Berättelsen om Nellie Bly och varför bara en kvinna kunde dra av denna fantastiska exponering av ett viktorianskt mentalt asyl

Den spännande berättelsen om kanske den mest djärva undercover-prestationen i journalistikens historia av en kvinna som heter Nellie Bly.

Historien om Nellie Bly, pennanamnet till en ung reporter som heter Elizabeth Cochran, har berättats och berättats igen sedan hon sprang ut på scenen 1887. Och mycket av detta har att göra med hennes första hand redogörelse för livet i en galen asyl.

Nellie Blys stint i anläggningen var inte nödvändigtvis hur hon föreställde sig att göra ett namn för sig själv. Det kom faktiskt bara efter successiva misslyckanden.



Få New York City-tidningsredaktörer tog Bly på allvar - förutom en potentiell redaktör på New York World , som utmanade Bly att engagera sig i ett asyl för att avslöja de fruktansvärda förhållandena där.



Nellie Bly var fast besluten att lyckas, och hon gjorde det med anmärkningsvärd lätthet, till stor del för att det inte tog mycket för läkare att anse en kvinna som 'hysterisk' under den viktorianska eran.

Nellie Bly Feigns Madness

Nellie Bly Portrait

Bettmann / CORBISNellie Bly, ca 1880--1890.



Nellie Bly tog redaktörens uppdrag av en blandning av personliga och professionella skäl. Först såg hon journalistik som ett instrument för att åstadkomma positiv social förändring och såg den mentala asyl som behövde det. För det andra visste hon att om hon gjorde det här uppdraget korrekt, skulle det stärka hennes karriär som seriös journalist.

Bly hade skrivit opoder och 'kvinnors intresse' -kolumner ett tag vid denna tidpunkt, men tyckte att dess redaktionella gränser kvävande. Hon ville inte skriva om bara porslinmönster längre.

Blys ego spelade också en roll för att acceptera uppgiften: Reportern var i början av 20-talet vid den tiden och konventionellt attraktiv och visste djupt inåt att hon kunde vara någon form av kändis om hon skulle spela sina kort rätt.



Hennes redaktör tvivlade under tiden. 'Jag är rädd för ditt kroniska leende', varnade han henne. Bly svarade att hon inte skulle le mer och gick hem för att förbereda sig för sitt uppdrag. Hon tillbringade den kvällen och funderade på de olika galenskapens troper som hon kände (som egentligen var få) och tränade grimaserande framför sin spegel.

Bly bestämde sig i slutändan för att hon skulle ta ett stycke för att komma in i asylet - inte genom att begå en enda, 'hysterisk' handling, utan genom att ta en serie mindre steg med besök i fattighus, sjukhus och polisstationer.

Således tog hon på sig sina mest trasiga kläder och gick ut för att hitta ett fattighus som hon kunde stanna i för natten. 'Jag gick ut till min galna verksamhet', skrev hon.



detta bergskedja används ibland för att markera gränsen mellan Europa och Asien.

När Bly anlände till pensionatet för arbetande kvinnor såg hon en miljö som inte var annorlunda än vad som skulle hälsa henne på asylet. Sjukdomar sprang ut bland de extremt fattiga invånarna. Kalla, avlägsna matroner serverade dålig mat till skakande invånare. En samling ”nervösa” kvinnor satt i hörnet.

Bly hade inte ens varit på pensionatet en hel dag innan hon började. Den unga reportern valde att visa paranoia och var så bra på att kvinnan som hon skulle dela ett rum vägrade.



I stället stannade assistentmatrisen hos Bly och Bly höll henne uppe hela natten och nästa morgon. Medan matronen sov, höll Bly sig vaken genom att tänka på hur hon hade kommit till denna punkt i sin karriär och föreställa sig vad som skulle hända om hon tog bort det här stora systemet.

'Det var den största natten i min existens', skrev hon, 'I några timmar stod jag ansikte mot ansikte med' jag '!'



Nästa dag hade pensionatet Bly skickat till de lokala domstolarna för utvärdering. Detta beslut kom efter att Bly övertygade pensionatmatrisen om att hon inte riktigt visste vem hon var eller var hon kom ifrån, men att hon fruktade alla och allt och hade tappat sin bagageutrymme under sina resor.

Som Bly berättar det, beordrade hennes domare - en snäll, äldre man som han skulle 'vara bra mot henne' för att 'hon ser ut som min syster, som är död' att Bly skulle gå till Bellevue-sjukhuset för utvärdering, där han troligtvis trodde någon skulle göra anspråk på henne.



