The Twisted Tale Of Richard Ramirez, The 'Night Stalker' Serial Killer Who Terrorized 1980s California

I mitten av 1980-talet mördade Richard Ramirez minst 14 personer - och blev för alltid ökänd som 'Night Stalker'.

Richard Ramirez

Getty ImagesRichard Ramirez, även känd som 'Night Stalker', terroriserade Kalifornien 1984 och 1985.

Den 31 augusti 1985 gick seriemördaren Richard Ramirez in i en närbutik i Los Angeles. Först verkade han som en vanlig shoppare. Men då märkte han sitt eget ansikte på omslaget på en tidning - och sprang för sitt liv.



Vid den tidpunkten ansågs Ramirez redan vara den främsta misstänkta i de brutala 'Night Stalker' -morden som hade terroriserat Kalifornien i över ett år. Men myndigheterna hade precis precis släppt hans namn och bild till allmänheten - medan han reste tillbaka till Los Angeles.



Detta gav invånarna gott om tid att memorera hans fysiska drag - och påpeka honom för myndigheterna när han rusade ut ur affären. Det gav också Ramirez väldigt liten chans att komma undan. Men naturligtvis försökte han fortfarande fly.

Den efterföljande jakten involverade sju polisbilar och en helikopter som spårade Ramirez genom hela staden. Men en arg skara av åskådare fångade upp honom först . Upprörd över hans avskyvärda brott började de slå honom obevekligt - och åtminstone en man använde ett metallrör. När polisen anlände tackade Ramirez praktiskt taget dem för att de arresterade honom.



Richard Ramirez, som hade kallats Night Stalker av de lokala medierna, hade börjat sin brutala mordrunda lite mer än ett år innan han arresterades. På den tiden mördade han minst 14 personer - och begick otaliga andra våldsamma handlingar. Men hans brottliv började långt innan det.

Richard Ramirez's Traumatic Childhood

Night Stalker Mugshot

Getty ImagesRichard Ramirez dömdes för 13 mordtal, fem mordförsök, 11 sexuella övergrepp och 14 inbrott. Årtionden senare kopplades han till en annan våldtäkt och mord - på en 9-årig flicka.

Född den 29 februari 1960 växte Richard Ramirez upp i El Paso, Texas. Ramirez hävdade att hans far fysiskt misshandlade honom och att han fick flera huvudskador i en tidig ålder. En skada var så svår att den enligt uppgift fick honom att få epileptiska anfall.



För att undkomma sin våldsamma far tillbringade Ramirez mycket tid med sin äldre kusin, Miguel, som var en veteran i Vietnam. Tyvärr var Miguels inflytande inte så mycket bättre än vad hans far hade varit.

Under sin tid i Vietnam hade Miguel våldtagit, torterat och till och med splittrat flera vietnamesiska kvinnor. Och sjukligt hade han fotografiska bevis för att bevisa det. Han visade ofta ”lilla Richie” -foton av de fasor han tillförde kvinnorna.

Och när Ramirez bara var 13 år gammal såg han att hans kusin dödade sin egen fru. Strax efter skottet började Ramirez förvandlas från en rädd, misshandlad pojke till en härdad, tråkig ung man.



Från att utveckla ett intresse för satanism till att bli beroende av droger tog Ramirezs liv en mörk vändning. Ännu värre, han var fortfarande under sin kusins ​​inflytande - eftersom Miguel hade befunnits vara skyldig till mordet på grund av galenskap. (Miguel tillbringade slutligen bara fyra år på ett mentalsjukhus tills han släpptes.)

Inom kort utvecklade Ramirez en besatthet med samma typer av sexuellt och fysiskt våld som Miguel hade tillfört kvinnorna i sina bilder. Ramirez började också få fler run-ins med lagen - särskilt efter att han flyttade till Los Angeles-området i Kalifornien.



Även om de flesta av hans tidiga brott i slutet av 1970-talet och början av 1980-talet var relaterade till stöld och droginnehav, skulle det bara vara en tidsfråga innan de eskalerade till otydligt våld.

Brutal Crimes Of Richard Ramirez

Night Stalker

NetflixEfter att han arresterats pratade Richard Ramirez ofta offentligt med sin satanism.



Under lång tid trodde man att Ramirez första mord hade ägt rum den 28 juni 1984. Det var då han dödade den 79-årige Jennie Vincow. Inte nog med att Ramirez stak och attackerade sitt offer sexuellt, han slog också hennes hals så djupt att hon nästan halshöggs.

Men decennier efter att Ramirez arresterades 1985 var han också det kopplas av DNA-bevis till mordet på en 9-årig flicka, som ägde rum den 10 april 1984 - månader före Vincow-mordet. Så det kan mycket väl ha varit hans första död - om det inte var mer som hände innan det.



Efter Vincow-mordet skulle det ta flera månader innan Richard Ramirez slog igen. Men när han gjorde det, följde han sina fördärvade impulser med fruktansvärd hängivenhet.

Den 17 mars 1985 började Ramirezs mordritt på allvar med ett angrepp på Maria Hernandez i hennes hem. Även om Hernandez lyckades fly, var hennes rumskompis Dayle Okazaki inte så lycklig. Den kvällen blev Okazaki ytterligare ett av Ramirez mordoffer.

Men Ramirez var fortfarande inte klar. Senare samma natt sköt han och dödade ännu ett offer som heter Tsai-Lian Yu.

En dryg vecka senare mördade Ramirez 64-årige Vincent Zazzara och hans 44-åriga fru, Maxine. Förskräckligt var det då som Ramirez började etablera sin signaturattackstil: skjuta och döda mannen, sedan angripa och hugga hustrun. Men hans mord på Maxine var särskilt hemskt - då han hade tagit ut hennes ögon.

