Vad den odödliga maneten betyder för mänskligheten

Denna odödliga manet kan leva för evigt - och forskare arbetar för att se om de kan tillämpa dess egenskaper på människor.

Odödlig manet

Turritopsis dohrnii , den ”odödliga maneten”.Slumpmässig TV / YouTube

Det finns en ungdomskälla och en liten art maneter finns i dess eviga vatten.



Tja, inte exakt. En ryggradslös djur som kan vara odödlig gör existerar, men det uppnår inte oändligt liv via sin simning, utan istället genom sin unika biologiska smink.



Finns i vattnet i både Medelhavet och Japan, kallas en liten ryggradslös Turritopsis dohrnii är det enda djur som är känt för att vara biologiskt kapabelt att återgå till sexuell omogenhet efter fullvuxen ålder. Eftersom det inte finns någon gräns för hur många gånger den återgår till ett närmast spädbarns tillstånd kan det tänkbart upprepa processen för alltid och göra den odödlig.

Tidigare känd som Turritopsis nutricula , upptäckte forskare först den odödliga maneten 1883 , när de fann att det simmade i det varma vattnet i Medelhavet.



Men det skulle ta ytterligare ett sekel för forskare att upptäcka artens unika förmågor - och att upptäcka att den odödliga manetens långa liv inte var någon annan världslig välsignelse, utan ett försök att rädda sig från farorna med djuphavet.

Processen för att uppnå odödlighet

Så hur ska man leva för evigt?

Om du tänker på dessa varelser som en tusentals år gammal enhet, har du inte tekniskt fel, men du har inte heller rätt. Turritopsis dohrnii , som alla andra typer av maneter, börjar som larv utvecklats från ett befruktat ägg för att skapa en så kallad planula.



Dessa friluftsplanulor går av sig själva och sätter sig så småningom på havsbotten för att skapa en koloni av polyper som växer uppåt från havsbotten för att bilda en cylindrisk form. Från dessa polyper bildas en medusa eller manet som bryter av från grenen efter att ha nått vuxen ålder på några veckor.

Turritopsis nutricula

Slumpmässig TV / YouTube

Nu fullvuxen för att mäta hela 4,5 mm - ungefär bredden på din rosa nagel - känns den nyvuxna maneten igen av sin ljusröda mage, lätt synlig genom en transparent, klockformad kropp kantad med 90 tentakler runt kanterna.



Denna lilla varelse kanske inte verkar så mycket, men dess enastående överlevnadsförmåga gör att den kan anpassa sig till olika miljöhot, från fysisk skada till svält.

Låt oss till exempel säga a Turritopsis möter brist på mat. Din genomsnittliga manet skulle helt enkelt dö av svält, men inte den här. I stället kommer den odödliga maneten att försöka få en 'andra chans' i livet genom att återgå till sexuell omogenhet.



På mobilnivå betyder detta att den odödliga maneten effektivt kommer att återvinna sina befintliga celler för att bilda ett nytt jag i en process som kallas 'transdifferentiering.' När det gäller fysisk process betyder detta att maneten drar tillbaka sina tentaklar och krymper kroppen och sedan släpper ner till havsbotten. Därifrån, maneten återgår till en sexuellt omogen larv och bildar nya polyper tills den når vuxen ålder igen.

Så häpnadsväckande som den processen, betyder det inte nödvändigtvis att maneterna är tekniskt ”odödliga” i varje bemärkelse. För en, Turritopsis kan dödas - till exempel av ett rovdjur.



Dessutom, som James Carlton, professor i marinvetenskap vid Williams College, berättade New York Times Magazine , ”Det ordet” odödlig ”är distraherande. Om du med 'odödlig' menar att förmedla dina gener, så ja, det är odödligt. Men det är inte samma celler längre. Cellerna är odödliga, men inte nödvändigtvis själva organismen. ”

Ändå är den odödliga maneten säkert en otrolig varelse och en vars förmågor bara kan ha någon nytta för mänskligheten.



Vad betyder den odödliga maneten för vetenskapen?

Shin Kubota presenterar på Turritopsis nutricula

Ian Gavan / Getty ImagesDen japanska forskaren Shin Kubota, en av de ledande forskarna inom området, presenterar en behållare med flera odödliga maneter i Venedig, Italien den 4 september 2016.

Förutom dess otroliga överlevnadsförmåga, Turritopsis dohrnii är också känd för att ha åkt på stora lastfartyg för att nå nya vatten långt hemifrån. Delvis för att dessa små liftare dyker upp i varma vatten över hela världen, har de återigen fått uppmärksamhet från det vetenskapliga samfundet, den här gången inspirera dem som fokuserar på stamcellsforskning .

Transdifferentiering är särskilt spännande för forskare eftersom det inte kräver en stamcell för att bilda en ny cellmakeup. Eftersom de icke-stamceller som finns i varje manet kan bli praktiskt taget alla andra typer av celler genom denna process, ser forskare och forskare till detta biologiska förundran efter ledtrådar om hur man kan regenerera skadad mänsklig vävnad för att behandla en mängd olika medicinska sjukdomar.

Att ta ledtrådar från Moder Natur själv ser det vetenskapliga samfundet till Turritopsis dohrnii för nya sätt att manipulera celler.

I själva verket en nyligen genomförd studie av möss fann framgång med att använda genmanipulation för att få fibroblaster, en typ av arkitektonisk cell i hjärtat, för att transdifferentiera till kardiomyocytliknande celler, de viktiga musklerna som gör att hjärtat kan göra sitt jobb.

vad är geoffrey chaucers mest kända verk?

Medan forskare fortfarande har en lång väg att gå för att förstå hur processen som 'odödlig' i 'odödlig manet' kan fungera till gagn för människor, görs stora steg ett steg i taget.


Fascinerad av den här blicken på den odödliga maneten? Kolla sedan in vårt kompendium av manet fakta . Ta sedan en titt på sju av de mest skrämmande bisarra havsdjur .