Timbuktu

Timbuktu , Franska Timbuktu , stad i det västra afrikanska landet Mali , historiskt viktigt som handelsplats på den karibiska sträckan söder om Sahara och som centrum för Islamisk kultur ( c. 1400–1600). Det ligger på den södra kanten av Sahara, cirka 13 km norr om Niger-floden . Staden utsågs till UNESCO Världsarv 1988. Som svar på väpnad konflikt i regionen lades Timbuktu till på UNESCO: s lista över världsarv i fara.

Timbuktu, Mali: Sankore-moskén

Timbuktu, Mali: Sankore-moskén Sankore-moskén, Timbuktu, Mali. Dariusz Wiejaczka / Fotolia



Timbuktu

Timbuktu Timbuktu, Mali, utsågs till världsarv 1988. Encyclopædia Britannica, Inc.



Timbuktu grundades omkring 1100dettasom ett säsongsläger av Tuareg-nomader. Det finns flera berättelser om härledningen av stadens namn. Enligt en tradition namngavs Timbuktu efter en gammal kvinna kvar för att övervaka lägret medan Tuareg strövade i Sahara. Hennes namn (olika angivna som Tomboutou, Timbuktu eller Buctoo) betydde mamma med en stor navel, eventuellt beskrivande en navelbråck eller annan sådan fysisk sjukdom. Timbuktus läge vid mötesplatsen för öken och vatten gjorde det till ett perfekt handelscentrum. I slutet av 13 eller början av 1300-talet införlivades det i Mali imperium.

Vid 1300-talet var det ett blomstrande centrum för handeln med guld och salt över Sahara, och det växte som ett centrum för islamisk kultur. Tre av västra Afrikas äldsta moskéer - Djinguereber (Djingareyber), Sankore och Sidi Yahia - byggdes där under 1300-talet och början av 1400-talet. Efter en extravagant pilgrimsfärd till Mecka 1324, Mali-kejsaren Mansa i oss byggde den stora moskén (Djinguereber) och en kunglig bostad, Madugu (den förra har sedan dess byggts om många gånger, och av den senare återstår inget spår). De granat arkitekten Abū Isḥāq al-Sāḥili fick sedan i uppdrag att utforma Sankore-moskén, runt vilken Sankore University grundades. Moskén står fortfarande idag, troligtvis på grund av al-Sāiliis direktiv att införliva en träram i byggnadens leraväggar, så att underlättande årliga reparationer efter regnperioden. Tuareg återfick kontrollen över staden 1433, men de regerade från öknen. Trots att Tuareg krävde stora hyllningar och plundrade med jämna mellanrum, fortsatte handel och lärande att blomstra i Timbuktu. År 1450 ökade befolkningen till cirka 100.000. Stadens forskare, av vilka många hade studerat i Mecka eller i Egypten, var cirka 25 000.



Timbuktu, Mali: Stora moskén

Timbuktu, Mali: Stora moskén Stora moskén, byggd av kejsaren Mūsā I i Mali 1327, Timbuktu, Mali. Ayse Topbas — Moment / Getty Images

År 1468 erövrades staden av Songhai-härskaren Sonni ʿAlī. Han var i allmänhet illa inställd till stadens muslimska forskare, men hans efterträdare - den första härskaren i den nya Askia-dynastin, Muḥammad I Askia i Songhai (regerade 1493–1528) - använde den vetenskapliga eliten som laglig och moralisk rådgivare . Under Askia-perioden (1493–1591) var Timbuktu på höjden av sin kommersiella och intellektuell utveckling. Handlare från Ghudāmis (Ghadamis; nu i Libyen), Augila (nu Awjidah, Libyen) och många andra städer i Nordafrika samlades där för att köpa guld och slavar i utbyte mot Saharasaltet av Taghaza och för nordafrikanska tyg och hästar.

Efter att den fångats av Marocko 1591, minskade staden. Dess forskare beordrades arresterade 1593 på grund av misstankar om missnöje; några dödades under en resulterande kamp, ​​medan andra förvisades till Marocko. Ännu värre, de små marockanska garnisonerna som hade kommandot över staden erbjöd otillräckligt skydd och Timbuktu attackerades och erövrades upprepade gånger av Bambara, Fulani och Tuareg.



Europeiska upptäcktsresande nådde Timbuktu i början av 1800-talet. Den misslyckade skotska upptäcktsresande Gordon Laing anlände först (1826), följt av den franska upptäcktsresande René-Auguste Caillié 1828. Caillié, som hade studerat islam och lärt sig arabiska, nådde Timbuktu förklädd till arab. Efter två veckor avgick han och blev den första upptäcktsresanden som återvände till Europa med förstahands kunskap om staden (rykten om Timbuktus rikedom hade nått Europa århundraden tidigare på grund av berättelser om Mūsas husvagn från 1100-talet till Mecka). 1853 nådde den tyska geografen Heinrich Barth staden under en femårig vandring över Afrika. Även han överlevde resan och publicerade senare en krönika över sina resor.

Timbuktu, Mali: marknad

Timbuktu, Mali: marknadsmarknad i Timbuktu, Mali. Africanway — iStock / Getty Images

keplers tre lagar om planetrörelse
Fransk utforskare René-Auguste Caillié

Fransk upptäcktsresande René-Auguste Cailliés ritning av Timbuktu, Mali, 1830. Från Reser genom Centralafrika till Timbuctoo och över den stora öknen, till Marocko, utförd under åren 1824-1828 , av René Caillié, 1830



Timbuktu fångades av fransmännen 1894. De återställde delvis staden från det öde tillståndet där de hittade den, men ingen anslutande järnväg eller hård väg byggdes. 1960 blev det en del av den nyligen oberoende republiken Mali.

Timbuktu är nu ett administrativt centrum i Mali. I slutet av 1990-talet gjordes restaureringsarbete för att bevara stadens tre stora moskéer, som hotades av sandintrång och av allmänt förfall. Ett ännu större hot kom 2012 när Tuareg-rebeller, med stöd av islamiska militanter, tog kontroll över den norra delen av landet. Tuaregerna hävdade territoriet, som inkluderade Timbuktu, som den oberoende staten Azawad. Men Tuareg-rebellerna ersattes snart av de islamiska militanterna, som sedan införde invånarna sin strikta version av Sharīʾah (islamisk lag). De islamiska militanterna - i synnerhet en grupp som kallas Ansar Dine - ansåg många av Timbuktus historiska religiösa monument och artefakter för att vara avgudadyrka, och för detta ändamål skadade eller förstörde de många av dem, inklusive gravar av islamiska heliga som var inrymda i moskéerna Djinguereber och Sidi Yahia. Arbetet med att reparera skadorna började efter att militanterna fördes från staden i början av 2013. Pop. (2009) 54,453.



Timbuktu: grav

Timbuktu: grav En vaktmästare som bad över en grav som skadades av islamiska militanter 2012, Timbuktu, Mali. Baba Ahmed / AP-bilder