Detta flygande ess sköt ner 26 plan, levde genom två plankrascher och överlevde att vara drivande till sjöss

Hans framgång som pilot var bara en av hans många färdigheter. Eddie Rickenbacker överlevde flera gånger mot alla odds, grundade ett av Amerikas största flygbolag och blev till och med ombedd att gå till president.

Eddie Rickenbacker

US Air ForceKapten Eddie Rickenbacker i cockpiten till en biplan.

Ibland stiger framgångsrika människor från tragedins aska. Eddie Rickenbacker var en sådan person. Rickenbacker levde ett fascinerande liv framhävt av stora mod, engagemang och flera borstar med döden.



Efter att ha blivit Amerikas mest framgångsrika första världskrigs flygande ess fortsatte han med att skapa sitt eget bilföretag, överleva två flygkrascher och 24 dagar till sjöss, ledde ett av Amerikas största flygbolag och reste till och med till Sovjetunionen för att samla underrättelse under Andra världskriget.



Ändå började hans liv med stora hinder som skulle ha stoppat de flesta. Hur uppnådde han så mycket framgång?

Eddie Rickenbackers tidiga liv

Edward Rickenbacker föddes den 8 oktober 1890 till schweiziska invandrare i Columbus, Ohio. Han var den tredje äldsta av sju barn i Rickenbackers hushåll.



Familjen levde i fattigdom under de flesta av Eddies yngre år. 1904, då Eddie var 13 år gammal, dog hans far William Rickenbacker plötsligt i en byggolycka.

Eddie tvingades hoppa av skolan för att bli familjens försörjare. Detta verkade som ett hemskt sätt att börja i livet, men Rickenbacker var beslutsam.

Fascinerad av bilar, då en relativt ny teknik, arbetade Rickenbacker som mekaniker för en racerförare och senare som bilförsäljare.



Hans kärlek till bilar ledde honom till racing och 1911 kom han in på 13: e plats i det inledande loppet på den nu berömda Indianapolis 500.

Han etablerade sig snart som en orädd ung förare med flera olyckor och nära samtal. År 1914 i Daytona, Florida, deltog den unga Eddie i ett lopp och satte ett dåvarande världsrekord på imponerande 134 mil i timmen. Vid tiden för första världskriget var han en av Amerikanernas främsta racerförare.

Sedan 1916 hade Rickenbacker ett chansmöte med flygpionjären Glenn Martin . Martin flög Rickenbacker i ett flygplan, och han var hakad.



Eddie Rickenbacker i en racerbil

US Air ForceEddie Rickenbacker som racerförare.

Slåss i första världskriget

Efter att Amerika officiellt gick in i första världskriget 1917 gick Eddie Rickenbacker omedelbart med i armén som mekaniker och bilförare för general John J. Pershing. Han bytte dock snabbt syn på den nyblivna amerikanska arméns flygtjänst.



Efter bara 5 1/2 timmars flygning med en instruktör flög Rickenbacker solo. Trots sin brist på högskoleexamen avslutade Rickenbacker sin flygutbildning på bara 17 dagar.

Hans erfarenhet som racerförare var avgörande för hans framgång. Han tjänade ett uppdrag som löjtnant och gick med i 94: e flygskvadronen i Frankrike.



Som Rickenbacker senare återkallas , han var fast besluten att flyga i kriget, oavsett vad.

”Jag lärde mig ganska snabbt. Lång övning i att köra en racerbil på 100 mil i timmen ger förstklassig träning i kontroll och i att bedöma avstånd i hög hastighet, och hjälper enormt till att få motorisk känsla, vilket snarare är känslan av snarare än ljudet av det, ”han sa. 'Detta är en del av den fysiska utrustningen för att hantera ett flygplan, och det gör stor skillnad.'



Träningen var svår. Hans truppkamrater såg ned på Rickenbacker som en enkel för att de alla var Ivy League-akademiker. Ändå ville den beslutsamma unga mannen inte låta någon eller något stoppa honom.

Under träningen perfektionerade Eddie Rickenbacker manövrar och flygtekniker som gjorde det möjligt för honom att komma så nära fienden som möjligt innan han sköt på dem. Nu var det dags att visa hans förmågor i fältet.