Den första uppsättningen läkare på Bellevue, som fortfarande är verksam idag, trodde att Bly hade droger - specifikt belladonna. Innan hon ens frågade Bly hur hon kände, anklagade nästa uppsättning henne för att vara prostituerad.

När hon anlände till en Bellevue-anläggning började Bly misstänka att sjukvårdspersonalens inkompetens skulle följa henne rakt igenom tills hennes resa slutade.

Vad Nellie Bly inte hade förberett sig för var dock sjuksköterskornas grymhet och hopplösheten hos sina medpatienter.

Skapa och upprätthålla galenskap

Newsboy

Library of Congress

Under de närmaste veckorna av Nellie Blys tid på Bellevue märkte hon en konsekvent, problematisk uppfattning: Om du får allmän hjälp, offrar du din förmåga att kritisera dess administration.

När Bly uttryckte sin oro för Bellevues personal - som för lite mat, bortskämd mat, inte tillräckligt med filtar och sängkläder för att hålla sig varm, misshandel och ibland fysiska övergrepp - skulle de alltid säga till henne att 'människor på välgörenhet inte borde förvänta sig någonting och borde inte klaga. ”

Bly drog slutsatsen att underfinansiering var källan till dessa otaliga problem - till den grad att underinvestering till och med kunde ge våld. Medan hon var i Bellevue blev hon ännu mer övertygad om sitt uppdrags värde och hoppades att om hon lyckades skulle det ge ett passionerat och övertygande argument för ökade investeringar i folkhälsan.

Och snart nog verkade det som om Bly var på väg till framgång. Efter att ha övertygat flera läkarrundor om hennes galenskap var Bly på väg till Blackwell Island, där hon skulle vara engagerad. Från Blys konto behövde hon inte göra mycket för att läkare skulle märka henne som galen - en produkt utan tvekan då framträdande diagnoser av hysteri . I själva verket, enligt Bly, var hon bara tvungen att förstärka sin känsla av paranoia och uppenbar minnesförlust för att läkare skulle kunna skicka henne till asylet.

Bly såg hjälplöst på hur läkare diagnostiserade andra kvinnor - som inte var där på ett hemligt uppdrag - som ”galningar”, när de faktiskt var alla rimligt sunda. I själva verket härrörde många patients “vansinne” från sociala förhållanden.

Faktum är att de flesta av dessa kvinnor var antingen invandrare som inte talade engelska bra eller alls eller som hade arbetat så långt som fysiska sjukdomar och utmattning. Undernäring, förkylning och missbruk som de möttes i asylet hjälpte inte deras återhämtning.

En ung kvinna dog medan Bly var där, som ett direkt resultat av personalmissbruk. Bly bevittnade sjuksköterskor som slog och kvävde patienter ofta och berättade för läkarna när hon såg dem. Ingen trodde på henne.

Personalen drog ofta kvinnor med morfin och klor, särskilt på natten så att de skulle sova.

Allt detta började ta en belastning på Blys syn på medicinska yrken, liksom hennes syn på sig själv. 'Jag började ta mindre hänsyn till läkarnas förmåga än jag någonsin hade tidigare och en större för mig själv', skrev hon. Denna känsla skulle ligga hos Bly under resten av sitt liv.

Det som skedde inom Blackwells murar ödmjukade och skrämde Bly omväxlande, oavsett om det var behandlingen av patienterna eller själva patienterna.

'Vilken mystisk sak galenskap är', skrev hon. ”Jag har sett patienter vars läppar för alltid är förseglade i evig tystnad. De lever, andas, äter; den mänskliga formen finns där, men det saknades något, som kroppen kan leva utan, men som inte kan existera utan kroppen. ”

För sin del konstaterar hon specifikt att när hon väl kommit till Blackwell och börjat intervjua patienter, gjorde hon inget försök att fortsätta sin galenskap; hon uppförde sig som vanligt och hade en anständig relation med läkarna - flörtade med minst en av dem, men noterade också att läkarna ofta flörtade mer med sjuksköterskorna, vanligtvis på bekostnad av deras patients hälsa.

Hon blev snart orolig för att trots hennes relativt ”normala” beteende, fortsatte läkarna att hävda att hon var ”dement” och såg inget hopp för henne att någonsin lämna asylet.

Om något, fick hennes plötsliga koherens att läkarna trodde att hon var ännu mer instabil än när hon kom. Men Bly visste att hennes tid var nästan ute, eftersom hennes redaktör hade säkerställt att hon släpptes.

