När The Freedom Riders Rode Through The South For Racial Equality - And Faced Violence

År 1961 red Freedom Riders mellan städer i det amerikanska södern för att testa federala lagar som förbjuder rasegregering. De arresterades, hotades och slogs meningslösa.

Alabama polis Svartvita frihetsridare Affärsägare som tjänar Black Patron Kyrkans besökare Desegregationister eskorteras av militären

Och om du gillade det här inlägget, se till att kolla in dessa populära inlägg:



Montgomery
Montgomery's Road To Desegregation And The Freedom Walkers
Bessie Stringfield: The Black Motorcycle Queen Who Rode Against Prejudice
Bessie Stringfield: The Black Motorcycle Queen Who Rode Against Prejudice
Aretha Franklin erbjöd sig att posta Angela Davis
Aretha Franklin erbjöd sig att posta Angela Davis 'borgen 1970 eftersom hon ville ha' frihet för svarta människor '
1 av 55Polis som bevakar en bussterminal under Freedom Riders demonstration.Lynn Pelham / The LIFE Images Collection / Getty Images2 av 55Svartvita Freedom Riders på väg till Jackson, Mississippi. Den ursprungliga gruppen Freedom Riders bestod av sju svarta ryttare och sex vita ryttare.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images3 av 55En oidentifierad Freedom Rider köper en bussbiljett vid busstationen i Montgomery, Alabama. Trots högsta domstolens förbud mot ras-segregerade sittplatser på bussar fortsatte många stater och städer den rasistiska praxis.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images4 av 55Freedom Riders gispar från tårgasbomber som kastades i kyrkan där de möttes.A. Y. Owen / The LIFE Images Collection / Getty Images5 av 55En National Guardsman eskorterar Freedom Riders och deras anhängare hem efter att deras kyrka togs över av en folkmassa i Montgomery, Alabama.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images6 av 55Freedom Riders lade händerna i bön i ett säkert hus efter att ha räddats från First Baptist Church i Montgomery, Alabama.Paul Schutzer / The LIFE Premium Collection / Getty Images7 av 55En Freedom Rider tittar ut genom bussfönstret när gruppen reser genom Montgomery.Paul Schutzer / The LIFE Premium Collection / Getty Images8 av 55Freedom Riders som kopplar av i ett säkert hus.Getty Images9 av 55En oidentifierad Freedom Rider kranar huvudet ut genom fönstret på en interstatlig buss när en nationell vakt står vakt utanför. Gruppen fick en militär eskort av den federala regeringen efter spänningar i det djupa södern.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images10 av 55En Freedom Rider röker en cigarett när hon sitter i en buss och tittar ut genom fönstret. Medan det fanns en handfull kvinnor som deltog i interstatliga bussresor bland de olika grupperna av Freedom Riders, var det bara två kvinnor som ingick i den ursprungliga 13-personergruppen under CORE.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images11 av 55En National Guardsmen står vakt utanför en Freedom Rider-buss.Getty Images12 av 55Freedom Riders sover under sin bussresa från Montgomery, Alabama, till Jackson, Mississippi. Den första Freedom Riders-kampanjen varade i 20 dagar.Lee Lockwood / The LIFE Images Collection / Getty Images13 av 55Freedom Riders och supportrar sover i kyrkbänkarna under instruktioner från gruppens militära eskort.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images14 av 55En grupp Freedom Riders går in i det 'vita väntrummet' vid en bussterminal i Jackson, Mississippi. Freedom Riders försökte utmana den fortsatta segregeringen och rasismen mot svarta passagerare trots Högsta domstolens förbud mot dessa metoder.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images15 av 55Strax före gryningen flyttar National Guard in i First Baptist Church, där det var ett möte för att hedra och be för de unga resenärerna och flyttade församlingen ut.Paul Schutzer / The LIFE Premium Collection / Getty Images16 av 55En församling i kyrkan som ber för Freedom Riders och deras anhängare. Freedom Riders upplevde extremt våld från rasistiska pro-segregationister för deras ansträngningar att avregistrera kollektivtrafiksystemet.Getty Images17 av 55Freedom Riders slappnar av, samlas om och läker (notera bandaget på baksidan av nu kongressledamot John Lewis huvud) efter att ha räddats från First Baptist Church i det säkra huset i Montgomery.Paul Schutzer / The LIFE Premium Collection / Getty Images18 av 55Polis och riksvakter som eskorterar frihetsridare.Lynn Pelham / The LIFE Images Collection / Getty Images19 av 55Kyrkobesökare ber för säkerheten för 400 frihetsridare som reser mellan stater.