Walter Yeo och när plastikkirurgi var värre än skadan

Efter att Walter Yeo tappat båda ögonlocken under första världskriget genomgick han en av världens första plastikkirurgier. Men var den skrämmande behandlingen värre än skadan?

Walter Yeo

Walter Yeo, en sjöman som skadades i strid, var den första moderna plastkirurgipatienten. Bildkälla: Wikimedia Commons

Vår medicinska vetenskap är ett ganska bra mått på hur mycket vi har utvecklats. Medan historiska botemedel mot psykisk sjukdom en gång involverade borrning av hål i mänskliga skalle, kan vi nu göra saker som omarbeta poliovaccinet som vi själva skapade för att också attackera vissa typer av hjärncancer.



Även på den kosmetiska sidan har läkare blivit så bra på plastikkirurgi att de bokstavligen kan göra verkliga Barbie- och Ken-dockor . Men redan 1916 var allt bara science fiction.



Så när en 25-årig engelsk sjöman vid namn Walter Yeo förlorade sina övre och nedre ögonlock medan han bemannade vapnen på HMS Wars trots första världskriget, fanns det inte mycket hopp för en lösning. Lyckligtvis, bara ett år senare, hade Sir Harold Gillies ('plastikkirurgins fader') en banbrytande - och enligt dagens standard helt otrevlig - idé.

vilken våg har den längsta våglängden

Gillies ympade en mask av hud över Walter Yeos ansikte och ögon i vad som då var en innovativ ny teknik som kallades ” rörspindel . ” Detta innebar att Gillies klippte en lång hudflik från Yeos bröst och drog den tills den täckte det vansinniga området i Yeos ansikte.



Huden som nyligen flyttades till ansiktet skildes dock aldrig helt från bröstet. Således kopplade 'rör' av Yeos egen hud hans bröst och hans ansikte. Detta säkerställde blodflödet och förhindrade infektion på transplantatplatsen. Rören togs så småningom bort när ansiktstransplantatet var hälsosamt på plats ( se mer förklaring här ).

Efter att operationen slutförts framgångsrikt återställdes Yeos ögonlock aldrig helt, men han fick en bättre livskvalitet. Han återvände faktiskt till tjänst (och släpptes inte förrän 1921), födde sedan sitt andra barn och bodde hos sin fru, mestadels i sin hemstad Plymouth, fram till sin död 1960 vid 70 års ålder.

vad består de flesta bahamanöarna av

Enligt dagens standard kunde du verkligen inte kalla Walter Yeos kirurgi en estetisk framgång, men vid den tiden var det ett medicinskt mirakel.




Nästa, kolla in tre fantastiska medicinska framsteg som kämpar mot sjukdomar och upptäcker sedan den skeva sidan av medicinsk 'vetenskap' med denna analys av bidrag från Nazi-forskning .