Snart skulle Nellie Bly återvända till sitt 'verkliga liv' för att avslöja vad hon hade hittat. Men vad skulle bli, undrade hon, av kvinnorna i Blackwell som uppenbarligen inte hör hemma där men ändå inte har något sätt att fly?

Kanske ännu mer skrämmande en tanke: vad skulle bli av kvinnorna som var psykiskt sjuka och inte hade något annat val än att stanna kvar i det helvetet resten av sitt naturliga liv?

Madness Hits The Press

Klipp från Nellie Bly

University of PennsylvaniaKlipp från Tio dagar i ett galen hus .

Nellie Bly publicerade sin berättelse efter hennes släpp, och den gick viral - i den utsträckning som tidningsberättelser kan.

Bly stoppade dock inte sina ansträngningar när berättelsen gick på tryck. Hon tog sina slutsatser till domstol och krävde att de skulle inspektera Blackwell Island från topp till botten.

Hon följde med en hel jury till asylet, men eftersom asylet hade fångat stormen av Bly som avsåg att föra, skyndade administratörer att städa upp.

När Bly anlände hade personalen gjort förbättringar av asylens fysiska utseende och matservice. De gjorde ett så grundligt jobb med att städa upp sin handling att, till Blys skräck, att alla kvinnorna i Blys enhet på ett oförklarligt sätt hade försvunnit. På frågan förnekade sjuksköterskorna till och med att några få patienter (mestadels de som inte talade engelska) någonsin hade funnits.

Trots institutionens framväxande ansträngningar övertygade Bly juryn och Blackwell-högre-ups om att platsen behövde större reformer - och pengarna för att göra det. Och det hände: institutionen avfyrade flera av de fruktansvärt grymma sjuksköterskorna, ersatte de inkompetenta läkarna och staden New York gav asylet 1 000 000 dollar för att genomföra ytterligare reformer.

Men hon gjorde mer än att tvinga en mental institution till förändring; hon utvidgade också journalistikens möjligheter. Bara 23 år gammal, Nellie Bly var banbrytande i en ny stil för undersökande journalistik , och en där hon blomstrade under större delen av nästa decennium.

Bly gifte sig så småningom med en miljonär två gånger hennes ålder (som snart dog och lämnade sina pengar och tillgångar åt henne), försökte återskapa Jules Vernes Runt om i världen på 80 dagar resa själv (som hon självklart skrev om) och dog sedan 1922 vid 57 års ålder av, av allt, lunginflammation.

Bly har gått in i historien för sitt arbete inuti Blackwell, och sanningen är att ingen annan skulle ha kunnat dra av det - men det är inte nödvändigtvis på grund av hennes otrygghet.

Hade en av Blys manliga samtida försökt använda vansinne som ett sätt att komma in i de snuskiga inre arbetena hos vansinniga asyl, till exempel, är det osannolikt att han skulle ha kommit långt.

När allt kommer omkring höll allmän visdom vid den tiden att män var sunda tills de inte visade något annat. När det gäller kvinnor ansåg det manligt dominerade medicinska yrket att de var mer benägna att vara hysteriska än inte, och därför var kvinnor tvungna att 'bevisa' deras sanity på sätt som män inte skulle göra.

Som Bly fann var detta ofta en fruktlös strävan. Hade hennes manliga redaktör inte försäkrat henne frihet, funderade Bly på att hon kanske aldrig har lämnat asylet alls.

Vid ett tillfälle i hennes bok Tio dagar i ett galen hus , Bly berättar långt om dörrarna till varje rum på avdelningen och hur sjuksköterskor alltid hade låst dem. I händelse av brand visste patienterna att sjuksköterskorna inte skulle kunna låsa upp varje enskild dörr, och därmed skulle vissa förgås.

När Nellie Blys grunder att bara låta avdelningarna låsta föll på döva öron skrev hon högtidligt: ​​'Om det inte finns någon förändring kommer det en dag att vara en skräckhistoria som aldrig motsvarar.'

Man undrar för de som aldrig flydde från Blackwell, om det kanske fanns det.


Efter att ha läst om Nellie Bly och hennes vågiga reportage i Amerikas mentala asyl, läs vidare Frances Farmer, tragisk skådespelerska som ofrivilligt var engagerad till ett asyl. Ta en titt på några spökande porträtt av viktorianska psykiska asylpatienter . Slutligen, gå in Bedlam, Londons notoriskt fruktansvärda mentala asyl .