Den sanna historien om Desmond Doss var för heroisk även för 'Hacksaw Ridge'

Upptäck den inspirerande berättelsen om Desmond Doss, läkaren från andra världskriget som räddade 75 liv samtidigt som han riskerade sina egna.

Desmond Doss

Wikimedia CommonsDesmond Doss

Om du skulle kalla honom en hjälte skulle Desmond Doss troligen ha rättat dig.



De unga Andra världskriget läkare som ensam räddade 75 amerikanska soldaters liv i Maeda Escarpment of Okinawa 1945 skulle bara säga att han gjorde vad som var rätt - att han aldrig bar ett vapen av något slag för att han var i färd med att rädda liv, inte ta dem .



Förra året den Oscar-vinnande filmen Hacksaw Ridge förde Desmond Doss till otaliga människor som varken någonsin hört mannens namn eller hans otroliga historia.

Från en ung ålder utstrålade Desmond Doss (född 7 februari 1919) den typ av empati som han skulle visa som soldat senare i livet. När han till exempel var barn gick han en gång sex mil för att donera blod till ett olycksoffer - en helt främling - efter att ha hört talas om behovet av blod på en lokal radiostation. Några dagar senare reste Desmond samma långa väg för att ge mer.



Även i ung ålder utvecklade Doss ett hat mot vapen som skulle bestå under hela hans liv, även under hans kamptid.

Doss hatvapen härrörde från att se sin berusade far dra en pistol mot sin farbror under ett argument och från hans religiösa övertygelse som en sjunde dags adventist. Hans mamma lyckades konfiskera .45-pistolen från sin man och bad den unga Doss att springa och dölja den. Han blev så skakad att han lovade att det var sista gången han någonsin skulle hålla ett vapen.

Istället tillbringade Doss sin barndom med att göra saker som att platta ut öre på järnvägen nära sitt hem i Lynchburg, Virginia och brottas med sin yngre bror Harold. Han sa att Desmond inte var så kul att brottas med för att man aldrig kunde vinna - inte för att Desmond var särskilt skicklig, utan för att han aldrig skulle ge upp och inte visste hur man skulle ge upp.



År senare var den fysiska motståndskraften det som hjälpte honom att tjäna hedersmedaljen.

Vid 18 års ålder registrerade Doss sig pliktigt för utkastet och arbetade på ett varv i Newport News, Virginia. När andra världskriget bröt ut, hoppade Doss på möjligheten att hjälpa saken.

Marinsoldater i strid under slaget vid Okinawa

Wikimedia CommonsMarinsoldater i strid under slaget vid Okinawa. Maj 1945.



Men det faktum att han vägrade att bära ett vapen - än mindre att döda någon - förtjänade honom den vidsträckta smickrande etiketten 'samvetsgrann invändare.' Det var en etikett som Doss hatade, och istället för att vägra att utföra militärtjänst insisterade han på att han skulle arbeta som läkare. Armén tilldelade honom istället till ett gevärföretag i hopp om att han bara skulle lämna.

'Han passade bara inte in i arméns modell av vad en bra soldat skulle vara,' sa Terry Benedict, en filmskapare som skapade Den samvetsgranna invändaren , en dokumentär om Doss 2004.



Doss överklagade arméns beslut genom raden tills de motvilligt gjorde honom till läkare. Men hans medsoldater i träningsläger kunde fortfarande inte förstå varför Doss var där.

De retade honom hänsynslöst för att 'mana upp' och bära ett gevär. De lanserade sina stövlar mot honom medan han bad vid sin våningssäng på natten. De hatade honom för att få ett pass på sabbaten, för att arbeta på den heliga dagen var emot hans religion - tänk inte på att officerarna gav Doss allt det värsta arbetet att slutföra själv på söndagar. Ingen ville vara vänner. Vänner hade varandras rygg. Utan ett försvarsvapen insisterade de andra på att Doss var värdelös för dem.



Ändå avvisade Doss inte bara deras grymma beteende, han steg över det. Han trodde bestämt att hans syfte var att tjäna både Gud och land. Allt han ville var att bevisa att dessa två uppgifter inte var ömsesidigt exklusiva.

Marinsoldater i slaget vid Okinawa

Wikimedia CommonsMarinsoldater förstör en japansk grotta under slaget vid Okinawa. Maj 1945.



