Tulsa 'Black Wall Street' trivdes i början av 1900-talet - tills en vit pöbel slog ner den

Tulsa-upploppet 1921 orsakade skador på mer än 1,5 miljoner dollar och förstörde stadens berömda 'Black Wall Street' - på bara 24 timmar.

Rök över Black Wall Street under Tusla Race Riot

Wikimedia CommonsRök över 'Black Wall Street' under Tulsa-loppet.

För nästan 100 år sedan, i en liten stadskontorsbyggnad, snubblade en man vid namn Dick Rowland på väg in i en hiss. Bilen hade inte stannat ordentligt, och Rowland hade inte lagt märke till att han tog sin fot på den ojämna kanten. När han föll sträckte han sig ut och letade efter något som kunde stoppa honom. Att något visade sig vara någon - Sarah Page, den unga hissoperatören, som naturligtvis skrek när en man föll ovanpå henne.



På en annan plats, vid en annan tidpunkt, mellan någon annan, kan händelsen ha gått obemärkt förbi. Men platsen var Greenwood, Oklahoma - då känd som 'Black Wall Street.' Tiden var 1921. Och Dick Rowland var en svart man. För att göra saken värre var Sarah Page en vit kvinna.



Åskådare som bevittnat olyckan kallade det omedelbart ”våldtäkt” när de såg en 19-årig svart manlig skosko som fattade en 17-årig vit kvinnlig hissvakt. Polisen kallades.

i levande celler, vad är energibäraren som driver de flesta typer av cellulärt arbete?

Trots Rowlands insisterande på att han helt enkelt hade snubblat på väg för att använda det segregerade toaletten arresterades han. En artikel som publicerades förvånansvärt snabbt i stadens tidning krävde Rowlands lynchning.



Som svar kom hundratals människor till tingshuset. Ett litet antal av dem var svarta invånare som dök upp för att skydda Rowland. Ett mycket större antal var en vit pöbel som var angelägna om att uppfylla tidningens begäran.

Snart tvingades de svarta invånarna att stå ner när det mest brutala och destruktiva rasupploppet i historien utvecklades i ett av de mest framstående svarta stadsdelarna.

Vad var Black Wall Street?

Red Wing Hotel

Tulsa Star / FlickrRed Wing Hotel i Greenwood, avbildat cirka 1918. Detta hotell skulle senare förstöras i Tulsa-rasupploppet.



Grannskapet, kallat Greenwood, var känt som 'Black Wall Street' på grund av de framstående svarta entreprenörerna som bodde där och de framgångsrika företag som de ägde. Grannskapet hade börjat trivas på svarta kunder och säljare ensamma, en första för en stad vid den tiden.

Greenwood grundades 1906 och byggdes på det ursprungligen indiska territoriet. Några afroamerikaner som brukade vara slavar av stammar kunde äntligen integreras i stamsamhällen och till och med förvärva lite mark under processen. AJ. Gurley - en rik svart markägare - var den som köpte 40 hektar mark i Tulsa och kallade den Greenwood.

'Gurley är krediterad med att ha den första svarta verksamheten i Greenwood 1906', förklarade Hannibal Johnson, författare till Black Wall Street: Från upplopp till renässans i Tulsa's Historic Greenwood District , i en intervju med History Channel . 'Han hade en vision att skapa något för svarta människor av svarta människor.'



Gurley började smått med ett pensionat för afroamerikaner. Men sedan började han låna ut pengar till andra svarta människor som ville starta företag - vilket gav dem möjligheter de kanske inte hade haft någon annanstans.

Fransk Tvätt I Greenwood

Tulsa Star / FlickrEn annons för Cavers franska tvätt, en tvätt- och skräddarsydda verksamhet i Greenwood före upplopp.



Det är ingen chock att andra svarta företagare lockades till en plats som denna. Till exempel flyttade före detta slav J.B Stradford - som senare blev advokat - till Greenwood och byggde ett lyxhotell där med sitt namn.

'Oklahoma börjar främjas som en säker tillflyktsort för afroamerikaner som börjar komma särskilt efter frigörelsen till det indiska territoriet', förklarade Michelle Place, verkställande direktör för Tulsa Historical Society and Museum.



Tyvärr skulle denna 'säkra tillflyktsort' inte hålla.

Det tog inte lång tid för vita människor att märka det välmående samhället Greenwood. Och naturligtvis var de inte riktigt glada över det.



'Jag tror att ordet svartsjuka verkligen är passande under den här tiden', sa Place. 'Om du har särskilt fattiga vita som tittar på detta välmående samhälle som har stora hem, fina möbler, kristaller, porslin, sängkläder etc., är reaktionen' de förtjänar inte det. ''

Förmodligen sätter denna utbredda vrede som brygger sig under ytan scenen för att göra tävlingarna mer destruktiva.

Förstörelsen av Black Wall Street

Tulsa Race Riots

Wikimedia CommonsRök fyllde himlen ovanför de svarta bostadsområdena i Tulsa.

Under 12 timmar brände en vit folkmassa, tillsammans med fler upploppsmän, kollektivt ner nästan hela Black Wall Street. De plundrade företag, sköt och attackerade svarta invånare och lämnade staden i ruiner.

Snart hade Oklahomas guvernör förklarat krigslag och tagit in National Guard för att stoppa våldet. Vissa säger att polisen och vakten gick med i slagsmålen och släppte dynamitpinnar från flygplan och avfyrade maskingevär i svärmar av svarta invånare.

