Västindien

Utforska Västindien

Utforska Västindien varierande landskap och vilda djur, från delfiner till rödfotiga bröst Översikt över Karibien. Encyclopædia Britannica, Inc. Se alla videor för den här artikeln

Västindien , Spanska Västindien , Franska Västra Indies , Nederländska Västindien , halvmåneformad grupp av öar som är mer än 3200 km långa och skiljer Mexikanska golfen och karibiska havet , i väster och söder, från Atlanten, i öster och norr. Från halvön Florida på Förenta staternas fastland sträcker sig öarna 1200 miles (1900 km) sydost, sedan 500 miles (800 km) söderut, sedan västerut längs norra kusten av Venezuela på det sydamerikanska fastlandet.



Västindien

West Indies Encyclopædia Britannica, Inc.



Tre stora fysiografiska avdelningar utgör Västindien: de stora Antillerna, innefattande öarna i Kuba , Jamaica , Hispaniola (Haiti och Dominikanska republiken ) och Puerto Rico ; De mindre Antillerna, inklusive Jungfruöarna , Anguilla, Saint Kitts och Nevis, Antigua och Barbuda, Montserrat, Guadeloupe , Dominica, Martinique, Saint Lucia, Saint Vincent och Grenadinerna , Barbados och Grenada ; och de isolerade ögrupperna på den nordamerikanska kontinentalsockeln - Bahamas och Turks- och Caicosöarna — och de på den sydamerikanska hyllan, inklusive Trinidad och Tobago , Aruba , Curaçao och Bonaire. (Bermuda, även om det inte är fysiografiskt en del av Västindien, har gemensamma historiska och kulturella band med de andra öarna och ingår ofta i definitioner av regionen.)

vad var målet med Helsingforsavtalen
Guadeloupe

Guadeloupe Pointe des Châteaux, östra Grande-Terre, Guadeloupe. Med tillstånd av Guy Legrain



De stora Antillernas form och inriktning bestäms av en gammal kedja av vikta och felaktiga berg som under krita tider sträckte sig från Centralamerika genom Karibien. Detta system körs väster-öst och är nu mestadels nedsänkt av Atlanten och Karibien, men rester av det är synliga i Blue Mountains i Jamaica och i Sierra de los Órganos och Sierra Maestra på Kuba. Duarte Peak, i Dominikanska republiken, en annan komponent i detta intervall, stiger till 3,175 meter (3,175 meter) och är den högsta punkten i Karibien. Förutom inre bergstoppar har varje större Antillean en omringande kustslätt.

Trending nord-syd, en annan mestadels nedsänkt kedja av berg bildar den dubbla bågen av små öar som utgör de mindre Antillerna. Sträcker sig från Saint Kitts till Grenada, den bergiga inre bågen består av vulkaniska kottar, vissa fortfarande aktiva. Den yttre bågen - som går från Anguilla till Barbados - består av låga, platta öar vars kalksten ytor ligger över äldre vulkanisk eller kristallina stenar .

Dominica

Dominica Fumaroles, eller vulkaniska ventiler, Dominica, Små Antillerna. Joseph / stock.adobe.com



Västindien har ett tropiskt hav klimat . Dagligt maximum temperaturer över större delen av regionen sträcker sig från mitten av 80-talet F (övre 20-talet C) från december till april till det övre 80-talet F (lågt 30-talet C) från maj till november. Nattemperaturen är cirka 10 ° F (6 ° C) kallare. De flesta öar upplever en våt och torr säsong. den årliga nederbördssumman varierar mellan 30 och 80 tum (800 till 2000 mm) men når mer än 200 tum (5000 mm) på de högsta topparna. Regionens fuktbelastade passatvindar producera kraftigt nederbörd på de högre öarnas vindsidor. Tropiska cykloner (kallas orkaner lokalt) förekommer ofta mellan Augusti och oktober, och den relativa luftfuktigheten är hög under hela året.

