Historien om Richard Cottingham, The Times Square Torso Ripper

Richard Cottingham mördade brutalt prostituerade som han hittade på de lummiga gatorna i New York på 1970-talet och fick sitt skrämmande namn som amerikanen Jack the Ripper.

Richard Cottingham

YoutubeRichard Cottingham

Idag är New Yorks Times Square en glittrande samling av butiker, teatrar och restauranger som är så populära bland turister att det ofta kallas 'Crossroads of the World.' Men Times Square var inte alltid den välkomnande hotspot det är nu.



Under årtionden under senare hälften av 1900-talet, Times Square var toppen av sleaze . Porrbutiker och kikshower kantade på gatorna medan många prostituerade var tillgängliga för dem som ville göra mer än att titta. Och i mer än ett decennium spökade ett ondskefullt rovdjur i hemlighet Times Squares snuskiga gator.



I december 1979 kallades brandmän till platsen för en flamma som förtärde ett hotell nära Times Square. När brandmännen flyttade från rum till rum och letade efter offer sprängde en genom en dörr bara för att hitta kropparna till två kvinnor ligger på en säng . Med tanke på att kvinnorna helt enkelt måste ha slagits ut av röken började brandmannen bära en av kvinnorna ut ur rummet genom den tjocka röken som döljde hans syn och var beredd att ge henne HLR.

Men när han gick för att kontrollera hennes andning upptäckte han till sin förskräckelse att hon inte hade något huvud.



Den andra kvinnan hade också tagits bort, fann brandmännen snart. Deras kroppar hade sedan blötts i lättare vätska och antändts, vilket orsakade den brand som brandmännen försökte släcka.

När polisen kom, gjorde de det kunde identifiera en av kropparna som 22-årige Deedeh Goodarzi, som var känd för att arbeta i området som prostituerad. Utredarna kunde fastställa att den andra unga kvinnan bara var cirka 16 år gammal. Men fram till i dag har hon aldrig identifierats definitivt.

Detektiver kunde koppla morden till försvinnandet av en annan tonårig prostituerad som försvunnit från samma område och dödades på ett liknande sätt nästan ett år tidigare. Men annars fanns det lite att fortsätta.



Sedan i maj 1980, polisen hittade kroppen av en 19-årig kvinna heter Valerie Ann Street på ett hotell i New Jersey. Som de andra hade hon arbetat som prostituerad. Till skillnad från de andra var hennes kropp fortfarande i ett stycke. Det faktum att hon hade lidit fruktansvärt innan hennes död var uppenbart.

Händerna handfängdes bakom ryggen, och det fanns tecken på att hon hade blivit slagen innan hon kvävdes till döds. Och hennes kropp var täckt av synliga bitmärken.

Bara 18 dagar senare, personalen på samma hotell ringde polisen igen . Även om personalen inte visste exakt vad som pågick, kunde de höra svaga skrik från ett av rummen.



När polis- och hotellanställda rusade till rummet var Richard Cottingham inne överfall hans senaste offer.

Tidigare samma dag hade Richard Cottingham hämtat den 18-årige Leslie O’Dell på gatorna på Manhattan. Han hade erbjudit henne cirka 100 dollar för sex och tog henne tillbaka till hotellet i New Jersey efter att hon gick med på det. Väl inne i rummet handfängde Cottingham henne snabbt.



O'Dell sträckte sig sedan efter en pistol som Cottingham hade i rummet - utan att inse att den var falsk - och försökte försvara sig med den. När pistolen inte gick av hotade Cottingham henne med en kniv och började tortera henne. Han bet henne flera gånger, när hon nästan bryter bröstvårtan.

Enligt O'Dell, Cottingham fortsatte att insistera att attacken var straff för att vara prostituerad och nämnde att han redan hade straffat flera flickor på detta sätt. Lyckligtvis för O'Dell, visade polisen att arrestera Cottingham innan O'Dell hamnade som hans andra offer.



Med en misstänkt nu i häktning kunde polisen snart koppla ihop de olika morden och knyta Cottingham som 'Times Square Torso Ripper' - eftersom torson ofta var allt han lämnade. Myndigheterna kopplade honom till sex mord, även om han krävde kredit för 85-100.

Men frågan kvarstod: Vem var Richard Cottingham?



Richard Cottingham i fängelse

Criminal Minds EncyclopediaRichard Cottingham

Liksom många seriemördare verkade Richard Cottingham - född i Bronx 1946 - inte som en mördare vid första anblicken. Han hade arbetat i årtionden som datoroperatör i New Jersey och hade en fru och barn. Och även om han hade arresterats för en DUI och en mindre affärstjuvshändelse, hade han aldrig varit i allvarliga problem med lagen.

Men det fanns tecken på att Richard Cottingham hade levt ett dubbelt liv.

1978, inte långt före branden på Times Square, hade Cottingshams fru ansökt om skilsmässa. Hennes man, hävdade hon , hade varit inblandad i flera affärer och till och med besökt lokala swingersklubbar. Den här bilden av Richard Cottingham blev ännu mörkare när han så småningom gick till rättegång för sina mord och erkände att han var en man besatt av sexuellt våld.

”Hela idén om träldom hade väckt och fascinerat mig sedan jag var väldigt ung,” Cottingham förklarade på vittnesboden.

hur förändrade svartdöden Europa

Förutom motiv som dessa presenterade Cottingham också sina brott för sina offer som en slags pervers, förtjänad moralisk rättvisa för prostituerade. Några av hans offer var emellertid aldrig inblandade i sexhandeln.

Cottinghams första offer var till exempel en gift mor som han kvävd till döds på väg till ett bingospel i en lokal kyrka i norra New Jersey. Han misstänks också ha brutalt slagit en kvinna vid namn Maryann Carr som arbetade som radiolog nära samma hotell där han dödade flera av sina offer.

Så även om han kan ha varit en man besatt av sexuellt våld som vill leverera sitt 'rättvisa' till prostituerade, kanske Richard Cottingham också var en opportunistisk spänningsmördare som hittade den perfekta marken i den torra omgivningen på Times Square på 1970-talet.


Efter denna titt på Richard Cottingham, läs vidare Ed Kemper , 'Co-Ed Butcher' och Rodney Alcala, ” Dating spel Mördare.' Läs sedan berättelserna om Jack the Ripper's offers .