Sylvia Plath: 8 mindre kända fakta om den litterära älsklingen

Många betraktar Sylvia Plath som en av 1900-talets finaste - och mörkaste - poeter. Här är några aspekter av hennes liv som du kanske inte redan känner till.

Sylvia Plath Fakta

Flickr / synaes, Flickr / jpbrm

Du kanske läser Bell Jar på gymnasiet eller college, den dystra berättelsen som berättar om en ung kvinnas åldrande och som författaren Jeanette Wilson har beskrivit som ”en uppmaning till handling eftersom det är en förtvivlad dagbok.”



Även om du inte har läst Plaths ord har hennes liv - särskilt hennes smärtsamma äktenskap med poeten Ted Hughes och hennes eventuella självmord - gjort henne till en kulturell ikon och placerat henne tillsammans med andra mörka, lysande kvinnliga författare som Virginia Woolf, Mary Shelley och Emily Dickinson.



Vi kan inte veta om Plaths poesi slog ett så bestående ackord på grund av depressionens inverkan på henne - eller trots det. Vad vi kan göra är dock att försöka förstå de svårigheter i hennes liv som kan ha format hennes värld och hennes beslut att lämna den.

Här är åtta fascinerande Sylvia Plath-fakta som du kanske inte redan känner till:



Hon lät publicera sin första dikt åtta år gammal

Plath bodde i Winthrop, Massachusetts när hennes första dikt - helt enkelt kallad 'Poem' - dök upp i USA Boston Herald 1941. Plath hade många fler artiklar publicerade i lokala tidningar och tidskrifter, och vid 11 års ålder uppmuntrade hennes mor henne att föra en dagbok som innehöll både konstverk och poesi. Plath, också erkänd för sin talang inom bildkonst, vann ett Scholastic Art & Writing-pris.

Hon upprepade femte klass

Konst ansikten

Flickr / zachbulick, Wikimedia Commons

Trots hennes 160 IQ (inspelad vid 12 års ålder) upprepade Plath femte klass. Detta beslut kom efter att hennes familj flyttade från Winthrop till Wellesley, Massachusetts, och ville att Plath skulle delta i lektion med barn i sin egen ålder.



Att upprepa ett betyg tycktes inte ha någon negativ effekt på hennes framtida akademiska karriär. Plath utmärkte sig på college, även om hennes personliga liv snart skulle lösa sig.

Hon attackerades på ett blindt datum

En passage i Unabridged Journals of Sylvia Plath påminner om en skrämmande blind date som Plath hade under sitt första år på Smith College, ett datum som kunde ha inspirerat hennes novell 'A Brief Encounter.'

Även om datumet verkade gå bra i början, med Plath och hennes dejt - som hon kallar 'Bill' - lämnade restaurangen för en promenad, sa Bill sedan till Sylvia att 'Jag vill att du ska vara min, alla mina' och pressade henne ner i en hög med tallnålar. Hon kämpade och Bill slutade till slut.



I journalposten förklaras, ”Du vet att du inte kommer att gå ut med honom igen om han frågar. Men du tar aldrig en promenad. Du kommer aldrig att vara ensam. Och du hatar honom för att han har berövat dig det: - - promenader och ensamhet. ”

Hon försökte självmord flera gånger

Tidningsartikel om Sylvia Plath självmordsförsök

SylviaPlath.infoBoston tidningsutklipp från tiden för Plaths första självmordsförsök.



Plaths första pensel med självmord ägde rum efter hennes tredje år på Smith College - den flyktiga tiden som inspirerade hennes semi-självbiografiska roman, Bell Jar . Plath hade missat ett tillfälle att träffa författaren Dylan Thomas och var så upprörd att hon skar upp benen för att se om hon var 'modig' nog för att begå självmord.

Några veckor senare inbäddade hon sig i kryputrymmet under sin mors hem och tog för mycket sovpiller. Efter att ha överlevt denna händelse skulle hon också leva igenom en 'enpersons bilolycka' 1962 som skulle hitta hennes bil i en flod.



Händelsen kom samma månad Plath upptäckte att hennes man Ted Hughes hade en affär med den blivande poeten Assia Wevill. Plath medgav senare för polisen att olyckan var ett försök att ta sitt eget liv.

Hon led av extrem paranoia angående sina undervisningsförmågor

Efter sin tid som högskolestudent antog Plath en lärarställning vid hennes alma mater, Smith College, 1957. När Plaths status vid Smith förändrades, gjorde också hennes syn på det: Plath hittade inte de lärare hon en gång beundrade. att vara helt samma som medarbetare.



Jobbet lämnade också lite tid för hennes poesi. Hon berättade för någon om det utom sin dagbok; och i november samma år lämnade hon den akademiska världen för att fokusera på att skriva.

Hennes son, Nicholas, begick också självmord

Nicholas Farrar Hughes var bara ett år gammal när hans mamma tog sitt eget liv 1963. Han växte sedan upp under sin fars vård och utvecklade en passion för vilda djur.

Han fortsatte med att ta en doktorsexamen i biologi från University of Alaska i Fairbanks och bli en expert inom laxfiskekologi. Han fortsatte att arbeta för UAF fram till 2006.

var skulle du hitta mona lisa

Tre år senare, 47 år gammal, hängde han sig själv under depression.

... Liksom Assia Wevill, Hughes älskare - och enligt samma metod som Sylvia

Gravsten

Flickr / unclebucko

Den tyskfödda Wevill träffade Hughes när han och Plath hyrde ut sin lägenhet i London till henne och hennes man vid den tiden. Wevill och Hughes blev förälskade i varandra och hade en affär som många tror orsakade den ultimata ångringen av Plath, som fick reda på och separerade från Hughes i september 1962.

Efter Plaths död i början av 1963 bodde Wevill och Hughes tillsammans. Hon hjälpte till att ta hand om sina barn - och hennes egen dotter Alexandra, som många trodde tillhörde Hughes.

Wevill hävdades påstås av Plaths död, och i det som sannolikt var en förlängning av den besattheten, förgasade hon både sig själv och den fyraåriga Alexandra i köket i sitt hem 1969.

Plath och Hughes påstods arbeta för att komma tillbaka tillsammans när hon dog

Sylvia Plath och Ted Hughes

Flickr / kallas av felPlath med make, Ted Hughes.

I förordet till Plaths bok Ariel , skriver hennes dotter Frieda om sin far, ”Han berättade för mig många år senare att han, trots hennes uppenbara beslutsamhet, trodde att min mamma kanske skulle ompröva. ”Vi arbetade mot det när hon dog.” ”

Frieda har varit uttalad i sin kritik av kommersialiseringen av sin mors självmord - till stor del när det gäller filmen från 2003 Sylvia med Gwyneth Paltrow i huvudrollen.

Som litterär verkställande av Plaths gods förbjöd Frieda filmproducenterna att använda någon av sin mors poesi i filmen. Hon skrev till och med sin egen dikt om hennes förakt för filmens existens, som inkluderar denna berättande vers:

”De tycker att jag borde ge dem min mors ord
Att fylla munnen på deras monster

Deras Sylvia självmordsdocka. ”


Efter dessa intressanta Sylvia Plath-fakta kan du lära känna din kunskap om Mary Shelley , författaren till Frankenstein.