De sanna berättelserna bakom 'koreanerna på taket' som tog upp vapen under L.A.-upproret

I samband med oro i Los Angeles i april 1992 övergavs koreanska butiksägare av LAPD och tvingades ta hand om sig själva. Resultaten var katastrofala.

Takkoreaner

Getty ImagesUtan hjälp från LAPD lämnades koreanska amerikanska företagsägare, nu kallade 'takkoreaner', och andra invånare i södra Central för att ta hand om sig själva.

1992 såg amerikanerna södra centrala Los Angeles gå upp i lågor på nyheterna. Spänningar i grannskapet - en blandning av rasminoritetsdemografi som länge plågats av urbana strider - nådde en kokpunkt efter flera incidenter av rasvåld mot svarta invånare.



En av dem var skjutningen av den svarta tonåringen Latasha Harlins av en koreansk amerikansk butiksägare. Skytten, snart Ja Du, kom undan med noll fängelsetid för mordet.



Därefter slog helvetet loss efter frikännandet av vita officerare som hade slagit Rodney King, en afroamerikansk man, inom en tum av sitt liv på kamera.

Under det våldsamma upproret som följde tog koreanska amerikaner vapen för att skydda sina företag från plundrare. Detta drag förvärrade spänningarna i samhället och ledde till den urbana legenden om 'takkoreaner' som skjuter plundrare. Sanningen var dock mer komplicerad - och mycket mer tragisk.



Ett decennium av döden

Bil I Brand Utanför Garage

Getty ImagesNär upproret var i full gång ignorerades till stor del invånarnas samtal till 911. Polisen utplacerades inte förrän tre timmar efter att upploppen hade börjat.

Det ökända upproret som såg kvarter i södra Los Angeles brinna upp i lågor och koreanska amerikaner tog till sina tak med vapen varade i fem dagar. Händelsen var främst en ansamling av oron som byggt upp i samhället under lång tid.

South Central L.A. genomgick massiva förändringar i sin befolkning. Mellan 1970- och 1980-talet befolkade afroamerikaner huvudsakligen samhället. Men en våg av invandrare från Latinamerika och Asien under det följande decenniet flyttade grannskapets rasmakeup. Vid 1990-talet var svarta invånare inte längre majoriteten.



Som ofta är fallet med minoritetssamhällen, försummade den lokala regeringen till stor del South Central LA. Årtiondet fram till mitten av 90-talet i Los Angeles är allmänt känt som 'decenniet av döden', en hänvisning till de aldrig tidigare skådade dödsfall ökad brottslighet och den växande sprickepidemin som svepte nationen.

Cirka 1 000 personer dödades varje år under våldets höjd, varav många var kopplade till gängaktivitet.

Rodney King blev en motvillig symbol för de ojämlikheter som stadens invånare i färg länge har utstått.

Ekonomisk ångest och kultur sammanstöt snart ras ras, särskilt mellan svarta och koreanska amerikaner. Den amerikanska befolkningen i Korea växte snabbt. Eftersom de hade begränsade anställningsmöjligheter startade många av dem sina egna företag i stadsdelarna.



Våldsamma handlingar av rasism utlöste raseri

Oroligheterna i South Central L.A. nådde en tipppunkt efter två starkt publicerade fall som rörde svarta offer för rasvåld.

vad handlar Ruth Book om
Takkoreaner

Getty Images
Koreanska amerikanska företagsägare tog upp vapen och placerade sig på taket på sina byggnader på upploppets höjd.



Den 3 mars 1991 slog den brutala polisen av en svart man som heter Rodney King som jagades av polisen över en trafiköverträdelse fångades på kameran. Sedan, två veckor senare, namngav en 15-årig svart tonåring Latasha Harlins sköts till döds av en koreansk amerikansk butiksansvarig. Han hävdade att flickan försökte stjäla en flaska apelsinjuice. Hon var inte.

Trots att de var separata incidenter tyngde rasismen i dessa våldshandlingar kvarterets svarta invånare. De led redan av systemisk diskriminering som höll dem i fattigdom och det tog inte lång tid innan de första gnistorna av oenighet förvandlades till fullständig oro.



