Strategiskt försvarsinitiativ

Strategic Defense Initiative (SDI) , vid namn Stjärnornas krig , föreslog USA: s strategiska defensiva system mot potential kärn attacker - som ursprungligen tänkt, från Sovjetunionen. SDI föreslogs först av president Ronald Reagan i en rikstäckande tv-adress den 23 mars 1983. Eftersom delar av det defensiva systemet som Reagan förespråkade skulle baseras i rymden, kallades det föreslagna systemet Star Wars, efter rymdvapen från en populär film med samma namn.

SDI var avsett att försvara USA från attacker från sovjet interkontinentala ballistiska missiler (ICBM) genom att fånga upp missilerna i olika faser av deras flygning. För avlyssningen skulle SDI kräva extremt avancerade tekniska system som ännu inte har undersökts och utvecklats. Bland de potentiella komponenterna i försvarssystemet fanns både rymd- och jordbaserade laserstridsstationer, som med en kombination av metoder skulle rikta sina dödstrålar mot rörliga sovjetiska mål. Luftbaserade missilplattformar och markbaserade missiler som använder andra nukleära dödsmekanismer skulle utgör det bakre försvaret och skulle koncentreras kring sådana stora mål som U.S. ICBM silor. Sensorerna för att upptäcka attacker skulle baseras på marken, i luften och i rymden och skulle använda radar , optiska och infraröda hotdetekteringssystem.



Även om den ursprungliga finansieringen av SDI hade godkänts av den amerikanska kongressen i mitten av 1980-talet, väckte programmet en het debatt bland både vapenexperter och offentliga tjänstemän om dess militära och politiska implikationer och dess tekniska genomförbarhet. Förespråkare för SDI hävdade att de överväldigande tekniska hindren för dess genomförande så småningom kunde övervinnas och att ett effektivt defensivt system skulle avskräcka potentiella sovjetiska attacker. Programmets kritiker hävdade olika att systemet var omöjligt, att det uppmuntrade ett ytterligare vapenlopp och att det undergrävde etablerade vapenkontrollavtal och försvagade utsikterna för ytterligare vapenkontrollavtal. Testningen fortsatte på ett antal SDI-relaterade enheter, men Sovjetunionens upplösning 1991 ändrade villkoren för ett sådant försvar.