Thomas Fitzpatrick: Amatörpiloten som berusade landade ett plan på en NYC-gata - två gånger

På en barroom-satsning landade Thomas Fitzpatrick ett plan på en Manhattan-gata. Och när en annan drickskamrat senare hävdade att landningen aldrig hände, gjorde Fitzpatrick det igen.

Thomas Fitzpatrick

New York Daily NewsThomas Fitzpatrick kom fram till tidningen efter att han landat ett plan i mitten av New York City - två gånger.

1956 gjorde en andra världskrigsveteran-flygplanpilot med namnet Thomas Fitzpatrick det som verkar helt otänkbart: Han flög ett enmotorigt plan genom New York Citys stadskanjoner och landade det perfekt på en gata på Manhattan - allt på grund av en berusad satsning. Två år senare gjorde han det igen.



vad är thomas paine känt för

Thomas Fitzpatricks tidiga liv

Tidiga Washington Heights

Frank M. Ingalls / The New York Historical Society / Getty ImagesEn vy över Washington Heights, där Thomas Fitzpatrick växte upp, i början av 1910-talet.



Mycket lite är känt om Thomas Fitzpatrick, men enligt vad som är känt verkar han levde ett mycket färgstarkt liv även innan de landade flygplan på New York Citys gator.

Thomas Fitzpatrick föddes i New York City 1930, möjligen i det övre Manhattan-området i Washington Heights. Han tjänstgjorde i US Marine Corps i Pacific Theatre under andra världskriget, men där exakt i Stilla havet är inte känt.



Efter att han på ett hedersfullt sätt utsläppts från marinisterna, istället för att lämna militärlivet, gick Fitzpatrick med i den amerikanska armén, där han tjänstgjorde i Koreakriget. Sårad under striderna fick han ett lila hjärta och avslutade kriget med armén och återvände så småningom till det civila livet efter sin tjänstetid. Men han var känd för att vara en rastlös själ.

'Tommy hade en galen sida,' sa Fred Hartling , en gammal granne till Fitzpatrick som pratade om den unga pilotens tidiga upptåg i USA New York Times . Hartlings bror, Pat, var goda vänner med Fitzpatrick, och Hartling sa att de två var en del av 'en vild grupp' av vänner.

Teterboro School of Aeronautics

Vintage Bergen County / FacebookEfter att ha gått av från armén anmälde sig Thomas Fitzpatrick till flygskola vid Teterboro School of Aeronautics.



Vid något tillfälle blev Thomas Fitzpatrick intresserad av att flyga och han anmälde sig till flygskolan vid Teterboro School of Aeronautics i New Jersey. När han var 26 arbetade Fitzpatrick som flygplanmekaniker.

Thomas Fitzpatricks första landning på Manhattan

Thomas Fitzpatrick

The New York TimesThomas Fitzpatrick landade en enmotorig Cessna 140 på St. Nicholas Ave nära 191st Street.

Den 30 september 1956, efter att ha tagit några drinkar på en lokal krog i Washington Heights, körde Thomas Fitzpatrick till sin flygskola, 'lånade' ett av sina enmotoriga flygplan och flög tillbaka till St. Nicholas Avenue bar där han hade druckit tidigare samma kväll.



Enligt uppgift försökte Fitzpatrick först landa planet i en närliggande park men fann att det var för mörkt att se, så han valde istället gatan. Han gjorde en berusad precisionslandning runt klockan 3 på St. Nicholas Avenue nära 191st Street.

När invånarna vaknade blev de förvånade över att hitta ett litet plan parkerat mitt på stadens gator. Enligt bosatt Jim Clarke, som talade om att se planet nära sitt hem, hade Fitzpatrick planerat att landa på fältet vid George Washington High School - inte på gatan - men det var för mörkt för att göra det.



'Historien säger, han hade satsat med någon i baren om att han kunde vara tillbaka i Heights från New Jersey på 15 minuter,' sa Clarke. Den framgångsrika improviserade landningen gjorde framsidorna till lokala nyhetsbyråer som New York Daily News och den Demokrat och krönika .

En annan invånare, Sam Garcia, var bara ett barn när han såg Thomas Fitzpatricks plan mitt i New York City. Synet av ett flygplan mitt på gatan var så oväntat att han inte trodde att det var riktigt.



Washington Heights

Google kartorManhattan-korsningen där Fitzpatrick gjorde sin första landning, som den är idag.

'Jag trodde kanske att de hade lastat in det, som ett praktiskt skämt, för det fanns inget sätt att en man hade landat på den smala gatan', påminde Garcia.



Trots faran som Thomas Fitzpatrick kunde ha orsakat med sitt flygstunt var det svårt att förneka att han hade utfört en nästan omöjlig landning och flög genom en smal allmän gata inboxad av höga byggnader, bilar och lyktstolpar. De New York Times sjöng hans beröm och kallade det ”en prestation av flygteknik.”

Faktum är att även polisen var imponerad trots deras misstankar mot pilotens påståenden att han landade planet på gatan på grund av motorproblem (Fitzpatrick erkände senare i en intervju att han hade gjort det som en del av ett barspel). Sgt. Harold Behrens från polisens luftfartsbyrå sa att oddsen mot att hålla en sådan landning var 100.000 till 1.

Två år senare gjorde han det igen

Thomas Fitzpatrick

Demokrat och krönikaNär Thomas Fitzpatrick landade i NYC andra gången försökte han förneka att han var den skyldige tills flera vittnen identifierade honom som pilot.

