Historien om tabubrytande Badass Annette Kellerman, 'The Perfect Woman'

Möt Annette Kellerman, den tidiga 1900-talets pionjär som slog badrekord, duva av klippor på 90 meter och blev den första kvinnan som framstod naken i en stor film.

När Annette Kellerman föddes 1886 var kvinnor tvungna att bära tunga ullplagg till stranden eller täcka benen helt med strumpor. Men Kellerman, som senare skulle bli en världsrekordsimmare, kunde inte vinna lopp i badkläder som hon jämförde med 'blykedjor.'

Istället var Kellerman pionjär i en snygg baddräkt som gav henne en fördel i tävlingar - även mot manliga simmare. Men Kellerman bröt inte bara gränserna i vattnet, det gjorde hon också i Hollywood, på silverskärmen och i samhället i stort.



Annette Kellerman föddes inte för att slå rekord

Kellerman kom inte in i världen som den motståndskraftiga idrottsman som hon blev. Kellerman föddes med benen så svaga att hon var tvungen att bära tunga stålstativ för att stärka dem.

Hennes föräldrar, båda musiker som bor i Sydney, Australien, uppmuntrade henne att stärka benen också genom att simma. Inom ett decennium blev Kellerman en prisbelönt simmare.

'Endast en förlamning kan förstå den intensiva glädje jag upplevt', Kellerman påminde av glädjen hon kände när hon simmade. 'När jag lärde mig skulle jag simma var som helst, när som helst.'



Kellerman ler i blus

Bain News Service / Library of CongressKellerman som ung kvinna på besök i USA.

hur många rösträtter per statskarta

Som tonåring, Kellerman slå ett rekord för damens mil i New South Wales 1902 och simmade avståndet på under 34 minuter.

År 1905 höll Kellerman flera världsrekord för kvinnasimning och satte sig för att bryta nya hinder. Hon slog flera män i ett lopp nerför Seine River och försökte simma Engelska kanalen.



Men efter mer än tio timmar i kanalen på sitt tredje försök, erkände Kellerman, 'Jag hade uthållighet men inte den brutala styrkan.'

Kellermans skandalösa baddräkt

På land chockerade Annette Kellerman amerikanska känslor med sin snygga baddräkt i ett stycke.

Baddräkt polis

National Photo Company Collection / Library of CongressVid en strand i Washington, DC, mäter en polis hemlinjer med tanke på de strikta reglerna kring kvinnors anständighet.



Vid ett besök 1907 för att träna för en 13 mil lång tävling på Revere Beach i Boston, minns Kellerman hur 'i Boston blev jag förvånad över att se baddräkter som amerikanska kvinnor hade på sig.'

Kellerman stod ut bland de amerikanska kvinnorna i korsetter, ullklänningar med puffade ärmar, blommor och andra skrymmande badkläder. 'Vilken skillnad är det att ha 12 meter linne i vattnet än blykedjor?' Senare utmanade hon.



Kellermans baddräkt lämnade hennes armar och ben utsatta. Även om den innehöll shorts slutade de väl över hennes knän. En medstrandare ringde polisen på Kellerman och hon greps omedelbart för oanständighet.

Kellermans arrestering - och hennes skandalösa baddräkt - gjorde rubriker. 'Jag, arresterad!' Kellerman berättade enligt uppgift Boston söndagsglob 1953. 'Vi blev alla fruktansvärt chockade.'



I en annan intervju förklarade Kellerman, 'Min arrestering i Boston, som slog rubrikerna i Amerika, var verkligen ett misstag.' I slutändan bestämde en domare att Kellerman kunde bära sin kostym - om hon täckte med en heltäckande kappa tills hon nådde vattenkanten.

Annette Kellerman baddräkt

Bain News Service / Library of CongressKellerman i den täta baddräkten som orsakade kontroverser.



Kellerman fortsatte med att sälja sina snygga kostymer i USA som 'Annette Kellerman Sun-Kist baddräkt.' I sin bok från 1918, Kellerman argumenterade att: 'Vatten är 700 gånger så tungt som luft, och att försöka dra löst flytande tygplagg av något slag genom vatten är som att ha den bibliska kvarnstenen om halsen.'

Harvard förklarar henne 'The Perfect Woman' och Hollywood välkomnar henne

Annette Kellermans berömmelse höjdes efter hennes arrestering. År 1908 nådde en professor vid Harvard, Dudley Sargent, kontakt med Kellerman för att hjälpa honom i en studie som är ganska otrevlig enligt dagens standard.

