Den tragiska berättelsen om Joseph Merrick, 'The Elephant Man' som bara ville vara som alla andra

Ett fortfarande oförklarligt tillstånd orsakade de missbildningar som förvandlade Joseph Merrick till viktorianska Englands berömda Elefantman.

Joseph Merrick The Elephant Man

Wikimedia CommonsJoseph Merrick, 'The Elephant Man' försörjde sig som freak show i Victorian London.

Föreställ dig som ny förälder att ha en vacker och frisk pojke. Föreställ dig nu att ditt barns utseende börjar förändras på oväntade sätt vid fem års ålder.



Hans en gång perfekta läppar sväller upp. Hans rosa hud tjocknar och blir en sjuklig grå nyans. En mystisk klump dyker upp från hans panna. En säck kött bubblar från hans nacke.



Båda fötterna blir onormalt stora. Hans högra arm växer sig mer och mer deformerad och gnaglad, medan hans fortfarande normala vänstra arm lyfter fram hans omvandling till vad världen kommer att uppfatta som en mänsklig monster.

Det är precis hur en ung engelsk pojke som heter Joseph Merrick förvandlades till en freak show-artist från 1800-talet som kallas 'The Elephant Man.'



Joseph Merricks tidiga liv

Joseph Merrick porträtt

Wikimedia CommonsJoseph Merricks mamma trodde att en skrämmande händelse som involverade en elefant som inträffade under graviditeten orsakar hennes sons missbildningar.

Joseph Carey Merrick föddes 1862 i Leicester, England. 1866 hade hans ovanliga utseende börjat presentera sig, men medicinskt förstod ingen vad som orsakade hans tillstånd. Till och med idag är hans exakta tillstånd mystiskt eftersom DNA-tester på hår och ben har varit ofullständiga.

Utan medicinsk vägledning kom hans mamma till sina egna slutsatser och påminde om en händelse under graviditeten när hon gick på mässan.



En orolig folkmassa pressade henne in i en mötande djurparad. En elefant växte upp och hon fångades kort under fötterna, rädd i två liv. Hon berättade den här historien för unga Joseph och förklarade att denna händelse hade orsakat hans missbildningar och smärtan som sprang från dem.

Förutom hans ovanliga missbildningar skadade han också höften som barn och en efterföljande infektion fick honom att vara långsam, så han använde en käpp för att hjälpa sig själv att gå.

Hans mor, med vilken han var nära, dog av lunginflammation när han bara var 11 år gammal. Tragiskt nog, även bland alla hans andra problem kallad hennes död 'den största olyckan i mitt liv.'

Det var ungefär denna tid som han slutade i skolan. Kvalen Merrick kände av att andra retade sitt utseende och nu var hans mors frånvaro bara för mycket att bära. Men hur skulle en pojke som kallad hans eget ansikte '... en sådan syn att ingen kunde beskriva det,' överleva i en sådan grym värld?

Merricks familj avfärdar honom

Bilder Av Elefantmannen

Wikimedia CommonsPå grund av huvudets vikt var Joseph Merrick tvungen att sova sittande uppe, annars skulle hans hals klämma.

Som om Joseph Merricks liv inte var tillräckligt melankoliskt, mötte han snart sin egen 'onda styvmor.' Hon kom bara 18 månader efter hans mors död.

Merrick senare skrev , 'Hon var sättet att göra mitt liv till en perfekt elände.' Hans far drog också tillbaka tillgivenhet och lämnade pojken i princip ensam. Han kunde inte ens springa iväg. De få gånger han försökte kom hans far tillbaka med honom.

Om han inte var i skolan, krävde hans styvmor, borde han ta hem inkomster. Så vid 13 års ålder arbetade Merrick på en cigarrvalsaffär. Han arbetade där i tre år, men hans försämrade handdeformitet begränsade hans skicklighet, vilket gjorde jobbet allt svårare.

Nu 16 och arbetslös Joseph Merrick vandrade på gatorna under dagen och letade efter arbete. Om han återvände hem under dagen till lunch skulle hans styvmor håna honom och berätta för honom att halvmaten han fick var mer än han hade tjänat.

Merrick försökte sedan sälja varor från sin fars butik dörr till dörr, men hans förvrängda ansikte gjorde hans tal obegripligt. Hans utseende skrämde de flesta, tillräckligt för att få dem att avstå från att öppna sina dörrar. Slutligen slog hans frustrerade far honom en dag och Merrick lämnade hemmet för gott.