Anguilla

Anguilla En strand i Anguilla, de mindre Antillerna. Philip Coblentz — Digital Vision / Getty Images

Skogarna som en gång täckte större delen av Västindien kapades i många områden av socker - plantage ägare för ved för att värma upp sina raffineringsfat. Denna praxis resulterade i markutarmning och erosion. Förstörelse av urskogen har också inträffat till följd av jordbruket. Vissa länder har dock insett skogarnas betydelse och har antagit lagar för att förhindra avskogning. Överlevande skogstyper inkluderar mangrovesumpar som trivs längs vissa kuster; halvlövfällande skogsmark, som finns på Leeward Islands (den nordliga gruppen av de mindre Antillerna; den södra gruppen kallas Windward Islands) och andra områden med långvarig torka; tropisk regnskog i det våta låglandet; bergskog, förekommer i våta högländer; och elfen skog, som förekommer på utsatta toppar.



Västindien: Saint Lucia

Västindien: Saint Lucia Tropisk skog på Saint Lucia. NinaMalyna / stock.adobe.com

Ett stort antal växtarter i Karibien är inhemsk till regionen. På höga höjder i de större Antillerna finns arter som är mer typiska för mellanliggande och subarktisk flora. Landfauna är en fattig version av faunan som finns på det närliggande sydamerikanska fastlandet. Det finns många gnagare, inklusive kaninliknande agouti, och många arter av fladdermöss och ödlor. Fågelarter inkluderar flera papegojor, kolibrier, ibis och flamingor. Kusthaven är rikt på marint liv, inklusive sköldpaddor, skaldjur, kajman , delfin , röd snapper, bonito och flygfisk. Marint liv är i stort sett outnyttjat för mat.



Västindiens befolkning är etniskt heterogen och till stor del arv av en tidig plantage samhälle baserat på slavarbete. De flesta av befolkningen härstammar från förslavade afrikaner eller från spanska, franska, brittiska eller holländska kolonister eller är blandade etnicitet . Västindiens kreolska språk, som har utvecklats från pidgin-varianter av europeiska språk, har blivit vanliga språk för många människor. De franska och engelska kreolerna är en blandning av dessa språk med afrikanska och västindiska språk. De stora spanskspråkiga gemenskaperna - Kuba, Puerto Rico , och den Dominikanska republiken —Tala rent spanska. Papiamentu , en spansk-holländsk (nederländsk) -portugisisk-engelsk kreol, talas allmänt Aruba , Curaçao och Bonaire. Sydasiaterna utgör en betydande minoritet i regionen, särskilt i Trinidad och Tobago , där de utgör nästan fyra tiondelar av befolkningen. Kineserna utgör en mindre minoritet och människor av europeisk (huvudsakligen spansk) härkomst står för cirka sju tiondelar av befolkningen i Puerto Rico. Romersk katolicism är den dominerande religionen på de spanska och fransktalande öarna, medan Protestantism är normen i de engelsktalande och nederländska territorierna.

Regionens Födelseantal historiskt sett har det varit lågt jämfört med andra mindre utvecklade länder. Emigration har dessutom spelat en mer betydelsefull roll i Västindien än i de flesta andra regioner, vilket har påverkat befolkningstillväxten ännu mer. Utvandringen var betydande under hela 1900-talet, och mer än hälften av den naturliga ökningen i regionen förlorades på grund av utvandringen. Å andra sidan minskade också dödsgraden stadigt under andra hälften av seklet, främst på grund av minskningen av spädbarnsdödligheten, och förblev relativt låg för en mindre utvecklad region i världen. Cirka tre femtedelar av Västindiens befolkning är urbana, och landsbygdens befolkning har minskat på många öar på grund av betydande landsbygd till stad-migration.



San Juan Puerto Rico

San Juan, Puerto Rico San Juan, Puerto Rico. Digital Vision / Getty Images

Följ Västindiska arbetare, från banan- och ananasskördare till träarbetare och fiskare

Följ Västindiska arbetare, från banan- och ananasskördare till träarbetare och fiskare. Många karibiska invånare litar på marken eller havet för att tjäna pengar. Encyclopædia Britannica, Inc. Se alla videor för den här artikeln



Med undantag för Kuba, som har en centralt planerad ekonomi, kan Västindien karakteriseras som en övervägande fri marknadsregion. Regionens ekonomier präglas av beroende av export av några få råvaror, vanligtvis jordbruksprodukter, och är därför extremt sårbar till externa ekonomiska händelser. Svaga och instabila utländska marknader har bidragit till de allmänt ogynnsamma internationella handelskontona i många västindiska länder.