Flygande ess Eddie Rickenbacker med flygplan

US Air ForceEddie Rickenbacker poserar med sitt flygplan under första världskriget.

är grön pil likström eller underverk

Amerikas främsta flygande ess från första världskriget

Den 29 april 1918 sköt Rickenbacker ner sitt första fiendeflygplan.

I slutet av maj gjorde han fem individuella segrar för att tjäna honom den officiella titeln 'ess', liksom franska Croix de Guerre. Efter hans sjätte poäng den 30 maj grundade en öroninfektion piloten fram till 31 juli.

Den sista halvan av september 1918 var Eddie Rickenbackers mest trafikerade tid i luften. Den 14 och 15 september sköt han ner två av Tysklands nyaste flygplan, ett par imponerande Fokker D.VII, allt på egen hand.

I slutet av september fick han en befordran till kapten och utsågs till befälhavare för skvadronen. Nästa dag fortsatte Rickenbacker att uppnå en bedrift som så småningom skulle ge honom den högsta ära för den amerikanska militären: den eftertraktade Hedersmedalj .

Att ta sig till himlen nära Billy, Frankrike, gick kapten Rickenbacker på en frivillig patrull.

Snart nog kom han över en skvadron med sju tyska flygplan, inklusive fem av de nya Fokkers. Med tanke på oddsen skulle en mer förnuftig man sannolikt undvika konfrontation, men Rickenbacker var säker på sina förmågor.

Han dök på fienden och sköt ner en Fokker och en av de eskorterande Halberstadt-krigarna. För tapperheten att övervinna 7-mot-1-odds blev Rickenbacker en legend.

En naturlig pilot

Eddie Rickenbackers hemlighet var enkel: ”Den erfarna stridspiloten tar inte onödig risk. Hans uppgift är att skjuta ner fiendens flygplan, inte skjutas ned. ”

Rickenbacker lärde sig att det bästa sättet att ta ner fiendens flygplan var att smyga på dem. När han väl bestämt deras ställning kom han nerifrån med solen bakom sig.

Fiendens plan såg inte hans fighter förrän det var för sent. När de kunde reagera var dykbombningspiloten utom synhåll och redo för ytterligare en attack.

Hans färdigheter var inte utan risker. Han återvände från ett uppdrag med en flygkropp fylld med kulhål och en halv propeller. På ett annat uppdrag betade en kula hans hjälm.

Men allt detta spelade ingen roll. Rickenbacker älskade verkligen att flyga - han ville bara vara uppe i luften.

Medan många andra stridsflygare tröttnade på sina jobb och lämnade tjänsten hade Rickenbacker inga sådana tankar:

”Himlen betyder något för mig som det aldrig betydde förut. När jag tittar upp och ser solen skina på lappen av vita moln uppe i det blå, börjar jag tänka hur det skulle kännas att vara uppe någonstans ovanför den, vingar snabbt genom den klara luften och titta på jorden nedanför och männen på det är inte större än myror. ”

Sammantaget flög Eddie Rickenbacker 134 stridsuppdrag. Han sköt ner 22 flygplan och fyra observationsballonger för totalt 26 dödar.

Foto av Eddie Rickenbacker Från 1930

US Air ForceEtt formellt foto av kapten Eddie Rickenbacker som bär sin Congressional Medal of Honor, tilldelad honom 1930.

Eastern Air Lines och ytterligare en borste med döden

Rickenbacker drog sig tillbaka från militären efter första världskriget. Även om han befordrades till major, valde han att behålla titeln som kapten. Med hans egna ord ”Jag kände att min rang som kapten var förtjänad och förtjänad.”

Följaktligen kallades han av 'kapten Rickenbacker' eller 'kapten Eddie' av allmänheten.

Det kan ha varit en bra tid att slå sig ner och använda sin betydande berömmelse som flygande ess. Rickenbacker var dock inte den typen av person.

Istället gick han in i biltillverkningen och senare flygtransportverksamheten och blev så småningom president för Eastern Air Lines, som han växte till ett av Amerikas största, mest lönsamma flygbolag.