I flera månader skulle Ramirez fortsätta att förfölja och mörda fler offer i Kalifornien - slående rädsla i hjärtan på människor över hela staten.

The Terror of the Night Stalker

Polisskiss av Richard Ramirez

YoutubePolisskisser av Night Stalker.

En av de mest skrämmande sakerna med Ramirez var att han var villig att döda nästan alla som korsade hans väg. Till skillnad från vissa andra seriemördare som har en ”typ” mördade Ramirez både män och kvinnor och bytte offer både unga och gamla.

Först verkade det som att Ramirez bara attackerade människor nära Los Angeles, men han hävdade snart ett par offer också nära San Francisco. Och eftersom pressen kallade honom 'Night Stalker' var det tydligt att de flesta av hans brott hände på natten - vilket tillförde ännu ett skrämmande element.

Oroväckande inkluderade många av hans attacker också ett sataniskt element. I vissa fall skulle Ramirez hugga pentagram i sina offers kroppar. Och i andra fall skulle han tvinga offren att svära sin kärlek till Satan.

Över hela Kalifornien gick folk till sängs av fruktan att Night Stalker skulle bryta sig in i sina hem medan de sov - och utföra en otydlig ritual av våldtäkt, tortyr och mord. Eftersom han tydligen attackerade slumpmässigt verkade det verkligen som om ingen var säker.

var ägde OS-sommaren 1964 sig

LAPD ökade sin närvaro på gatan och skapade till och med en speciell arbetsgrupp bara för att hitta honom - med FBI att låna ut en hand. Under tiden var allmänhetens ångest så intensiv vid den här tiden att det var en märkbar våg vid försäljning av vapen, låsinstallationer, inbrottslarm och attackhundar.

Men i slutändan var det Ramirez egna misstag i augusti 1985 som ledde till hans fångst. Efter att han sågs utanför ett vittnes hem lämnade han av misstag ett fotavtryck - och han lämnade också sin bil och registreringsskylt i vanlig syn.

När polisen spårade fordonet kunde de hitta precis tillräckligt med ett fingeravtryck för att matcha. Vid den tidpunkten hade de redan fått tips om att någon med efternamnet Ramirez var inblandad.

Visst nog kunde LAPD identifiera Richard Ramirez tack vare deras nya databas med fingeravtryck. Och även om posterna endast inkluderade brottslingar som föddes efter januari 1960, så hände det precis att Ramirez föddes i februari 1960.

Myndigheterna hittade snart Ramirez mugshots från hans tidigare gripanden, och ett av hans överlevande offer kom fram med en detaljerad beskrivning som liknade bilderna. I slutet av augusti 1985 beslutade polisen att släppa Night Stalkers image och namn.

Även om de ursprungligen oroade sig för att detta skulle ge Ramirez en chans att fly, visade det sig att han var lyckligt omedveten om sin nyfunna publicitet - tills det var för sent.

Capture Of The Night Stalker

En trailer för Netflix dokumentärserie 2021 Night Stalker: The Hunt For a Serial Killer .

Av ren händelse reste Ramirez tillbaka till Los Angeles när hans foto släpptes. Så han insåg inte att han hade spårats förrän han var tillbaka i staden - och han såg sitt eget ansikte på tidningarna.

Även om han försökte fly från polisen - och försökte stjäla en bil under processen - spårades han av en vaksam folkmassa som kände igen honom. De slog honom tills polisen slutligen stängde in.

Efter arresteringen, Ramirez befanns skyldig av 13 mordräkter. Förutom mordavgifterna fann myndigheterna honom också ansvarig för att begå flera våldtäkter, övergrepp och inbrott.

Ramirez dömdes till döds i gaskammaren för sina brott - och han log som svar. Han sa senare, ”Jag är bortom gott och ont. Jag kommer att hämnas. Lucifer bor i oss alla. Det är allt.'

Han hölls kvar i San Quentins statsfängelse resten av sitt liv - men han dödades aldrig. På grund av den komplicerade karaktären i hans ärende - som omfattade en rättegångsrapport på 50 000 sidor - kunde högsta domstolen inte pröva hans överklagande förrän 2006. Och även om domstolen avvisade hans påståenden, skulle ytterligare överklaganden ha tagit flera till. år.

Under denna förlängda försening träffade Richard Ramirez en kvinnlig beundrare vid namn Doreen Lioy som hade inlett en korrespondens med honom. Och 1996 gifte han sig med henne medan han var på dödsraden.

'Han är snäll, han är rolig, han är charmig,' Sa Lioy ett år senare. 'Jag tycker att han är en riktigt bra person. Han är min bästa vän; han är min kompis. ”

Uppenbarligen delade de flesta inte hennes känslor. För de otaliga kalifornierna som levde i terror under mitten av 1980-talet var Ramirez lite bättre än djävulen han dyrkade.

”Det är bara ont. Det är bara det onda, säger Peter Zazzara, son till offret Vincent Zazzara, 2006. ”Jag vet inte varför någon skulle vilja göra något sådant. Att ta glädje över hur det hände. ”

I slutändan dog Ramirez av komplikationer från B-celllymfom, en cancer i lymfsystemet, 2013. Han var 53 år gammal.

Medan han levde uttryckte Ramirez aldrig ånger för något av hans brott. I själva verket tycktes han ofta ha glädje av sin infamy.

”Hej, stor sak,” sa han, strax efter att han fått dödsdom. ”Döden kommer alltid med territoriet. Vi ses i Disneyland. ”


Nu när du har läst om seriemördaren Richard Ramirez, lär dig mer om det fem seriemördare som du önskar att du aldrig skulle ha hört talas om . Ta en titt på dessa 21 seriemördare citat som kommer att kyla dig till benet.