Landets bruttonationalprodukt (BNP) per capita i länderna i regionen varierade i början av 2000-talet från mindre än $ 400 i Haiti (långt under världsgenomsnittet) till mer än $ 30 000 på Kuba (jämförbart med BNP per capita för många västra Europeiska länder) och mer än 24 000 dollar på Amerikanska Jungfruöarna. Ett antal internationella handelsavtal, inklusive Caribbean Basin Initiative (CBI), har upprättats för att stimulera den västindiska ekonomin, särskilt tillverkningsindustrin. CBI startades av USA 1984 för att ge tullfri tillgång till den amerikanska marknaden för ett brett utbud av produkter.

Jordbruk är den traditionella grunden för Västindiens ekonomier, men produktion och sysselsättning inom jordbruket har minskat. De flesta länder är inte självförsörjande i livsmedelsproduktion, och spannmål, främst vete, är den viktigaste livsmedelsimporten. Socker, bananer, citrus, kakao och kryddor är den huvudsakliga exporten och den största valutakällan för ett antal länder. För att minska sårbarheten för externa marknader har många länder diversifierat sin jordbruksproduktion.

Dominikanska republiken

Dominikanska republiken gård i Cibao Valley, Dominikanska republiken. Carl Frank / Fotoforskare

hur länge körde lag och ordning

Tillverkningen i Västindien står för en mindre del av den totala ekonomiska aktiviteten. Flera länder, inklusive Barbados, Kuba, Dominikanska republiken, Jamaica och Trinidad och Tobago, har utvecklat betydande mineralindustrier, med den huvudsakliga mineralexporten att vara bauxit från Jamaica och petroleum från Trinidad.

Bland de beroende staterna är utländska subventioner och överföringar en viktig inkomstkälla. Turismen har blivit den största industrin på vissa öar och en viktig källa till utländsk valuta. Ofta höjer det dock det lokala levnadskostnad utan att producera mycket sysselsättning. Det är också snabbt att minska under tider med ekonomisk lågkonjunktur.

Dominica

Dominica kryssningshamn i Roseau, Dominica. Richard Goldberg / Shutterstock.com

Kuba har strävat efter att bryta det vanliga mönstret av ekonomiskt beroende av en eller två huvudsakliga kontantgrödor så vanliga i Västindien. Traditionellt beroende av sockerindustrin har det försökt diversifiera sin ekonomi genom att öka sin import av kapitalvaror för att använda som grund för nya industrier.

I ett försök att övervinna problem av liten storlek och beroende av några exportvaror har de karibiska länderna bildat ekonomiska fackföreningar, inklusive den centralamerikanska gemensamma marknaden, som inrättade en regional frihandelszon; Karibiska gemenskapen (Caricom), som främjar samarbete mellan engelsktalande länder; gruppen av stater i Afrika, Västindien och Stillahavsområdet, vars medlemmar, som undertecknar Lomékonventionen från 1975, får förmånstullar från europeiska unionen .

Regeringsformerna för de oberoende staterna i Västindien sträcker sig från den socialistiska republiken Kuba till republiker som Dominica och Dominikanska republiken och till konstitutionell monarkier som Jamaica och Saint Lucia; majoriteten av dessa länder har fått sitt oberoende från kolonimakter sedan början av 1960-talet. Beroende stater inkluderar de som är fria förenade med USA, internt självstyrande stater inom kungariket Nederländerna , beroende territorier Storbritannien och utomlands avdelningar av Frankrike . I större delen av regionen uttrycker politiska partier öppet oppositionens åsikter. Anmärkningsvärda undantag inkluderar Kuba och Haiti. I länder med parlamentariska regeringar är tvåpartssystemet vanligt.

