'De begravde honom barfota': Den tragiska döden av Tjernobyl-brandmannen Vasily Ignatenko

Vasily Ignatenko var bara 25 när han gav efter för att sakta döden via strålningsförgiftning efter att ha bekämpat Tjernobyls bränder.

Vasily Ignatenko

Sputnik / RIAVasily Ignatenko var 25 år gammal när han dog av strålning.

Även efter mer än tre decennier dödades antalet Tjernobylkärnkatastrof är fortfarande vilt omtvistad.



Enligt Newsweek , de vävande molnen av radioaktivt material över Ukraina, Vitryssland och till och med så långt som Sverige dödade 4000 människor. Det är åtminstone vad FN-byråer fann. Andra uppskattar dödsfall i hundratusentals.



Trots det faktum att en allmänt överenskommen figur inte finns, var Tjernobyl en av 1900-talets mest historiska katastrofer.

Problemet började när anläggningens RBMK-reaktor nr 4 upplevde en oväntad kraftflod, exploderade och blåste av taket. Friluftsgrafitbränderna släcktes inte på nästan två veckor, vilket ledde till att plymer och plymer av dödlig strålning flöt över och bosatte sig på stora territorier i ryska och östeuropeiska länder. Till denna dag föds barn i regionen med fosterskador.



Vesnova-hemmet för ogiltiga barn

Sean Gallup / Getty ImagesHandikappade barn i cafeterian på Vesnova-hemmet för ogiltiga barn, 2016. Konsekvenserna av Tjernobyl dröjer sig kvar i dag.

Innan de långsiktiga effekterna blev tydliga var dock stövlar på marken - lojala mot den sovjetiska ledningen som beordrade dem att göra sina jobb - de första som svarade på katastrofen. De flesta akutmottagare var dock inte medvetna om de verkliga riskerna.

Bland de modiga själarna på platsen var Vasily Ignatenko, en brandman som svarade på en till synes standardbrand i Tjernobyl-anläggningen. Han dog på grund av strålningsexponering mindre än tre veckor senare - men hans historiska bidrag hjälpte till att stoppa krisen från att bli ännu värre.



Tjernobylsmältningen av den 26 april 1986

Kärnkraftverket i Tjernobyl tog sitt namn från en medeltida stad nio mil bort. Den första reaktorn slutfördes 1977 och hela staden Pripyat utvecklades runt platsen. Arbetare och deras familjer bosatte sig där medan Sovjetunionen såg staden som en modell för sin atomiska framtid. 1986, drabbade katastrofen.

Själva katastrofen började med ett till synes oskadligt test på reaktor nr 4 avsedd att mäta hur funktionell anläggningen skulle kunna vara under oväntat strömförlust. Målet var att se om kraften från ångturbiner effektivt kunde överföras till reservgeneratorer.

Flygfoto över reaktor 4 1986

SHONE / GAMMA / Gamma-Rapho / Getty ImagesSikt av Tjernobyl-anläggningen efter explosionen. 26 april 1986.



När flödet av vattenkylmedel minskade och turbinerna saktade ner pekade alla data i rätt riktning: Reaktorns energiproduktion steg som förväntat. Nästa steg var att sätta in styrstavar av borcarbid, som förhindrar klyvningsreaktioner, i reaktorkärnan för att minska effekten.

Tyvärr - och absolut inte medvetet om all personal - hade Tjernobyls kontrollstavar grafit-tips. Materialet som skulle minska energiproduktionen låg mitt i dessa stavar.



Vid införandet av grafitspetsarna ökade sålunda klyvningen omedelbart och en plötslig kraftöverföring fick reaktorns utgång att spikas. En ångexplosion sprack därefter upp reaktorn och blåste det övre höljet genom byggnadens tak.

Lyudmila Ignatenko

Igor Kostin / Sygma / Getty ImagesLyudmila Ignatenko vid den första minnesceremonin för Tjernobyl. 1 mars 1990.



Allt detta gjordes under överinseende av biträdande chefsingenjör Anatoly Dyatlov , som senare hävdade att han bara följde proceduren den kvällen. Om han hade vetat att kontrollstavarna skulle ha gjort det motsatta av vad de var avsedda att göra, sa han, hade han verkligen inte gett ordern.

I slutändan dog tusentals och barn föds med strålningsrelaterade fosterskador till denna dag. Idag är det mest djur och inte människor som strövar omkring i Tjernobyl-uteslutningszonen .



Men innan allt detta var det 28 brandmän som försökte sitt svåraste att släcka elden - brandmän som riskerade sina liv för att göra det.

Vasily Ignatenko och Tjernobyls brandmän

Född i Spiaryžža, Ryssland den 13 mars 1961, var Vasily Ignatenko en av de första respondenterna vid Tjernobyl-fabriken i Pripyat. Han var 25 år gammal när han tenderade att brinna tillsammans med andra brandmän i Tjernobyl. Fast besluten att göra sitt jobb oavsett farorna tog han sig till byggnadens tak.