Den 26 februari 1941 började Rickenbacker åter axlarna med döden när Eastern Air Lines-planet han reste på kraschade i en sluttning.

Även om både piloter och elva passagerare omkom lyckades Rickenbacker på något sätt överleva kraschen och tillade den populära tron ​​att han var välsignad med lycka.

Trots svåra skador, inklusive ett krossat bäcken, brutna revben och ben och ett sönderrivet ögonlock, tillbringade Rickenbacker de närmaste nio timmarna med att lugna och vägleda de överlevande.

Efter att ha räddats svävade han enligt uppgift mellan liv och död i ungefär tio dagar men överlevde slutligen och senare krediterade hans viljestyrka som den avgörande faktorn.

Han tillbringade nästa år på att återhämta sig, även om kraschen lämnade honom med en halt under resten av sitt liv.

Äldre Eddie Rickenbacker möter det första amerikanska jetflygande esset 1951

US Air ForceRickenbacker, till vänster, möter kapten James Jabara, den första amerikanska jet ”Ace” i historien. Genre Hoyt S. Vandenberg är till höger. Foto från 1951.

Rickenbacker Adrift Till sjöss

Trots sin prövning var Rickenbacker fast besluten att fortsätta leva sitt aktiva, ofta farliga liv. Han tog upp stöd för Storbritannien under andra världskriget, turnerade militärbaser i England och USA och använde till och med sitt flygbolag för att stödja krigsansträngningen.

är Australien den största ön i världen

I oktober 1942, när Rickenbacker var på väg till Nya Guinea för att inspektera de amerikanska trupperna och leverera ett hemligt meddelande till general Douglas MacArthur, gick hans B-17-plan ner i havet.

Även om alla åtta män överlevde kraschen, var de nu strandade mitt i havet i gummiflottar.

Trots att han var den enda civila tog Rickenbacker omedelbart ansvar för situationen. Han anklagade enligt uppgift männen för att uppmuntra dem att hålla sig vid liv och hjälpte till att dela upp regnvattnet och fisken som fungerade som deras enda näringskälla.

Förmodligen, när en fiskmås landade på hans huvud, dödade Rickenbacker den med sina bara händer och delade slaktkroppen bland männen.

Tack vare Rickenbackers okänsliga vilja och lite av hans patenterade tur överlevde alla utom en man i 24 dagar till sjöss tills de äntligen upptäcktes av ett amerikanskt flygplan.

De krediterade den till synes obrytliga 52-åriga mannen för sin överlevnad.

Rickenbackers fantastiska historia väckte honom återigen allmänhetens uppmärksamhet, och ett foto av honom efter räddningen, ungefär 60 pund lättare, var berömd avbildad i tidningen Boston Globe med texten 'The Great Indestructible.'

Rickenbacker efter havsräddning

Kapten Eddie Rickenbacker pratar med löjtnant W.F. Eadie, mannen som räddade honom efter 24 dagar till sjöss 1942.

Resa till Sovjetunionen och senare liv

Inte långt efter hans räddning fortsatte Rickenbacker sitt turnéuppdrag för att främja krigsansträngningen. Sedan 1943 åkte han på en resa på 55 000 mil till Ryssland och inspekterade hur allierade använde amerikansk utrustning och gav sitt militära råd.

Han återvände till USA med vital militär underrättelse. Vid denna tidpunkt var ”kapten Eddie” så populär att många ville att han skulle göra det deltog i presidentvalet 1944 mot Franklin Roosevelt: en man som han vid flera tillfällen hade varit starkt oense med.

Men precis som han gjorde tidigare valde Eddie Rickenbacker att hålla sig utanför rampljuset. Han fortsatte att driva Eastern Air Lines-företaget, reste USA med sin fru och gick på talresor för att konsultera amerikanska värderingar.

Efter långa, äventyrliga och spännande 82 år av livet dog Eddie Rickenbacker 1973 i Schweiz, hans förfäders hemland.


Efter att ha lärt dig om Eddie Rickenbacker, läs om Richard Bong, som drog ner 40 flygplan under andra världskriget .