Merricks farbror hörde talas om brorsonens hemlöshet och tog honom in. Under den här tiden återkallades Merricks hawkinglicens, eftersom han felaktigt betraktades som en hot mot samhället. Efter två år hade hans farbror inte råd att stödja honom längre.

Den nu 17-åriga pojken åkte till Leicester Union Workhouse. Där tillbringade Joseph Merrick fyra år tillsammans med andra män i åldrarna 16 till 60. Han hatade det och insåg att hans enda flykt kan vara att skingra hans deformitet som en nyhet.

'The Elephant Man' börjar sin Freak Show-karriär

Victorian Freak Show-affisch

Wikimedia CommonsUnder den viktorianska eran erbjuder freak-show ofta personer med funktionsnedsättning ett sätt att tjäna pengar genom att utnyttja deras skillnader.

Joseph Merrick skrev till den lokala ägaren Sam Torr. Efter ett besök gick Torr med på att ta Merrick på turné som en resande handling. Han säkerställde honom till en ledningsgrupp och 1884, som fakturerades som 'en halv man, en halv elefant', började han sin 'freak show' -karriär.

Han turnerade i Leicester, Nottingham och London. Samma år bytte Merrick ledningen när Tom Norman, en ägare i East London som visade mänskliga konstigheter, tog honom in.

Med Norman fick han en järnsäng med en gardin för privatlivet och visades på baksidan av en ledig butik. När han såg hur Merrick sov - sittande, benen uppdragna och använd som huvudstöd - insåg Norman att Merrick inte kunde sova liggande. Tyngden av hans enorma huvud kunde krossa hans nacke.

Norman stod utanför och använde sitt naturliga utseende för att leda människor in i butiken för att se Joseph Merrick. Han försäkrade de ivriga folkmassorna att Elefantmannen var 'inte här för att skrämma dig utan för att upplysa dig.'

Showen var måttligt framgångsrik. Merrick avsatte sin vinstminskning i hopp om att köpa sitt eget hus någon gång.

Normans butik satt tvärs över gatan från London Hospital där Dr. Frederick Treves arbetade. Nyfiken, Treves gick för att träffa Merrick efter överenskommelse innan butiken öppnade. Förskräckt men fascinerad av det han såg frågade Treves om han kunde ta 'The Elephant Man' till sjukhuset för en undersökning.

Frederick Treves

Wikimedia CommonsFrederick Treves. 1884.

annibale carracci var en av grundarna av

”Hans huvud var det mest intressanta. Det var väldigt, väldigt stort - som en enorm väska med många böcker i. ” Treves senare skrev .

Under några besök tog Treves några anteckningar och mätningar. Så småningom blev Merrick trött på att bli knuffad och stappad i vetenskapens namn. Treves gav Merrick sitt telefonkort och skickade honom på väg.

Men vid den tidpunkten föll 'freak shows' i favör. Polisen stängde butiker på grund av moral och anständighet.

Precis som Merrick äntligen tjänade pengar, skickades han av sina Leicester-chefer till kontinentaleuropa i hopp om att hitta mildare lagar. I Belgien stal hans nya områdeschef alla Merricks pengar och övergav honom.

Senare karriär och liv

Elefantmanillustration

Wikimedia CommonsEn medicinsk tidskrift tryckte denna illustration av Joseph Merrick 1886.

Strandad på ett konstigt ställe, Joseph Merrick visste inte vad han skulle göra. Så småningom gick han ombord på ett fartyg för Harwich i Essex. Han tog sedan ett tåg till London - en bruten man med en trasig kropp.

Han anlände till Londons Liverpool-station 1886, utmattad och fortfarande hemlös och bad främlingar om hjälp som återvände till Leicester. Polisen såg folkmassorna samlas runt den otrevliga mannen och häktade honom.

En av de enda möjligen identifierande ägodelar som Merrick hade var Dr Treves kort. Polisen kallade upp honom och Treves hämtade genast Merrick, förde honom till sjukhuset och såg till att han tvättades och matades.

Efter ytterligare en undersökning av Treves bestämde han att Merrick nu också led av ett hjärtsjukdom. Han drog slutsatsen att 24-åringen sannolikt bara hade några års liv kvar i sin försämrade kropp.

Ordföranden för sjukhuskommittén skrev sedan en ledare i Tiderna och bad allmänheten om förslag på var Joseph Merrick kunde stanna. Han fick donationer för Elephant Man's care - många av dem. Londons sjukhus hade nu medel för att ta hand om Merrick resten av sitt liv.

som är äktenskapets grekiska gudinna
Joseph Merrick Elephant Man Photograph

Wikimedia CommonsJoseph Merrick, 'Elefantmannen' 1889. Han skulle dö nästa år bara 27 år gammal.

