Den sanna berättelsen om Alexander Hamilton-Aaron Burr-duellen som avslutade deras 15-åriga rivalitet - och Hamiltons liv

Efter år av politisk och personlig spänning inledde vice president Aaron Burr en pistolduell i New Jersey-skogen som slutade i Alexander Hamiltons död.

Hamilton-Burr Duel

Getty ImagesRivaliteten mellan vice president Aaron Burr (front) och tidigare finansminister Alexander Hamilton (bakgrund) eskalerade från några förolämpningar till en duell som slutade i Hamiltons död.

Amerikansk historia kommer aldrig att glömma den ökända Hamilton-Burr-duellen. Efter nästan två decennier av förolämpningar, småklyftor och utstrykningskampanjer beslutade de politiska rivalerna Alexander Hamilton och Aaron Burr att lösa sina skillnader i en kamp mot döden.



Den 11 juli 1804 träffades de två männen i skogen i Weehawken, New Jersey, med ingenting annat än en pistol och ett vittne vardera. Följande eftermiddag var Alexander Hamilton död - och vice president Burr ville för mord.



År 2015 förvandlades deras dödliga strid till den hit Broadway-musikalen Hamilton , som populariserade historien om de två männen samtidigt som man ignorerade mycket av den verkliga historien.

Men hur slutade en politisk rivalitet med Alexander Hamiltons död i första hand?





Lyssna ovan till History Uncovered podcast, avsnitt 5: The Founding Fathers, även tillgängligt på iTunes och Spotify .

Alexander Hamilton's Rise From Orphan To Political Dynamo

Alexander Hamilton

Wikimedia CommonsAlexander Hamilton föddes utanför äktenskapet och var föräldralös som en ung man, men ändå steg han sig igenom kolonialpolitiken och blev grundare.

Alexander Hamilton var kanske ett av de tidigaste exemplen på en man som uppnådde den amerikanska drömmen. Innan han blev landets första statssekreterare föddes han utom äktenskapet på den karibiska ön Nevis i Brittiska Västindien. Hamiltons födelseår är ifrågasatt på grund av kontrasterande poster och hans egna inkonsekventa påståenden, men historiker i allmänhet att det var antingen 1755 eller 1757.



Efter att hans familj flyttade till den danska ön St. Croix övergav hans far dem och tre år senare dog hans mamma av feber. Orphaned började en ung Hamilton arbeta under bokföringsavdelningen hos ett lokalt handelsföretag. Hans arbetsgivare blev så imponerade av hans ambition och intelligens att han snabbt befordrades och fick ansvaret för verksamheten.

En lokal presbyteriansk minister samlade in pengar från Hamiltons potential och samlade in pengar från rikare samhällsmedlemmar för att skicka den unge mannen till USA där han kunde fortsätta utbildningen. När han anlände till New York, stannade han hos en skräddare vid namn Hercules Mulligan som lärde honom om den amerikanska kampen för självständighet. Han hade ett stort inflytande på Hamilton och hjälpte honom att forma sina idéer om landets framtid.

Hamilton anmälde sig senare till King's College (nu Columbia University). Vid den tiden var spänningarna mellan den brittiska regeringen och de amerikanska kolonisterna på topp. Tillsammans med andra King's College-studenter gick Hamilton med i en frivillig milis från New York och 1777 blev han inbjuden av George Washington själv att tjäna som hans assistent i revolutionskriget.



Alexander Hamilton porträtt

Wikimedia CommonsTrots sin svåra barndom var Hamilton en mäktig politiker i slutet av 20-talet.

När kriget slutade blev Hamilton advokat och utsågs till Confederation Congress, som var en tidig form av den amerikanska regeringen. När den amerikanska regeringen bildades officiellt, blev Alexander Hamilton den första amerikanska statssekreteraren 1789. Som sekreterare bildade Hamilton det amerikanska centralbanksystemet och grundade senare Federalist Party, som var det första politiska partiet i landet.



Under sina senare år i politik bildade Hamilton den amerikanska kustbevakningen och etablerade vänliga handelsförbindelser med den brittiska regeringen efter Amerikas självständighet. 1801 grundade Hamilton New York Post , som var en lokal publikation som han kanske har startat för att offentliggöra sina egna politiska korståg, men Posta ändå finns det fortfarande idag.

Som Secretary of the US Treasury, ledare för ett politiskt parti, och en nära kollega till president George Washington, Hamilton hanterade betydande politiskt inflytande.



Trots detta inflytande hade Alexander Hamilton fiender bland sina politiska kretsar. En av hans mest kända motståndare var Aaron Burr, som senare skulle bli landets tredje vice president - och mannen som var ansvarig för Hamiltons död.