Sedan kom striden vid Okinawa Maeda Escarpment, eller vad amerikanerna kallade 'Hacksaw Ridge.' Det föll den 5 maj 1945, en lördag - Doss sabbatsdag. Det var ett särskilt ansträngande angrepp med artilleri som kom så snabbt och rasande att det bokstavligen rippade män i mitten.

Den japanska arméns plan att vänta tills alla amerikaner nådde platån för att öppna eld skapade en förödande mängd sårade soldater. Men japanerna visste inte att amerikanerna hade Desmond Doss.

I en handling som fortfarande förvånar de överlevande medlemmarna i Doss företag i dag, höll den orädda läkaren sin plats på platån. Mitt i oändliga skottlossningar och mortelskal behandlade Doss de sårade amerikanska soldater som andra kan ha lämnat till döda.

Timme efter timme, när explosioner ständigt ringde i hans öron, band han tävlingar. Täckt från topp till tå i blod, inte hans eget, kröp han och drog varje sårad medlem av sitt företag till kanten av åsen och sände dem försiktigt ner. I mer än 12 timmar arbetade Doss under eld och räddade otroligt många människoliv.

Doss visste att vissa japanska soldater ibland torterade sårade amerikanska soldater och vägrade att lämna en enda man ovanpå åsen.

återuppbyggnadsperioden som följde på inbördeskriget var en tid av:

Inte bara lämnade Doss någon man efter, han flydde också - på ett mirakulöst sätt - med sitt eget liv och undvek allvarlig skada. Doss hävdade alltid att Gud sparade sitt liv, och enligt Den samvetsgranna invändaren Hade japanska soldater upprepade gånger Doss i sikte bara för att få sina vapen att klämma .

Två veckor senare var Doss i strid igen några mil från bryggan när en japansk granat landade i ett rävhål som innehöll Doss och några av hans patienter. Han försökte sparka bort granaten, men den detonerade. Doss slutade med djupa granatsnörningar längs benen.

Han behandlade sig själv för chock och klädde sina egna sår, snarare än att få en annan läkare fram ur säkerhet för att hjälpa. Fem timmar senare kom någon äntligen med en bår. Så snart Doss såg en soldat i nöd rullade han av, gav upp sin bår och började plåstra sin kamrat.

I väntan på att hjälp skulle komma fram sköt en prickskytt och krossade alla ben i Doss vänstra arm. ( Hacksaw Ridge regissören Mel Gibson lämnade den här delen av filmen eftersom han kände att den var så heroisk att publiken inte ens skulle tro att det verkligen hade hänt.)

Doss kröp sedan 300 meter till hjälpstationen utan ackompanjemang. Han insåg det inte då, men han hade förlorat sin bibel på slagfältet.

Efter denna fantastiska uppvisning av mod och hjältemod vann Doss äntligen respekten för sina medsoldater. Hans befälhavare kom till sjukhuset och berättade för honom att han hade tjänat hedersmedaljen för sin tjänst, vilket gjorde honom till den första samvetsgrannheten som gjorde det. När president Harry Truman tilldelade Doss sin hedersmedalj sa ”Du förtjänar verkligen det här. Jag anser att det är en större ära än att vara president. ”

Desmond Doss skakar hand med president Harry S. Truman

Bettmann / Getty ImagesDesmond Doss skakar hand med president Harry S. Truman efter att ha fått hedersmedaljen under en ceremoni i Vita huset den 12 oktober 1945.

Befälhavaren gav också Doss en gåva: en lätt bränd, fuktig bibel. Efter att USA erövrat området från japanerna, kammade varje skicklig man i företaget genom spillrorna tills de hittade det.

Desmond Doss levde för alltid 87 år gammal av marken från samma dag. Men han kommer att fortsätta att leva vidare som mannen som en gång räddade 75 liv, allt medan han riskerade sitt eget.


Efter denna titt på Desmond Doss, se några av de mest kraftfulla Andra världskrigets foton någonsin tagit och upptäckt några av de mest genomgripande Andra världskrigets myter att vi alla måste sluta sprida. Läs sedan berättelsen om Wladyslaw Szpilman och den sanna historien bakom Pianisten .