I sjukhuskällaren var två angränsande rum anpassade för honom. Det var tillgång till gården och inga speglar som påminde honom om hans utseende. Under de senaste fyra åren som han tillbringade på sjukhusets vård åtnjöt han sitt liv mer än någonsin tidigare.

Treves besökte honom nästan dagligen och blev van vid sin talhinder. Även om han ursprungligen hade antagit att Elefantmannen var ”en imbecile”, kom han till att finna Merricks intellekt helt normalt. Även om Merrick var helt medveten om den orättvisa som fyllde hans existens, bar han lite illvilja mot världen som hade avskräckt från honom i avsky.

Hittills har Merrick aldrig träffat en kvinna som inte krånglar när han ser honom. Treves visste att den enda kvinnan i hans liv var hans mamma.

Så doktorn ordnade ett möte för honom med en ung, attraktiv kvinna som heter Leila Maturin. Treves redogjorde för situationen och informerade henne om Merricks missbildningar. Mötet gjorde Merrick omedelbart känslomässigt. Det var första gången som en kvinna log mot honom eller skakade handen.

Trots att han förvärvade en del av ett vanligt liv under sina senaste år minskade Merricks hälsa stadigt. Deformiteterna i ansiktet, liksom hela hans huvud, fortsatte att växa. En sjukhusanställd hittade honom död i sin säng den 11 april 1890, bara 27 år gammal.

Men obduktionen avslöjade en överraskande dödsorsak. Joseph Merrick dog och gjorde något som många av oss tar för givet. Han dog av kvävning och hade drabbats av en nackdel eftersom han hade försökt sova liggande.

Sökandet efter Elefantmans grav

1980 nominerades David Lynchs intryck av Merricks liv med John Hurt och Anthony Hopkins till åtta Oscar-utmärkelser.

Efter Merricks död skrev Dr. Treves en memoar om deras tid tillsammans där han felaktigt kallar honom 'John Merrick' med titeln Elefantmannen och andra påminnelser . Enligt BBC Var Merricks skelett bevarad vid Royal London Hospital som ett vetenskapligt exemplar.

Merricks mjuka vävnad begravdes dock någon annanstans. Ingen visste riktigt exakt var dessa kvarstod låg fram till 2019.

Jo Vigor-Mungovin, författare till Joseph: Elephant Man's Life, Times & Places , påstod sig ha upptäckt platsen för hans begravning i vara en omärkt grav på City of London Cemetery och Crematorium.

Hon sa att historien om att Merricks mjuka vävnad begravdes inte hade bevisats på grund av antalet kyrkogårdar vid den tiden.

'Jag blev ombedd om detta och off-hand sa jag' Det gick förmodligen till samma plats som [Jack the] Ripper-offren ', eftersom de dog på samma ort', sa Vigor-Mungovin. Hon började titta lite igenom City of London Cemetery och Crematorium-poster, vilket minskade tidsperioden för hennes sökning.

”Jag bestämde mig för att söka i ett fönster på åtta veckor runt tiden för hans död och där, på sidan två, var Joseph Merrick,” berättade hon.

Även om det inte har gjorts någon testning av resterna som är begravda på den misstänkta platsen, är författaren, som hade gjort omfattande forskning om Merricks liv för sin bok, '99% säker' på att det är graven till Englands elefantman.

Med tanke på att kyrkogårdens register visade att den avlidnes bostad var London Hospital - platsen där Merrick hade tillbringat de senaste åren av sitt liv - och att den avlidnes ålder var ungefär densamma som Merrick när han dog.

De detaljerade uppgifterna listade också Wynne Baxter som liknar, samma medicinsk arbetare som utförde utredningen av Merricks död. Begravningen dateras 13 dagar efter att Merrick dog.

'Allt passar, det är för mycket att vara en tillfällighet,' sade Vigor-Mungovin. Myndigheterna har sagt att en liten platta kan göras för att markera den upptäckta graven och Vigor-Mungovin hade hopp om att ett minnesmärke i Merricks hemstad Leicester skulle kunna följa.

Oavsett om ett minnesmärke konstrueras eller inte, är det osannolikt att världen någonsin kommer att glömma den konstiga och tragiska historien om Joseph Merricks korta liv.


Efter denna titt på Joseph Merrick, den verkliga elefantmannen, läste de tragiska berättelserna om sex ikoniska 'Freak show' medlemmar av decennier tidigare. Läs sedan upp den sorgliga men mordiska historien om 'Hummerpojke.'