Ursprunget till den episka striden mellan Hamilton och Aaron Burr

Alexander Hamilton och Aaron Burr

Wikimedia CommonsInnan han blev känd som mannen som dödade Alexander Hamilton, försökte Burr att avskaffa slaveriet efter revolutionskriget.



Aaron Burr var en mycket inflytelserik politiker innan han blev känd som mannen som dödade Alexander Hamilton. Faktum är att de två männen delade flera likheter: De var båda advokater, båda tjänade som officerare i revolutionskriget, och båda hade mäktiga ämnen, med Burr vald till Thomas Jeffersons vice president 1800.

vad hette de tre musketererna?

Trots alla sätt på vilka de var lika kunde Alexander Hamilton och Aaron Burr inte ha hålls mer olika politiska åsikter. Hamilton var en federalist som förespråkade en centraliserad regering och att presidentskapet skulle vara en livstidsposition. Under tiden var Burr en republikan som föredrog staters rättigheter framför en centralregering och var försiktig med de befogenheter som presidenten kunde utöva.

Burr grundade också Manhattan Company, som var den första banken som inte var under fullständig kontroll av US Federal Reserve eller Hamilton själv.

Rivaliteten blev personlig så tidigt som 1791 när Aaron Burr framgångsrikt säkrade en senatsäte som innehades av Philip Schuyler, Hamiltons svärfar. Hamilton var missnöjd med resultatet eftersom han räknade med att Schuyler skulle kunna stödja honom på sin egen politiska agenda.

Men Hamilton-Burr-fejden blev ännu mer uttalad fram till presidentvalet 1800. När Thomas Jefferson och Aaron Burr slog sig ihop till den republikanska kandidaten, kämpade Hamilton aktivt för Jefferson. 'Jag känner att det är en religiös plikt att motsätta sig hans karriär,' sa Hamilton om Burr.

Old Wall Street

Wikimedia CommonsEn skildring av Burr, Hamilton och Philip Schuyler från 1790.

vad är en analog struktur?

I sin tur fick Burr en kopia av ett dokument skrivet av Hamilton med titeln Den offentliga uppförandet och karaktären av John Adams, Esq., USA: s president som kritiserade president John Adams hårt, som var en federalistkamrat. Burrs offentliga läckage av det privata dokumentet ledde till konflikter inom Hamiltons parti.

Händelsen som ledde till den dödliga Hamilton-Burr-duellen uppstod dock under regeringstävlingen i New York 1804. Aaron Burr bröt med sina kollegor i det republikanska partiet och körde för guvernörssätet som oberoende. Hamilton, kanske förskräckt över utsikterna att få sin politiska fiende som sin statsguvernör, inledde en utstrykningskampanj mot honom.

Till slut förlorade Burr, troligtvis på grund av bristen på stöd från sina tidigare republikanska kollegor. Sedan slutade den långvariga striden mellan de två männen dödligt.

Den sanna historien om Hamilton-Burr-duellen

Duell mellan Alexander Hamilton och Aaron Burr

Wikimedia CommonsDet är oklart hur gammal Alexander Hamilton var när vi dog eftersom hans födelseår ifrågasätts. Men han var sannolikt cirka 50 år gammal.

Medan Hamilton desperat försökte förstöra Aaron Burrs kandidatur till guvernör, gjorde han några särskilt brännande kommentarer under en middag för lokala politiker i april 1804.

Bland dem var New York-republikanen Charles D. Cooper som senare vidarebefordrade Hamiltons negativa kommentarer i ett brev till Philip Schuyler, hävdar att Hamilton hade en 'föraktlig åsikt' om Burr. Brevet publicerades i Albany Register tidning.

Hamilton vägrade till och med be om ursäkt för hans föraktfulla kommentarer skrivning till sin rival att 'ju mer jag har reflekterat, desto mer har jag blivit övertygad om, att jag inte utan uppenbar olämplighet kunde göra det undantag eller avslag som du verkar tro nödvändigt.'

Efter att ha fått nog av förtalet som Hamilton förde mot honom utmanade Burr honom äntligen till en duell.

Den arkaiska praxis hade redan förbjudits vid den tiden, så på morgonen den 11 juli tog de två politikerna vägen till en populär duelleringsplats i Weehawken, New Jersey, där de var mindre benägna att fångas.

Varje man hade med sig en .56-duellpistol och ett vittne. Hamilton tog också med sig en läkare. Burr och Hamilton sträckte sig mycket för att dölja sina vapen från sitt vittne för att skydda dem från åtal. För att förneka deras anklagelser vände vittnen till och med ryggen när det blev dags att kämpa.

Följaktligen förblir det som följde nästa i strid.

