Var Edith Wilson faktiskt Amerikas första kvinnliga president?

I drygt ett år tog Edith Wilson presidentens uppgifter efter hennes mans stroke, trots att det fanns en vice president redo att ta över.

Edith Wilson

Wikimedia CommonsEdith Wilson

På kvällen den 25 september 1919, Edith Wilson, hustru till president Woodrow Wilson och First Lady of the United States of America, hittades hennes man på golvet i badrummet mitt i ett slag.



Inom några veckor var han helt sängliggande och kunde inte ta möten eller ta hand om sina dagliga uppgifter.



när föddes Jesus från Nasaret

Ovillig att överlämna presidentskapet till Wilsons vice president, Thomas Marshall, av rädsla för att det skulle krossa henne ömtålig Woodrow, Edith Wilson bestämde att hon skulle tjäna som fullmakt för presidenten tills han var tillräckligt bra för att återuppta sina uppgifter.

Under de kommande månaderna gick Edith Wilson från FLOTUS till POTUS, blev de facto president och styrde i huvudsak landet i sin mans frånvaro.



Före hans stroke hade presidenten varit mitt i en politisk turné och gått igenom hela sitt land för att predika vikten av att ratificera Versaillesfördraget och gå med i Nationernas förbund. Wilsons turné hade hotat att uttömma honom, och även om han insisterade på att han hade en perfekt hälsa, så visade sig de långa timmarnas stress och den ökande arbetsbördan vara för mycket.

Snart hade turnén avbrutits och Wilson var begränsad till sängstöd. Rykten virvlade om presidentens mystiska försvinnande från allmänhetens ögon, och faktiskt gjorde Vita huset inget för att dämpa dem. Enligt nyligen avslöjade läkarnoteringar led presidenten av extrema biverkningar.

Edith och Woodrow Wilson

Wikimedia CommonsWoodrow och Edith Wilson på presidentturnén strax före Woodrows stroke.



Nästan hela hans vänstra sida hade förlamats och han hade blivit delvis blind på höger öga. Några veckor efter stroke hade han kommit ned med en urinvägsinfektion. Efter det var det en attack av influensa, förvärrad av hans redan försvagade immunsystem.

Men vid den tiden var presidentens hälsa ett fullständigt mysterium för folket. För allt de visste, gick saker och ting i Vita huset smidigt och enligt schemat. Och för det mesta var de det.

På morgonen stod Edith Wilson upp och började sitt ”förvaltarskap”, ordet hon använde för att hänvisa till hennes relativa övertagande av West Wing. Hon deltog i möten i stället för sin man, och när information behövde skickas till honom, insisterade hon på att hon skulle vara det som gjorde det.



varför är Golden Gate Bridge viktigt

På kvällarna tog hon tillbaka allt nödvändigt pappersarbete till bostaden, där Woodrow antagligen väntade, och informerade honom om vad han behövde veta. Nästa morgon skulle hon återlämna pappersarbetet till sin ursprungliga ägare, komplett med nya anteckningar och förslag.

Om det verkade som ett udda arrangemang, kommenterade inte de som var närmast saken saken. De ställde upp vid Ediths dörr dag in och dag ut och väntade på anteckningarna som hon förde fram och tillbaka mellan dem och deras ledare.



Medan Edith hävdade att hon helt enkelt var ett fartyg för information och att alla anteckningar som skickades tillbaka till presidentens personal var Woodrow Wilsons egna ord, började Vita husets tjänstemän snart tvivla på att anteckningarna var äkta. För det första hade de aldrig sett presidenten själv skriva orden, och för en annan litade de inte helt på första damen.

Woodrow och Edith Wilsons äktenskap hade i alla fall varit ett brådskande och kontroversiellt äktenskap. Det hade ägt rum mindre än ett år efter att Woodrows första fru hade dött, och paret hade inte känt varandra länge innan facket blev officiellt.



Dessutom hade många av Woodrows rådgivare avrådt äktenskapet, men ändå hade Woodrow ignorerat dem alla. Förutom att helt enkelt gifta sig med Edith Wilson hade Woodrow låtit henne komma in i sitt presidentskap och låtit henne sitta på möten och taktiska sessioner. Snart visste hon lika mycket om landets inre arbete som han gjorde. Och hon verkade mer övertygad om dem än han, och sparkade vid ett tillfälle sin utrikesminister för 'insubordinering' efter att han hade organiserat ett regeringsmöte utan henne.

Edith och Woodrow Wilson undertecknar ett dokument

Wikimedia CommonsEdith Wilson vakar över Woodrow när han undertecknar en lagstiftning strax efter sin återkomst till kontoret.



Det fanns bara ett problem med Ediths förvaltarskap - medan landet hade valt Woodrow Wilson, hade de inte valt Edith Wilson, kvinnan som nu faktiskt var ansvarig. Men vid den tidpunkten var lagstiftningen på plats som detaljerade presidentens arv vaga och endast riktigt beskrev vad man skulle göra i händelse av en presidentdöd.

Woodrow var inte död, argumenterade Edith, han var helt enkelt mindre handikappad och behövde bara en hand - en hand som hon mer än kunde ge, så varför gå igenom allt väsen för att inviga vice presidenten.

leonardo da vinci är känd för _____

Utöver hennes påståenden gick vice president Thomas Marshall med på att Woodrow inte var död, han behövde inte ta över kontoret.

Så småningom, ungefär ett år och fem månader senare, återhämtade sig Woodrow Wilson tillräckligt för att ta tillbaka sina uppgifter. Landet hade tack och lov inte gått igenom några särskilt tuffa tider medan han var ute och ingen större kris hade uppstått. Han kunde avsluta sin regeringstid utan konsekvenser och överlämna ett land, fortfarande i ett stycke, till sin efterträdare.

Men även om han återigen var president och Edith återigen First Lady, skulle presidentens personal fortsätta att hävda att även om det fanns en officiell president, kan det ha funnits en annan bakom kulisserna.


Efter att ha läst om Edith Wilson, kolla in mer roliga fakta om presidenten, som det faktum att John Tyler har fortfarande två levande barnbarn och det faktum att James Buchanan kan ha varit den första homosexuella presidenten .