Vad är skillnaden mellan asiatiska och afrikanska elefanter?

Asiatisk och afrikansk elefant sida vid sida

SunnyS / Fotolia; john michael evan potter / Shutterstock.com

Du kan ha lärt dig att det bara finns två arter av elefanter : den afrikanska elefanten och den asiatiska elefanten. År 2000 kategoriserade forskare de afrikanska elefantarterna i två distinkta arter, den större var den afrikanska savannelefanten och den mindre den afrikanska skogselefanten. Medan de två afrikanska arterna är ungefär lika genetiskt olika som tigrar och lejon, har de fortfarande fler funktioner gemensamt med varandra än med deras asiatiska motsvarighet, och det är viktigt att veta hur man ska skilja på. Asiatiska och afrikanska elefanter skiljer sig lättast med öronen, huvudformen och tänderna.



Det enklaste sättet att skilja afrikanska elefanter från asiatiska elefanter är att titta på öronen. Afrikanska elefanter har mycket större öron som ser ungefär ut som Afrikas kontinent, medan asiatiska elefanter har mindre, runda öron. Elefantens öron släpper ut kroppsvärmen och afrikanska elefanter behöver sprida mer värme än asiatiska elefanter, eftersom de lever i ett varmare klimat (det blir ännu varmare med klimatförändringarna). Afrikanska elefanter och asiatiska elefanter skiljer sig också åt i huvudform. Afrikanska elefanter har rundade huvuden, medan asiatiska elefanter har ett dubbelt kupolhuvud, vilket innebär att det finns en divotlinje som löper uppför huvudet. Slutligen kan du titta på betar. Både manliga och kvinnliga afrikanska elefanter kan ha betar, men endast manliga asiatiska elefanter kan odla dem. Det är dock viktigt att notera att inte alla manliga asiatiska elefanter eller alla afrikanska elefanter nödvändigtvis utvecklar betar.



Det finns många andra små funktioner, som hudstruktur, antal tånaglar och bagageegenskaper som kan skilja de två typerna av elefanter. Dessutom finns det en storleksskillnad: afrikanska savannelefanter är cirka 8000 kg (9 ton) och är mellan 3 och 4 meter långa (mellan 10 och 13 fot) vid axeln. Afrikanska skogselefanter är lite mindre än deras motsvarighet till savann, och asiatiska elefanter väger 5 500 kg (cirka 6 ton) och är högst 3,5 meter långa vid axeln (11,5 fot).

Alla tre arter har liknande socialitet, med definierade sociala strukturer. Flockar av elefanter är matriarkier, med den äldsta kvinnan som leder vägen. De består av kvinnliga familjemedlemmar i alla åldrar och manliga avkommor. Pubescent manliga elefanter lämnar sina besättningar och arbetar vanligtvis i ungkarlshandflockar. Äldre män är ofta ensamma.