Men det var inte det sista av våghalspiloten. Den 5 oktober 1958 - bara två år efter hans första flygstunt - Thomas Fitzpatrick landade ett annat flygplan på en Manhattan gata , den här gången en röd-och-grädde enmotorig Cessna 120 på Amsterdam Ave nära 187th Street.

Precis som första gången flög Fitzpatrick planet smidigt ut på stadens gator, som om det vore en flygplanskrivning.

Han hade utfört sitt andra flygstunt efter att en okänd man från Connecticut inte trodde Fitzpatricks berättelse om hans första landning på Manhattan, även om den alkohol han hade konsumerat verkligen spelade en roll.

'Det är den elaka drinken', sa han till New York Daily News just då. Tyvärr för Fitzpatrick utförde han denna landning utan ett giltigt flygtillstånd och medgav för utredarna att han inte hade förnyat sitt pilotlicens efter att det avbröts efter hans första stunt.

'Jag ville aldrig flyga igen' han sa , men flyga gjorde han, om bara för att bevisa att hans nya drickekompis hade fel. Han sa att de körde tillsammans till Teterboro, där Fitzpatrick tog upp enmotorplanet som satt på asfalten.

Men den här gången såg flera vittnen hans våghals landa på nära håll. John Johnson, en lokal snickare, körde på sin motorcykel på gatorna strax innan han fick pumpa på bromsarna för att undvika att kollidera med Fitzpatricks plan.

Thomas Fitzpatrick i nyheterna

Demokrat och krönikaInspirationen för båda flygstunts började i barer i Washington Heights-området.

Ett annat ögonvittne var busschauffören Harvey Roffe, som satt i sin parkerade buss när Fitzpatrick flög rätt över. Han dök instinktivt mot golvet, rädd att planet skulle riva upp toppen av sin buss.

'Vad i helvete kan du säga om de någonsin drog dig in i en säkerhetsförhandling för att ha haft en olycka med ett flygplan?' Sa Roffe till en reporter efteråt.

Till skillnad från första gången flydde Thomas Fitzpatrick från platsen när han landat. Senare lämnade han in sig vid polisstationen i Wadsworth Ave och berättade skamlöst för tjänstemän att han ”precis var i grannskapet” och hörde att polisen ville tala med honom.

Båda stuntsna landade honom i varmt vatten

Cessna 140 planmodell

Wikimedia CommonsModellerna Cessna 120 och 140 var de första flygplanen som producerades direkt efter andra världskriget.

Thomas Fitzpatricks imponerande exakta landningar gick in i historien som några av de vildaste berusade stunts som någonsin hänt i New York City, men det betyder inte att det inte fick några konsekvenser. Så imponerad som polisutredarna var av hans skicklighet - Fitzpatrick själv erkände att han var 'ett helvetes pilot' - andra var mindre entusiastiska över upprepningsbrottet.

Efter sin första landning på Manhattan 1956 anklagades Fitzpatrick för storförlåtelse och för brott mot stadens administrativa koder, vilket förbjöd flygplan att landa på stadens gator. Ägaren av planet nekade att anklagas för larceny, så den första anklagelsen tappades och han fick bara böter på $ 100.

Han blev dock inte lika lycklig andra gången. Det hjälpte sannolikt inte att han försökte förneka att han var piloten som landade planet på gatan, bara erkände efter att flera vittnen identifierade honom som flygplanets pilot. Vid sin arresteringsförhandling 1958 sa magistraten att Fitzpatrick ”hade kommit ner som en marionär från himlen.”

Andra Fitzpatrick planlandning

Google kartorNågonstans mellan Amsterdam Ave och 187th Street, där han landade andra gången.

Efter sin andra landning anklagades Thomas Fitzpatrick för storförlust, farlig och vårdslös drift av ett plan, genom att göra en obehörig landning i stadsgränser och brott mot Civil Aeronautics Administration för att flyga utan giltig licens. Domare John A. Mullen dömde honom till sex månaders fängelse för att ha tagit det stulna planet in i staden.

'Hade du blivit ordentligt stött [första gången]', sade Mullen under Fitzpatricks dömande, 'det är möjligt att detta inte skulle ha inträffat en andra gång.'

Brottslighet åt sidan och trots den skada som Thomas Fitzpatrick bedriver skulle kunna har orsakat, var hans fantastiska flygförmåga fortfarande vad alla ville prata om.

'Det var ett under - du måste vara en bra flygare för att lägga den saken så nära allt', sa Hartling. Mest glömd mitt i New York Citys långa och omfattande historia har Fitzpatricks stunts ännu inte matchats, och med tanke på omfattningen av flygsäkerhet runt staden efter terrorattackerna den 11 september kommer de sannolikt aldrig att bli det.

När det gäller Fitzpatrick själv arbetade han som steamfitter i 51 år och bosatte sig med sin fru Helen och deras tre söner i Washington Township, New Jersey. Han dog den 14 september 2009 vid 79 års ålder.


Nu när du har fångat upp historien om Thomas Fitzpatricks två berusade landningar på New York Citys gator, vittna den skräckinjagande döden av lindraren Karl Wallenda , sedan träffas Richard Bong , Amerikas bästa stridspilot under andra världskriget som drog ner 40 flygplan innan han dog i ett enkelt träningsuppdrag.