De oberoende staterna i Västindien tenderar att anpassas till västländerna. Storbritannien, Frankrike och USA är ansvariga för försvaret av sina utomeuropeiska länder i Västindien. Förenade kungariket och Frankrike upprätthåller i allmänhet också nära förbindelser med tidigare beroenden och tillhandahåller militär utbildning, vapen och i vissa fall försvar. Dessutom upprätthåller de militära baser på flera av dessa strategiskt viktiga öar.

Levnadsstandarderna i förhållande till andra mindre utvecklade länder är i allmänhet höga, särskilt i de beroende stater som får stora subventioner från centralregeringar. Sociala välfärdsprogram, särskilt i de beroende staterna, är omfattande och har bidragit till en förbättring av hälsotillståndet i regionen. Hälsovårdstjänster är dock i allmänhet otillräckliga, och delvis på grund av den höga utvandringsgraden är brist på medicinsk personal vanligt. De viktigaste hälsoproblemen är de som är förknippade med tillförsel och förbättring av dricksvatten och bortskaffande av avloppsvatten. Sjukdomar i cirkulationssystemet och cancer är de viktigaste dödsorsakerna, medan gastroenterit, influensa , lunginflammation , malaria , tuberkulos och barnsjukdomar är också stora hälsoproblem. I de minst utvecklade länderna lider barn och kvinnor ofta av näringsbristsjukdomar. Bostäder är ofta undermåliga och bristen är kronisk i hela regionen.

som var inblandad i vietnamkriget

Utbildningssystem är generellt väl utvecklade och den stora majoriteten av länder har läskunnighet över 80 procent. Högre utbildning finns på ett antal högskolor och universitet, inklusive University of the West Indies, som har campus och distansutbildningscentra i mer än ett dussin länder i regionen.

Trots deras mångfald i anor och språk delar länderna i Västindien ett stort sett vanligt kultur , resultatet av deras något parallella upplevelser som plantagekolonier. Karibiska folks kultur är en blandning av afrikansk, amerikansk indisk, europeisk och i vissa fall asiatiska influenser. Öarna är stolta över sina livliga kulturella scener, med danser, fester och festivaler, särskilt årliga karneval firandet. Reggaemusik, nu världsberömd, har sitt ursprung i Jamaica. Modern karibisk litteratur är mycket skyldig för författare och filosofer i Västindien, inklusive de som emigrerade någon annanstans; några anmärkningsvärda namn inkluderar Aimé Césaire (Martinique), V.S. Naipaul (Trinidad), Jean Price-Mars och Edwidge Danticat (Haiti) och C.L.R. James och Derek Walcott , som talade till teman som är viktiga för afrikanska ättlingar i Västindien.

Carnival parade

Carnival parade Kvinnor som dansar i en Carnival parade, Port-au-Prince, Haiti. Dieu Nalio Chery / AP-bilder

Press- och sändningsmedier utvecklas bäst på Kuba, Dominikanska republiken, Haiti, Jamaica och Trinidad och Tobago, men de finns åtminstone minimalt i alla politiska enheter. Omfattningen av regeringskontroll varierar kraftigt inom regionen.

Resten av denna artikel täcker regionens historia. För mer detaljerad diskussion om landet och folket i enskilda ögrupper och stater, ser Anguilla; Antigua och Barbuda ; Aruba ; Bahamas ; Barbados; Bonaire; Brittiska Jungfruöarna ; Kuba ; Curaçao ; Dominica; Dominikanska republiken ; Grenada ; Guadeloupe ; Haiti; Jamaica ; Martinique; Montserrat; Nederländska Antillerna ; Puerto Rico ; Saba; Saint Kitts och Nevis; Saint Lucia; Saint Vincent och Grenadinerna ; Sint Eustatius; Sint Maarten; Trinidad och Tobago ; Turks- och Caicosöarna; Amerikanska Jungfruöarna. Område 90,339 kvadratkilometer (233,976 kvadratkilometer). Pop. (2009 uppskattning) 41.116.200.