1992 L.A.-upproret

Polisbilar på gatan som rök böljer

Gary Leonard / Corbis via Getty ImagesLA-upproret 1992 varade i fem dagar. Nästan 60 invånare med olika bakgrund dödades i våldet.

Den 29 april 1992 kom slutligen domen i Rodney King-rättegången. En nästan helt vit jury frikände de fyra vita LAPD-officerarna som var inblandade i hans misshandel. Gatorna i South Central L.A. utvecklades snabbt till kaos efter vad många såg som ett orättvist resultat.



Inom några timmar gick arga invånare ut på gatorna för att uttrycka sin förtvivlan. Hundratals samlades i protest utanför LAPD: s högkvarter. Andra tog bort sina frustrationer genom att plundra och bränna byggnader. Plundrare och mordbrännare riktade tyvärr många lokala företag, inklusive koreanska ägda butiker.

En man hjälper en annan blodig man

Universal History Archive / UIG via Getty ImagesTvå invånare går ut ur kaoset som äger rum på gatorna i LA.

Förutom skador på egendom uppstod massor av fysiskt våld. Arga mobs riktade sig mot en kinesisk invandrare som heter Choi Si Choi och en vit lastbil som heter Reginald Denny och slå dem under live-täckning av upploppen. Invånare i afroamerikaner räddade offren och drog dem ur skada.

L.A.-upproret 1992 varade i fem dagar. Enligt invånarnas konton gjorde brottsbekämpning lite för att dämpa oroligheterna. Outrustade för att innehålla plundrande folkmassor drog de tillbaka och lämnade South Central-invånarna på egen hand, inklusive företagsägare i Koreatown-området.

”På sidan av LAPD står det” att tjäna och skydda ”, säger Richard Kim, som beväpnade sig med ett halvautomatiskt gevär för att skydda sin familjs elektronikbutik. Hans mor drabbades av ett skott när hon försökte skydda sin far, som skyddade butiken. ”[Polisen] tjänade varken oss eller skyddade oss.”

Fadern köper pistol med sitt småbarn

Mark Peterson / Corbis via Getty Images
Koreanska amerikaner butiksägare, många som aldrig hade hanterat skjutvapen förut, beväpnade sig snabbt med handeldvapen och gevär.

När allt var över dödade kaoset nästan 60 personer och skadade tusentals andra. Offren för våldet inkluderade människor med olika bakgrund från svarta invånare till arabamerikaner.

vilket språk pratar polska människor

Efter att oron slutligen slutade bedömde experter cirka 1 miljard dollar i skada på egendom. Eftersom koreanska amerikaner ägde många av butikerna i området uthöll de mycket av upploppens ekonomiska förlust. Cirka 40 procent av den skadade egendomen tillhörde koreanska amerikaner.

'Takkoreaner' tog upp vapen för att skydda sina företag

Två män gömmer sig bakom traktorn med vapen

Getty ImagesUppskattningsvis 2000 koreansk-amerikanskägda företag och butiker förstördes under LA-upploppen.

Richard Kim var långt ifrån den enda koreanska amerikanska invånaren som tvingades ta upp vapen för att skydda sin familjs verksamhet. Bilder av koreanska amerikanska civila som skjuter i riktning mot plundrare genomsyrade nyheterna.

Det var första gången många invånare, som Chang Lee, någonsin hade haft en pistol. Men mitt i kaoset och våldet befann sig Lee med en lånad pistol och försökte skydda sina föräldrars verksamhet. Genom att göra detta lämnade han sitt eget företag sårbart.

Bilder av de nedbrända butikerna dominerade nyheterna, men koreanska amerikanska företag fick lite hjälp att bygga om i efterdyningarna.

”Jag såg en bensinstation i brand, och jag trodde, pojke, den platsen ser bekant ut”, minns Lee under en natt av oroligheterna. ”Snart slog insikten mig. När jag skyddade mina föräldrars köpcentrum såg jag min egen bensinstation brinna ner på T.V. ”

Företagare beväpnade sig och sina släktingar med gevär. Koreanska amerikaner på hustak kommunicerade via walkie talkies som om de var mitt i en krigszon. L.A.-upproret är känt som ”Sa-i-gu” bland stadens koreanska amerikanska samhälle, vilket översätts till ”29 april”, dagen förstörelsen började.

