell fördömelse och påskyndade gruppens bortgång.

Även om Lehis uppdrag var högt och brutalt, var deras led aldrig mer än 200 åt gången och var ständigt brutna. Som sådan blev deras våldsamma planer inte alltid realiserade, och när de gjorde det misslyckades de ofta.

I januari 1942 försökte Lehi-militanter till exempel råna en bank i Tel Aviv, vilket ledde till att två judiska åskådare dödade. Detta följdes av ytterligare ett försök under samma månad att döda den brittiska befälhavaren för kriminella utredningsavdelningen. Tre poliser dödades, varav två judar.

Dessutom var den brittiska underrättelsetjänsten alldeles för effektiv för att en liten terroristorganisation som Lehi skulle lyckas. Alla detaljer i vad de försökte göra var kända och britterna arresterade till och med en utsänd Lehi hade skickat för att träffa italienska diplomater i Beirut.

Även om det är möjligt att riket kort har övervägt Sterns förödande allians, skulle det ändå aldrig uppgå till något annat än en drömsk dröm.

I februari 1942, med ett pris på huvudet, sköts Stern under osäkra omständigheter i en lägenhet i Tel Aviv. Lehi skulle tvingas kämpa vidare utan hans tvivelaktiga ledarskap.

Ytterligare blodsutgjutelse

Med Stern död och många av hans anhängare arresterade eller gömde sig, var Lehi comatose. Men sedan flydde två ledande agenter, Yitzhak Shamir och Eliyahu Giladi, från arresten och slösade bort tid på att återupprätta organisationen baserat på en kampanj med bankrån, bombningar, mord och kidnappning av rika judar i hela Palestina.

William Guinness Lord Moyne

Imperial War Museum, LondonNär Lehi mördade Walter Edward Guinness, första baron Moyne, 1944 blev Storbritannien upprörd och vanliga zionister vände sig mot dem.

1944 lyckades Lehi döda Walter Guinness, första baron Moyne och den högst rankade brittiska tjänstemannen i Mellanöstern. Att döda en högt profilerad britt fick Lehi den beryktelse de längtade efter, men det vann dem ingen sympati från palestinska judar och gjorde ytterligare upprörd den brittiska regeringen under Winston Churchill.

Sedan bombade Lehi tåget Kairo-Haifa, dödade nästan 100 och skadade dussintals.

Men deras mest kända brott skulle komma först efter kriget.

1947 hällde fler judar än någonsin in i Palestina och tiden verkade närma sig för inrättandet av ett helt judiskt Israel. Men när FN föreslog inrättandet av separata palestinska stater för judar och araber blev Irgun och Lehi upprörda. De var engagerade i att skapa en rent judisk nation fri från arabiska invånare, så de gick samman.

Soldater ställer upp för Deir-massakern

Wikimedia CommonsJudiska militarier tar över försvaret av Deir Yassin efter massakern 1948.

I april 1948, 120 militärer från Irgun och Lehi attackerade den arabiska byn Deir Yassin, massakrerade 100 till 250 bybor och sårade 12.

Massakern gjorde att de två grupperna hatades av alla utom den mest radikala av sionister. Tillsammans med internationell fördömande var massakern en viktig katalysator i Jordaniens beslut att invadera och därmed börja det arabisk-israeliska kriget 1948 och slutligen sluta med skapandet av ett oberoende Israel.

En lite känd men varaktig arv

Stern Gang avdunstade tyst efter den arabisk-israeliska kriget 1948, med sina sista ledare på rättegång trots sina ansträngningar att övergå till ett sovjetiskt politiskt parti. De medlemmar som inte gick med i de nybildade israeliska försvarsmakten eller pensionerade sig frivilligt drev in i ännu mer fanatiska grupper som fortsatte att driva kampanjer baserade på mord och bombningar.

en jonbindning bildas när elektroner är
Önskad affisch för Lehi-medlemmar inklusive Shamir

Wikimedia CommonsEn palestinsk polisstyrka ville ha affisch för medlemmar i Lehi. Mannen i centrum är Yitzhak Shamir.

Yitzhak Shamir, en av Sterns efterträdare, skulle senare bli Israels sjunde premiärminister. Han skapade ett rykte för att vara relativt öppen för att kompromissa med Israels närliggande arabstater.

Geulah Cohen, Lehis primära radio-DJ, blev medlem i Knesset, det israeliska parlamentet, och fungerade som en högerhögt linjär fram till sin pension 1992.

Men även om Lehis medlemmar kan ha sett sig själva som befriare och nationbyggare, hindrade deras handlingar sannolikt bara alla hopp om en fredlig etablering av den nation de längtade efter, och deras våld förseglade deras rykte som radikala terrorister.


Efter att ha lärt dig om Lehis bisarra och brutala förflutna, ta reda på mer om det tidiga Israels värld i dessa fascinerande bilder av gamla Jerusalem. Läs sedan om den inspirerande historien om Etiopiens juders resa till Palestina.