Story of Shieldmaidens - The Viking Warrior Women

Det har funnits stor debatt om sköldtungarnas roll i vikingakulturen - nämligen om de fanns i första hand.

En sköldtärns död

Wikimedia CommonsEn skildring av en sköldpaddas död.

Ordet ”Viking” trollar vanligtvis upp bilder av håriga, skäggiga, blonda män som svänger med dubbla axlar. I en kultur som är så nära förknippad med våld och blodsutgjutelse (Vikingversionen av himlen är en oändlig strid där de slaktade samlas ihop för att festa innan de gör allt igen nästa dag), är det ingen överraskning att även kvinnorna - eller sköldtärnorna - har kommit ner genom historien som hårda krigare.



Hervor, The Viking Shieldmaiden Of Legend

Viking Valhalla

Emil Doepler / Wikimedia CommonsEmil Doeplers skildring av Valhalla 1905.



I hans Dansk historia , den medeltida forskaren Saxo Grammaticus beskriver vikingakvinnor som 'klädde sig för att se ut som män, och ägnade nästan varje ögonblick av deras liv åt strävan efter krig.'

Dessa onda sköldtärnor 'erbjöd krig snarare än kyssar' och 'attackerade män med sina spjut som de kunde ha smält med sitt utseende.'



Andra vikingasaga beskriver kvinnliga krigare som Hervor, som ledde sin egen flotta och kämpade med de döda i jakten på ett magiskt svärd (och för övrigt fungerade som inspiration för Tolkeins berömda sköldkvinna Eowyn i Sagan om ringen ).

när grundades det republikanska partiet

Sköldpaddan Hervor kom från en lång och imponerande rad manliga krigare och berserkers - men hon kände aldrig någon av dem, för hennes far dog i strid innan hon föddes.

Vad hon visste var att hon inte var intresserad av någon av de vanliga aktiviteter som ansågs vara lämpliga för unga kvinnor; istället lärde hon sig bågskytte, svärdsmanskap och ridning.



The Quest For Tyrfing, Viking Sword Of Legend

King Svafrlame Tyrfing Sword

Viktor Rydberg / Wikimedia CommonsLorenz Frølichs 1906-skildring av kung Svafrlame som säkrar svärdet Tyrfing från dess dvärviska skapare.

När Hervor hade slagit varje pojke i sin by, gick hon ut på sina egna äventyr, delvis tillskyndad av avslöjandet av sin fars identitet. Hon visste nu att hon var dotter till Angantyr, den berömda berserkaren som hade använt Tyrfing, legendens förbannade svärd.

Hervor ville ha det svärdet. Hon kände att det var hennes födelserätt. Så sköldkvinnan satte ihop ett besättning och satte segel till den danska ön Samsø, där hennes far och hans bröder hade dödats och begravts.



Legenden hade det att hennes far tog Tyrfing till sin grav; det hade beslutats vid hans död att vapnet var för farligt för världen.

Samsø fyr

PixabayDen danska ön Samsø idag.



Men det hindrade inte Hervor. Även om resten av hennes besättning vägrade gå av land när de såg öns spöklika bränder, hoppade den modiga sköldpiken i land och ropade mot sin fars grav tills hans spöke uppträdde.

Han varnade henne för att inte ta svärdet och sa att det stavade ruin för alla som hade det.



Han hade inte fel - även om det minsta snittet från bladet var tillräckligt för att döda en fiende, utgjorde Tyrfing också en allvarlig fara för dess bärare. Varje gång svärdet drogs från manteln, var det någon som måste dö - och om bäraren inte var villig att få det att hända, skulle svärdet göra sin förare galen tills blodsutgjutelse följde.

Hervor sa att hon var redo för utmaningen och inte skulle lämna förrän hennes far gav upp. Till slut gick hon iväg med svärdet och använde det utan problem under resten av hennes dagar.



Problemen kom när hon gav Tyrfing vidare till sina söner - vilket bevisade att allt svärd som behövdes var en sträng sköldkvinna vid rodret.

Viking Shieldmaidens: Historical Fact or Fiction?

Isländskt manuskript

Wikimedia CommonsEn illustration från ett isländskt manuskript från 1700-talet som beskriver legender om kvinnliga krigare.

hur började världskriget

Legenderna från vikingasköldtungor som Hervor överlämnades genom århundradena och blev så cementerade i populär fantasi att de flesta inte inser att dessa kvinnliga krigare existerar har faktiskt diskuterats hårt bland historiker.

En del av problemet är bristen på samtida skriftliga bevis: även om vikingarna hade sitt eget runiska skrivsystem, kommer de flesta av den skriftliga informationen vi har om deras samhälle från engelska, franska och arabiska källor.

Saxo's Dansk historia var avsedd att förhärliga Danmark snarare än att fungera som ett faktiskt historiskt redogörelse, och det finns ytterst få andra tillförlitliga skriftliga redogörelser som beskriver dessa legendariska kvinnliga krigare.

Nyligen har emellertid en av de mest kända begravningar från vikingan erbjudit några överraskande bevis som visar att dessa grymma kvinnor faktiskt kämpade i nordmännens arméer.

Kvinnlig Vikingagrav

Wikimedia CommonsVikingakrigarens grav upptäcktes i Birka

organell där muskelproteiner tillverkas

Graven var först upptäcktes i slutet av 1800-talet av Hjalmar Stolpe. Grafen dateras från 900-talet och ligger i staden Birka (ett viktigt Viking-handelscentrum) och blev snabbt känd som en av de mest utarbetade vikingsgravarna som någonsin grävts upp.

Den döda hjälten hade begravts med föremål som indikerade att han hade uppnått elitstatus under livet. Dessa föremål inkluderade sköldar, en yxa, pansarborrande pilar och två hästar. Denna speciella grav innehöll också ett komplett spelbräde komplett med bitar, vilket tyder på att den avlidne inte bara var soldat utan en ledare som var bekant med militär taktik och strategier.

A Warrior's Bones erbjuder nytt bevis till stöd för Shieldmaiden Lore

Viking Grave

Max PixelEn gammal Viking-gravplats erbjuder överraskande nya svar.

I spänningen kring upptäckten av den här unika artefakterna förbises gravens åkande något. På grund av den ovannämnda bristen på historiska bevis antogs det helt enkelt att den krigare som begravdes med sådana utmärkelser var en man.

Men under ett sekel efter upptäckten skulle en konstig vridning av ödet föra denna berömda vikingagrav tillbaka till rampljuset.

Osteolog Anna Kjellström studerade råkar resterna från just denna begravning som en del av ett separat projekt. Under sin forskning märkte hon att skelettets kind och höftben såg mer feminina ut än maskulina.

Efter uppföljningen av hennes aning extraherades ett DNA-prov från kroppen och skickades till Stockholms universitet för analys. Resultaten bekräftade vad århundraden av legender alltid har hävdat: denna högt rankade vikingakrigare var faktiskt en kvinna —En sköldkvinna.

Så betyder det att Saxos sköldtärnor som 'tänkte på döden och inte på dalliance' plundrade och plundrade precis bredvid sina män?

Studien varnar för att göra omfattande generaliseringar om kvinnliga krigare i vikingasamhället, även om det bekräftar att individen som begravdes i Birka-graven verkligen åtnjöt en upphöjd krigarestatus, oavsett kön.


Därefter läser du om Vikingkulturens sköldtungor 1200 år gammalt vikingasvärd finns på ett norskt berg. Lär dig sedan om Onna-Bugeisha - Japans badass kvinnliga samurai.