Denna svarta hjälte från första världskriget dog i dunkel - fick sin förfallen 86 år senare

En soldat i det berömda Harlem Hellfighters-regementet under första världskriget, Henry Johnsons otroliga tappshandling, gav honom Frankrikes högsta militära ära. Hans eget land tog dock mycket längre tid att göra detsamma.

Henry Johnson

amerikanska arménPrivat Henry Johnson från Harlem Hellfighters.

Henry Johnsons liv i en segregerad militär

Även om afroamerikaner hade tjänat i USA: s väpnade styrkor sedan revolutionskriget, stod de fortfarande inför diskriminering och segregering inom militären. Fram till att president Harry Truman integrerade militären 1948, måste färgade soldater tjäna i ”helt svarta” enheter.



Trots att segregeringen fortfarande var i full kraft i både civilt och militärt liv när USA gick in i första världskriget 1917, var tusentals svarta amerikaner rusade för att värva . Förutom att vilja göra sin del i att tjäna sitt land, trodde många också att bevisa sig på Europas slagfält skulle visa att de förtjänade lika rättigheter hemma.



Trots de svarta soldaternas entusiasm hade militära befälhavare liten tro på deras stridsförmåga.

Allsvarta enheter förflyttades ofta till arbetskraft utanför frontlinjerna, som att transportera förnödenheter eller gräva latriner. De fick sällan tillräcklig utbildning. Mot slutet av kriget skulle dock ett helt svart regemente bli berömt som en legendarisk stridsenhet.



Harlem Hellfighters

Wikimedia CommonsHarlem Hellfighters 1919.

Harlem Hellfighters

Det 369: e infanteriregementet fastnade ursprungligen med de menialuppgifter som vanligtvis tilldelats svarta regementen. Men när USA gick in i kriget blev Frankrike desperat brist på trupper.

Som ett resultat lånade den amerikanska armén 369: e till deras allierade. Den franska armén välkomnade ivrigt de nya trupperna, som snart blev kända som de försvagade av år av brutal strid och saknade samma fördomar mot svarta som amerikanerna. Harlem Hellfighters eftersom så många av soldaterna hyllade från Harlem på Manhattan.



Trots deras bristande utbildning var trupperna det utrustad med franska vapen och hjälmar och rakt skickas till frontlinjen nära Argonne-skogen.

vilket datum träffade Katrina New Orleans

En av Hellfightersna som skickades ut i denna prövning vid eld var den 26-årige privata Henry Johnson, som hade arbetat som järnvägsporter innan han anställdes i armén. Johnson, som var från Albany och inte Harlem, tyckte personligen att det var 'galet' att skicka otränade soldater direkt i strid, men var mer än angelägen om att bevisa sig och sa till sin överordnade att han skulle 'ta itu med jobbet.'

Johnson och en annan Hellfighter, Needham Roberts, var på vakttjänst en natt när de plötsligt hörde ett olycksbådande 'snippin 'och clippin'' i mörkret nära staketet som fransmännen hade satt upp som en omkrets. Eftersom Johnson kände igen bruset som trådkapare, lobade han en granat i riktning mot ljudet, vilket fick tyskarna att öppna eld.



Roberts träffades snart av en granat och kunde inte göra mer än att ligga i diket och handammunition till Johnson. När amerikanerna uttömde sina granatförsörjningar började Johnson skjuta tillbaka med sitt eget gevär, men av misstag fastnade det när han försökte sätta en amerikansk patron i det franska vapnet.

Needham Roberts

Library of CongressNeedham Roberts



Henry Johnson vägrade att ge upp kampen bara för att han hade slut på ammunition och nu var helt omgiven av en överlägsen styrka. Den underutbildade privaten började klubba tyskarna med sitt gevär tills den splittrades. När han såg att fienden försökte ta Roberts fånge, anklagade han dem med sin bolokniv och höll ut dem tills förstärkningen äntligen kom.

Johnson och Roberts höll tyskarna på egen hand i en timme. De övergav aldrig sin tjänst och hindrade framgångsrikt tyskarna från att bryta igenom den franska linjen. Johnson hade fått över 21 sår under striderna.



'Det var inget så bra med det, bara kämpade för mitt liv', säger Johnson. 'En kanin skulle ha gjort det.'

Fransmännen var dock inte överens och tilldelade honom och Roberts Croix de Guerre - landets högsta militära ära. De två Hellfighters var de första amerikanska meniga som fick hedern och hela den franska styrkan där de var stationerade ställde upp för att se ceremonin.



Hellfighters i Frankrike

Wikimedia CommonsHellfighters i Frankrike.

stegen i den vetenskapliga metoden

Henry Johnson And the Hellfighters återvänder efter första världskriget

Hemma erkändes dock Henry Johnsons mod inte officiellt.

Trots att han av tidigare president Theodore Roosevelt kallades som en av de 'fem modigaste amerikaner' som tjänade under hela kriget och fick hans foto plasterat över hela frimärken och arméaffischer, fick Johnson inte ens funktionshinderlön. När Harlem Hellfighters återvände hem till New York 1919, var de tvungna att marschera in en separat segerparad ner på Fifth Avenue, eftersom de inte fick gå med i den officiella paraden och marschera bredvid de vita soldaterna.

Detta hindrade inte tusentals människor från att köra på gatorna för att heja de återvändande trupperna, i synnerhet Henry Johnson - ”den svarta döden” - som ledde processionen i en öppen bil.

Henry Johnson i Hellfighters Victory Parade

amerikanska arménHenry Johnson i Hellfighters segerparad 1919.

Johnson återvände till sitt jobb på järnvägen efter att ha släppts, men hade svårt att arbeta på grund av sina krigsskador. Han dog 1929, bara 32 år gammal av naturliga orsaker och utan ett öre för hans namn.

Försenat erkännande av Henry Johnsons hjältemod

Då hedrar president Obama Henry Johnson, som postumt tilldelades Purple Heart 1996, Distinguished Service Cross 2002 och en hedersmedalj 2015.

Henry Johnson blev begravd på Arlington National Cemetery vid en ceremoni med full utmärkelse.

Henrys son Herman (som själv var flygman från Tuskegee under andra världskriget) hade lett ansträngningen att få officiellt erkännande för sin fars hjältedåd under kriget och var inte medveten om att hans far hade begravts i Arlington. ”Att lära sig att min far begravdes på denna plats för nationell ära kan beskrivas med bara ett ord: glad,” sa Herman.

Tack vare hans ansträngningar tilldelades Henry Johnson postumt en hedersmedalj av president Barack Obama 2015.


Efter att ha läst om Henry Johnson, läs mer om Harlem Hellfighters . Kolla sedan in dessa 41 bilder av Harlem-renässansen .