Alexander Hamilton död

Wikimedia CommonsAlexander Hamilton dödades på samma plats som sin son, som var i en liknande duell bara tre år tidigare. Han begravdes på Trinity Churchyard Cemetery på Manhattan.

Hamiltons läkare vände sig tillbaka efter att han hört två skott avfyrade och fann att Hamilton hade fallit.

”När jag blev kallad till honom när han fick det dödliga såret, hittade jag honom halvt sittande på marken, stöttad i Pendletons armar,” minns läkaren. 'Hans ansikte av döden kommer jag aldrig att glömma.'

Burr stod under tiden oskadd.

Hamilton sägs ha avfyrat först - bara han riktade sin kula i luften. Men Burr tvekade inte att återvända sin fiendes eld. Vice presidenten sköt Hamilton i buken och skadade honom dödligt. När han låg döende sa Hamilton enligt uppgift till sin läkare att han 'inte menade att skjuta på honom [Burr].'

Hamilton dog följande dag.

Varför Hamilton misslyckades fortsätter att vara ett diskussionsämne för historiker. Vissa tror att det var ett tragiskt misstag medan andra tycker att det var avsiktligt, med tanke på ett brev som statskassans sekreterare hade skrivit strax före duellen.

Dokumentet var publicerad i New York Evening Post efter Hamiltons död. I den uttalade den tidigare sekreteraren sin starka motstånd mot dueller och till och med vidarebefordrade flera skäl till varför han trodde att han inte borde delta.

'Om vår intervju genomförs på vanligt sätt', skrev Hamilton, 'och det gläder Gud att ge mig möjlighet, att reservera och kasta bort min första eld, och jag tänker till och med att reservera min andra eld.'

Som sådan trodde många historiker och till och med Hamiltons vittnen att han antingen aldrig avsett att skjuta på Burr alls eller faktiskt hade avfyrat som reaktion på Burrs skott. Burr själv köpte aldrig det här kontot. När Burr fick veta att Hamilton tänkte kasta bort sitt skott mumlade han bara: 'Föraktligt, om det är sant.'

Efterdyningarna av Alexander Hamiltons död

Lin Manuel Miranda som Hamilton

Theo Wargo / WireImageDramatiker och skådespelare Lin Manuel-Miranda (till höger) som Alexander Hamilton och skådespelare Leslie Odom, Jr. (vänster) som Aaron Burr i Broadways Hamilton .

Efter Alexander Hamiltons död anklagades Aaron Burr för mord i både New York och New Jersey. Avgifterna var tappade tack till hans vänner i senaten. Burr lyckades till och med avsluta sin tid som vice president trots att han var mannen som dödade Alexander Hamilton.

när var victoria drottning av England

Men händelsen skadade hans rykte. Tre år efter att Burr sköt Hamilton dödades han fast i en förräderiskandal. Sedan lämnade hans andra fru honom i en bitter skilsmässa. Hon anställde en av Hamiltons söner som sin advokat.

Då, Burrs dotter, Theodosia Burr , försvann mystiskt medan han var på väg att träffa honom i New York.

Efter att en domare frikände honom för förräderi anklagade, återtog Aaron Burr till Europa. 1812 återvände han till New York där han fortsatte att utöva advokat, men hade aldrig mer ett offentligt kontor. Han dog 1836.

Medan Burr sedan dess har gjutits som skurken som dödade Alexander Hamilton, har den sistnämndas rykte rehabiliterats.

I juli 2015, den prisbelönta musikalen Hamilton av Lin-Manuel Miranda debuterade på Broadway. Showen populariserade Alexander Hamiltons livshistoria och visade upp shootout som dödade honom.

En föreställning av besättningen av Hamilton vid 70: e Tony Awards.

Men ett antal historiker har talade ut mot vitkalkningen av Alexander Hamiltons arv i musikalen.

Bland musikalens mest uppenbara felaktigheter är skildringen av Hamilton som en avskaffande och invandringspolitiker. I sanning var Hamilton en slavägare och handlare som motsatte sig kraftigt utvidgningen av rättigheter för invandrare.

Under tiden Burr, som faktiskt höll progressiva åsikter om jämställdhet och invandring förnedrades i pjäsen som bara mannen som dödade Alexander Hamilton.

Kanske visste Burr vad historien kan ha att säga om honom och hans strid med Hamilton, när han en gång funderade: 'Jag överlåter åt mina handlingar att tala för sig själva och till min karaktär för att förvirra fikturerna av förtal.'


Efter denna titt på Hamilton-Burr-duellen och Alexander Hamiltons död, lär dig mer om den första politiska sexskandalen i historien mellan Alexander Hamilton och Maria Reynolds . Möt sedan Sally Hemings , kvinnan som både var slav och älskarinna till Thomas Jefferson.