Det var detta försök att släcka grafitbränderna utomhus som gav Ignatenko sin dödliga dos av strålning.

Imponerande tog det bara brandmännen på plats några timmar att släcka den kaotiska flamman den natten. På morgonen hanterades och släcktes alla bränder utom grafitbranden inuti reaktor nr 4. Det var det sista infernot som gav mest problem - det tog nästan två veckor och en försvårande byråkratiprocess och olika lösningar att lösa innan det löstes.

Vasily Ignatenko i uniform

TjernobylPlace.ComVasily Ignatenko tog till taket för att släcka kraftverkets bränder. Det var här han fick sin dödliga dos av strålning och dog vid 25-årsdagen.

Svetlana Alexievichs bok från 1997, Röster från Tjernobyl: Oral History of a Nuclear Disaster , vann National Book Critics Circle Award efter sin översättning till engelska 2005. Tome berättar om händelsen och efterdyningarna bestod av primära källor som Ignatenkos fru, Lyudmila.

Mycket av det är en ansträngande påminnelse om vad dödliga nivåer av strålning gör mot en person. I det här fallet var det Lyudmilas man - han dog fruktansvärt, veckor senare, för han hjälpte till att släcka en brand.

'De kunde inte få skor på honom eftersom hans fötter hade svullnat upp', påminde hon. 'De var tvungna att skära ner det formella slitage också, för de kunde inte få det på honom, det fanns inte en hel kropp att ta på sig.'

När Ignatenko dog var hans kropp - tillsammans med de 27 andra brandmän som dog av strålsjuka de följande veckorna - fortfarande radioaktiv. De måste begravas under stora mängder zink och betong för att skydda allmänheten.

vår dam av Guadalupe och Juan Diego
Tjernobyl brandminnesmärke

GENYA SAVILOV / AFP / Getty ImagesBrandmän tänder ljus för att fira sina fallna bröder vid monumentet för Tjernobyloffren i Slavutich, staden för kraftstationens personal, cirka 30 mil från kärnkraftverket. 26 april 2018.

Innan hans kropp begravdes i Moskva såg Lyudmila dock på honom dö - långsamt. Hennes närhet under den tiden ledde till hennes egna permanenta hälsoproblem på grund av strålning. Förra gången hon såg sin man låg han död på en skiva i ett bårhus i Moskva.

'Min kärlek. De kunde inte få ett enda par skor som passade honom. De begravde honom barfota. ”

De som inte dog av att ta sig an Tjernobyls omedelbara efterdyningar upplevde oupphörliga egna symptom. Över 200 första respondenter upplever akut strålningssjukdom. Många av dem dog av cancer, särskilt av den sköldkörtelcentrerade sorten.

Vasily Ignatenko I HBO Tjernobyl

Författaren, regissören och producenten Craig Mazin uppnådde en enorm prestation med HBO: s nya miniserie, Tjernobyl. I vad som först verkade vara en genertung övning i chock och vördnad, har showen framgångsrikt fungerat som en starkt informativ, visuell roman.

Även om konstnärliga friheter verkligen togs, är det bara genvägar för att berätta historien om Tjernobyl på ett engagerande, koncist sätt. Tjernobylbrandmannen Vasily Ignatenko och hans fru introduceras båda i det allra första avsnittet, så att publiken snabbt kan kontakta dem för att deras tragiska slutsats ska bli så effektiv som möjligt.

Adam Nagaitis As Vasily Ignatenko

HBOVasily Ignatenko - som skildras av Adam Nagaitis i HBO-miniserien - anländer till Tjernobyl.

Adam Nagaitis skildrade den verkliga Ignatenko som en daglig sovjetisk brandman. Efter att ha fått ett kall för att hjälpa till med en brand säger karaktären sin kärleksfulla hustru att inte oroa sig och går dit han behövs. I den meningen verkar de verkliga och fiktiva versionerna spegla varandra helt.

Lyudmila avbildas också som den obevekliga kärleksfulla och omtänksamma hustrun som hon tycktes ha varit. Lyudmila skildras av Jessie Buckley och bortser från order från sjuksköterskor i Moskva att stanna bakom det skyddande skyddet som skiljer henne från sin man.

Den officiella trailern för Craig Mazins HBO-miniserie Tjernobyl .

Trots att hon var gravid och troligtvis trodde att närheten till strålning kunde äventyra henne, brydde hon sig inte en bit. Hennes man dog och hon tänkte inte distansera sig från hans smärta, även om det stavade henne eller hennes babys undergång.

Det är just den typen av tragedi - som drabbats av Vasily Ignatenko, hans familj och dussintals dussintals andra - som Tjernobyl inspirerade som få andra katastrofer i historien.


Efter att ha lärt dig om Tjernobyl brandman Vasily Ignatenko, ta en titt på bilder av dagens Tjernobyl frusna i tid . Gå sedan in i hemsökta gränser Cerhnobyl-uteslutningszon .