Ett nyligen återupptäckt ögonvittnesberättelse från Oklahoma-advokaten Buck Colbert Franklin detaljerade kaoset :

”Jag kunde se flygplan cirkla i luften. De växte i antal och surrade, dartade och doppade lågt. Jag kunde höra något liknande hagel falla på toppen av min kontorsbyggnad. Nere East Archer såg jag det gamla Mid-Way-hotellet i brand, brinnande från toppen, och sedan började en annan och en annan byggnad brinna från toppen. ”

Han fortsatte: ”Lurida flammor brusade och ryckte och slickade sina gafflade tungor i luften. Rök steg upp i himlen i tjocka, svarta volymer och mitt i allt, planen - nu ett dussin eller fler i antal - surrade och sprutade fortfarande här och där med smidigheten hos naturliga fåglar i luften. ”

Franklin skriver att han lämnade sitt kontor och låste dörren innan han tittade närmare på den skrämmande scenen som utvecklades utanför.

”Sidvandringarna var bokstavligen täckta med brinnande terpentinkulor. Jag visste alltför bra varifrån de kom, och jag visste alltför väl varför varje brinnande byggnad först fångades uppifrån. Jag pausade och väntade på en lämplig tid att fly. ”Var åh var är vår fantastiska brandkår med sina halva dussin stationer?” Frågade jag mig själv. ”Är staden i konspiration med pöbeln?” ”

Män som ser det brinna

Tulsa Historical Society & MuseumEn grupp män tittar på elden på avstånd.

Tjugofyra timmar senare var det över, men skadan hade redan skett.

Enligt de första rapporterna skadades mer än 800 personer och ungefär 35 hade dött. Mer nyligen, 2001, an undersökning av Tulsa Race Riot Commission hävdade att antalet dödsfall var närmare 300.

Över 35 kvarter av stadsgator hade bränts, vilket resulterat i mer än 1,5 miljoner dollar i skada på egendom. Idag skulle det vara ungefär 30 miljoner dollar.

10 000 svarta invånare hade lämnats hemlösa och över 6 000 hölls av National Guard, några så länge som åtta dagar.

Inom några dagar efter upploppet började den svarta gemenskapen den långa och extremt svåra processen att bygga om Greenwood. Tusentals tvingades tillbringa vintern 1921 och 1922 i tunnare tält.

Medan Greenwood så småningom byggdes om, återhämtade sig många familjer aldrig helt efter våldet.

Vad hände med Dick Rowland?

Trots att Dick Rowland är en central figur i den här berättelsen är det mycket säkert känt för honom - eller hans liv efter upploppet. (Ibland är även hans namn omtvistat, eftersom det ibland stavas Dick 'Roland' istället för Rowland.)

Vad vi vet från Oklahoma-kommissionens rapport på upploppet är att målet mot Dick Rowland så småningom avfärdades i september 1921. Vi vet också att Sarah Page (den vita kvinnan i hissen) inte framträdde som ett klagande vittne mot Rowland i domstol - kanske en stor anledning till varför ärendet avvisades.

När det gäller vad som hände med Dick Rowland efter att han befriades, är det fortfarande ett mysterium. Vissa källor hävdar att han efter hans släpp omedelbart lämnade Tulsa för Kansas City. Det fanns också rykten om att han flyttade ännu längre norrut än så.

Experter har dock inte kunnat verifiera exakt vart Dick Rowland gick efter hans släpp. Det exakta datumet för hans död är också okänt.

Med tanke på det massiva våldet som just hade utvecklats i Greenwood - och det faktum att en arg vit mobb hade velat lyncha honom - skulle det inte vara förvånande om Rowland lämnade området så snart han möjligen kunde.

Dessutom, även om Rowland befriades, en helt vit storjury skulle senare skylla på svarta tulsaner för laglöshet i en serie av anklagelser och laglig manövrering.

Trots massor av bevis skickades inga vita människor i fängelse för mord eller mordbrand i massakern.

Hur Black Wall Street kommer ihåg idag

National Guard hjälper de sårade i Tulsa ras upplopp

Wikimedia CommonsNationalgarden tenderar till de sårade.

Trots att det var det värsta upploppet i Oklahomas historia (en del säger världen), raserades Tulsa-upploppet nästan ut ur nationellt minne i årtionden.

Men 1971 började det förändras. Impact Magazine redaktör Don Ross publicerade en av de första redogörelserna för rasupploppet, nästan 50 år efter att det hände. Senare blev han statlig representant. Enligt NPR , Ross och statssenator Maxine Horner krediteras ofta för att föra nationell uppmärksamhet åt denna glömda del av historien.

Ändå skulle en statskommission inte bildas förrän 1997 för att undersöka våldet som ägde rum i Greenwood för alla dessa år sedan. Och 2001 rekommenderade kommissionens rapport att de överlevande skulle få ersättning. Oklahoma-statens lagstiftare vägrade.

Även om de överlevande inte vann ersättningar, arbetar organisationer som Tulsa Historical Society, Greenwood Cultural Center och University of Tulsa mot nya mål: att öka medvetenheten om upploppets existens och utbilda amerikaner om dess historiska betydelse.

Framför allt driver aktivisterna för att upploppet ska täckas mer omfattande i historiska läroböcker. Chockerande nog var händelsen inte en del av Oklahoma-skolornas läroplan förrän 2000, och omnämnandet av händelsen lades först till i mer allmänna amerikanska historiböcker.

vilka moderna länder utgör de franska kolonierna i indokina

Kanske fler omnämnanden i media kommer också att göra skillnad. Till exempel var upploppet nyligen avbildad i HBO serien 'Watchmen.'

En sak är säker: Denna viktiga historia glömdes alldeles för länge. Det är upp till kommande generationer att se till att det aldrig glömms bort igen.


Nu när du har läst om Black Wall Street, ta en titt på det mest skrämmande bilder från Tulsa ras upplopp . Lär dig sedan mer om värsta upplopp i historien .