Skyltar ombord på La-byggnader

Tillfälliga skyltar på förstörda företag.

Avbildningar av de beväpnade koreanska amerikanska butiksägarna på hustaken skulle komma att definiera L.A.-upproret och fortfarande utlösa blandade reaktioner idag. Några tolkade ”koreanerna på taket” som ”vapendrivande vigilanter” som med rätta försvarade sina egenskaper.

Andra betraktade sin aggression mot de övervägande svarta folkmassorna som en förkroppsligande av anti-svarta attityder som finns i asiatiska samhällen.

Men dessa bilder av 'takkoreaner', som senaste virala memes har gjort dubbade dem symboliserade framför allt Amerikas ojämlikhetshistoria - och särskilt ojämlikhet som ställde minoritetssamhällen mot varandra.

Hur 'takkoreanerna' hanterar efterdyningarna av oroligheterna i L.A.

Butiksägare i La Riots

Steve Grayson / WireImage
En koreansk butiksägare tröstas av en annan invånare efter att hon upptäckte att hennes verksamhet plundrades och brändes i södra centrala Los Angeles under upproret.

Upproret från L.A. 1992 är fortfarande ett av de blodigaste som någonsin har intagit staden. Och även om det utan tvekan fanns rasuppdelningar - som sträcker sig långt tillbaka över Amerikas historia - som bidrog till våldet, att måla oroligheterna som bara en konflikt mellan kulturer skulle vara en grov överförenkling.

vilket förklarar syftet med den nionde ändringen bäst?

Som en asiatisk amerikansk man sett i Smithsonian's The Lost Tapes: L.A. Riots dokumentär sa lämpligt: ​​'Det här handlar inte längre om Rodney King ... Det handlar om systemet mot oss, minoriteterna.'

Faktum är att L.A.-upproret var ett symptom på systemisk diskriminering av minoritetssamhällen i USA, som har lämnat dessa samhällen vid marginalerna - och sedan kämpat för begränsade resurser.

”[Modellen för minoritetsmodeller] uppstod när svarta maktrörelser började få fart, så [politiker] försökte underskrida dessa rörelser och säga:” Asiater har upplevt rasism i detta land, men på grund av hårt arbete varit i stånd att dra sig ur rasism med sina bootstraps och få den amerikanska drömmen, så varför kan du inte? ”, förklarade Bianca Mabute-Louie, en adjungerad etnisk studie vid Laney College, i en intervju med Yahoo News .

'På så sätt har modellminoritetsmyten varit ett verktyg för vit överhöghet för att krossa svarta maktrörelser och rasrättsliga rörelser.'

Protestorer vinkar tecken på polisen

Getty ImagesDet dåliga svaret från regeringen under södra centrala oroligheterna visade minoritetsinvånare att lokala tjänstemän hade övergivit dem.

Även om tekniskt sett inga plundrare dödades i skottutbytet med koreanska amerikaner butiksägare, spilldes blod bland konflikten. Patrick Bettan, en 30-årig algeriskfödd franskman som arbetade som säkerhetsvakt vid ett av köpcentrumen, var av misstag dödad av en av de beväpnade företagsägarna.

Och en 18-årig koreansk amerikansk pojke vid namn Edward Song Lee sköts också ihjäl mitt i kaoset när företagare ägde sig åt honom som en plundrare.

Dessa dödsfall och otaliga andra ärrade samhället både fysiskt och psykiskt när våldets fem dagar slutade.

I slutändan var folket de verkliga offren för L.A.-upproret 1992. Våldet som bröt ut under den veckan av oroligheter är inbäddat i minnet för stadens folk fram till i dag.


Nu när du har lärt dig den tragiska sanningen bakom dessa 'takkoreaner' memes, ta en titt på de chockerande fotografierna av Watts Rebellion 1965. Sedan utforska 1970-talet Harlem i dessa fantastiska fotografier.