Sargent tog mätningarna av tusentals kvinnor och jämförde dem med Venus de Milo på jakt efter 'den perfekta kvinnan.' Annette Kellerman kom närmast dessa klassiska proportioner, och hon svarade: 'Men bara från nacken och ner.'

En skicklig affärskvinna, Kellerman använde titeln i sin karriär. Kopian i a Annons från 1912 för skor läser 'Den perfekta kvinnan, Annette Kellerman, bär och rekommenderar den perfekta skon - La France.'

Titeln hjälpte också Kellerman att starta en vaudeville-karriär. Hon betecknade en show 'The Perfectly Formed Woman' och reste världen som en vaudeville headliner i vattendans. Kellermans handling var känd som den 'australiensiska sjöjungfrun' och hjälpte till att popularisera synkroniserad simning.

Kellerman klädd som en sjöjungfru som spelar gitarr

Hulton Archive / Getty ImagesKellerman spelade sjöjungfrur i flera filmer och förutom 'den perfekta kvinnan' och 'den australiensiska sjöjungfrun' fick smeknamnet 'Diving Venus'.

En våghals, Kellerman utförde också akrobatiska knep och gick på snöret.

griegs peer gynt är:

Hon bytte från vaudeville till film och spelade i tysta filmer som 1914 Neptuns dotter och två år senare, En dotter till gudarna . I Neptuns dotter , Kellerman utförde farliga stunts, inklusive ett klippdyk som lämnade henne medvetslös.

Senare, när en vattentank sprängde, skadades Kellerman - men det hindrade henne inte. Hon utförde framgångsrikt ett 60-fots dyk i en krokodilinfekterad pool och hoppade över 90 fot i havet.

När studiochefer skär ett vattenfall dyker från En dotter till gudarna , Klagade Kellerman: ”Så är det. Någon försöker alltid ta glädjen ur livet. ”

I En dotter till gudarna också Kellerman lyckades bryta hinder. Det blev den första långfilmen som slog en miljon dollar i produktionskostnader - och Annette Kellerman blev den första stjärnan som spelade naken i en stor film.

Guds dotter

Bain News Service / Library of CongressAnnette Kellerman i sin ökända födelsedagsdräkt för filmen 1916 Guds dotter .

Kellermans orolighet inspirerade en manlig journalist att skriva: ”Efter att ha sett henne kan man känna sig trotsig mot en tiofots man i publiken för att förklara att det kön hon är ett idealiskt exempel på inte har modet att slåss eller förmågan att rösta eller göra något annat de väljer att göra. ”

hur många nordvietnamesiska soldater dog i vietnamkriget

Senare år och arv

Efter att ha gjort sitt namn som simmare, filmstjärna och författare drog Kellerman sig ur strålkastaren och drev en hälsokostaffär i Long Beach, Kalifornien. Hon blev något av en hälso-och-fitness-guru, efter att ha varit vegetarian hela sitt liv. Hennes berömmelse fortsatte även när en ny simmare-stjärna kom till scenen. Den stjärnan, som heter Ester Williams, tog rollen som Annette Kellerman i filmen Miljon dollar sjöjungfru 1952.

Och när en vågad ny kostym debuterade på 1940-talet, Klot sprang till Kellerman för kommentar. Trots sin tabubrytande livsstil skulle till och med Annette Kellerman rodna för tanken på bikinin.

'Bikini-baddräkten är ett misstag', förklarade Kellerman. ”Endast två kvinnor av en miljon kan bära den. Och det är ett mycket stort misstag att försöka. ”

New South Wales kostymer

Ray Leighton / National Library of AustraliaBadmode förändrades snabbt efter Kellermans arrestering, som detta fotografi från New South Wales från 1938 visar.

När det gäller varför Kellerman försvarade baddräkten i ett stycke sa hon: ”Bikinin visar för mycket. Den visar en linje som får benet att se ful ut, även med de bästa siffrorna. En kropp är som vackerast när det finns en vacker, obruten linje. ”

År 1970 flyttade Kellerman tillbaka till Australien med sin man, där hon fortsatte att simma fram till sin död vid 89 års ålder.


Läs mer om kvinnors badkläder och den strandpolisar som mätte hemlines för att tillämpa anständighetslagar.