Historien om de västra Memphis-tonåringarna fängslades felaktigt 18 år för 'satanisk' mord

West Memphis Three anklagades för mordet på tre pojkar 1994. Det tog dem 18 år att rensa deras namn.

West Memphis Three Mugshot

YoutubeMugshots of the West Memphis Three.

Det tog 18 år, en djup undersökning av det straffrättsliga systemet och samlingen av en stad. Men 2011 gick West Memphis Three fritt.



Berättelsen om West Memphis Three spår tillbaka till 1993, som spelas i staden West Memphis, Arkansas. Precis vid gränsen till Tennessee var West Memphis en bibelbältesstad som inte var van vid mycket publicitet.



Det förändrades den 5 maj 1993, då tre poäng i andra klass rapporterades saknas. Följande eftermiddag hittades kropparna av Steve Branch, Michael Moore och Christopher Byers i en lerig dike. Pojkarna var nakna och bundna av sina skosnören. De blev stympade och blåmärkta, och deras kläder var i den närliggande bäcken.

Obduktioner avslöjade att Byers dog av flera skador, medan de andra två pojkarna dog av flera skador med drunkning.



En utredning av morden undersökte flera misstänkta, inklusive styvfar till Steve Branch samt två tonårspojkar som plötsligt hade flytt till Kalifornien strax efter att kropparna upptäcktes.

Så småningom nollades tre lokala tonåringar, Damien Echols, Jessie Misskelley och Jason Baldwin, som de främsta misstänkta. De var 17, 16 respektive 18 år gamla. Dessa tre skulle bli kända som West Memphis Three.

f scott fitzgerald och zelda sayre

Polisen i ärendet känt att det fanns kultliknande och sataniska övertoner till morden.



Myndigheterna ansåg att Echols var misstänkt för att de visat intresse för ockultism. Under förhör nämnde Echols sår på könsorganet som ett av offren fick. Det var ett faktum, vilket ledde utredarna att tro att han hade insyn i ärendet.

Misskelley förhördes i 12 timmar, varav mindre än en timme registrerades. Misskelley erkände under förhöret men tog senare upphävande och uppgav att han gjorde det för vår rädsla och hot.

Alla tre anklagades och anklagades för att ha begått ett satanmord. West Memphis Three hade prövningar 1994, med Echols och Baldwin försökte tillsammans och Misskelley försökte separat.



Åklagarna hävdade att de tre tonåringarna, med Echols som ledare, begick morden som en del av en satanisk ritual.

Trots tvivel om hur myndigheterna hanterade ärendet, liksom bristen på väsentliga bevis, befanns de västra Memphis tre skyldiga.



Damien Echols dömdes till döden.

Jessie Misskelley fick två 20 års fängelser utöver livstidsfängelse, medan Jason Baldwin också fick livstidsfängelse.



Alla tre vädjade oskyldiga vid rättegången och hävdade den oskuld sedan dess. Men det verkade som om historien för West Memphis Three var över.

Fram till 2007, då upptäckten av nya rättsmedicinska bevis återupptog ärendet och en ny stadga som möjliggjorde testning av DNA-bevis efter övertygelse. Echols lämnade in en framställning, som inte beviljades, men sedan upphävdes beslutet av Arkansas högsta domstol.



Echols advokat uppgav att nya DNA-bevis inte placerade honom på platsen för brottet.

Under 2010 beviljades West Memphis Three att träffa högsta domstolen i Arkansas baserat på de nya DNA-bevisen och potentiellt missförhållande från juryn.

John Mark Byers var styvfar till ett av offren och sade före utfrågningen: ”De är oskyldiga. De dödade inte min son. ”

Medlemmar i lokalsamhället samlades också till stöd för de tre och trodde att deras första rättegång var orättvis och hanterades felaktigt.

Baserat på den nya informationen bad de tre männen om en Alford-grund, där svaranden hävdar sin oskuld, men erkänner att åklagare har bevis för att döma dem.

Grunderna accepterades. Med tillägget av en 10-årig dömd dom, en dömande av prövotyp som innebar att om de gjorde något olagligt skulle de sättas tillbaka i fängelse, West Memphis Three dömdes till tid. Efter 18 år bakom galler, befriades de.


Om du tyckte detta var intressant kanske du också vill läsa om studien som hittar svarta amerikaner är felaktigt dömda i en mycket högre takt . Läs sedan om kvinna som dömdes för att ha låst sin döva syster i ett rum i sju år .