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images20 av 55Freedom Riders och pastor Metz Rollins pratar med media när en National Guardsman står vakt.Joe Scherschel / The LIFE Picture Collection / Getty Images21 av 55En amerikansk armé lastbil tar Freedom Riders bort från en kyrka rally tillbaka till sina hem efter en arg mobb belägrade kyrkan. Freedom Riders cyklade bussar i hela djupa söder för att testa och uppmärksamma fortfarande befintlig lokal politik som stred mot nationella lagar.Foto av Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images22 av 55Se genom fönstret i 'Colored Waiting Room'of Freedom Riders när de väntar på en busstation i Montgomery, Alabama.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images23 av 55Alabamas vakter cirklar runt Freedom Riders-bussen.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images24 av 55Freedom Riders som äter en måltid i det säkra huset i Montgomery.Getty Images25 av 55Martin Luther King, Jr. och andra hälsar Freedom Riders ombord på en buss i Montgomery. När offentliga spänningar kring desegregationsrörelsen växte fortsatte MLK att visa sitt offentliga stöd för aktivisterna på Freedom-bussarna.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images26 av 55Martin Luther King, Jr. samtalar med Freedom Riders.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images27 av 55MLK under ett möte för Freedom Riders i Jackson, Mississippi, det sista stoppet på gruppens första 20 dagar långa kampanj för desegregation.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images28 av 55Freedom Riders på bussen genom Alabama. Aktivisterna möttes med våldsattacker från rasistiska segregationister som brände sina bussar och slog ryttarna.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images29 av 55En nationell vakt står vid pastor Metz Rollins på Freedom Riders-bussen.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images30 av 55Nationella vakter fick i uppdrag att resa med Freedom Riders efter attacker från vita supremacister som var anti-desegregation.Getty Images31 av 55Nationella vakter står i en linje på en trottoar medan de väntar på Freedom Riders på en interstatlig buss för att gå ombord.Getty Images32 av 55Freedom Rider Julia Aaron har ett samtal med en polis.Getty Images33 av 55Pastor Metz Rollins och en annan Freedom Rider sitter tyst på bussen.Getty Images34 av 55En armébil tar folk från ett kyrkomöte för Freedom Riders efter att en folkmassa belejrade kyrkan. Kyrkan skulle vara en tillflyktsort efter att gruppen hade attackerats under de föregående veckorna.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images35 av 55Utsikten från ett bussfönster under resan från Montgomery, Alabama till Jackson, Mississippi.Paul Schutzer / The LIFE Premium Collection / Getty Images36 av 55Pastor Ralph Abernathy förhörs av två poliser under en av Freedom Rides.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images37 av 55En grupp vita män i kostymer som bär fladdermöss på väg att konfrontera Freedom-ryttarna.Getty Images38 av 55Nationella vakter står vakt medan en Freedom Rider går framför en av Freedom-bussarna.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images39 av 55Nationella vakter som håller vapen och står bredvid en väg under Freedom Rider-krisen. De skickades av dåvarande justitieminister Robert Kennedy för att skydda aktivisterna bland växande attacker mot dem och desegregationsrörelsen.Getty Images40 av 55Nationella vakter som kantar trottoaren och nivåerna i ett parkeringsgarage för att skydda Freedom Riders.Getty Images41 av 55En familj tittar på en tv-rapport om Freedom Riders när gruppen går in i Alabama.Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images42 av 55White Freedom Rider återhämtar sig i sin sjukhussäng efter att ha blivit slagen av antiintegrationsanhängare, som också mestadels var vita.Donald Uhrbrock / The LIFE Images Collection / Getty Images43 av 55En svart demonstrant sparkas ner av en vit man under demonstrationer av Freedom Rider.Donald Uhrbrock / The LIFE Images Collection / Getty Images44 av 55En ovälkomnande grupp av anti-integrationister som samlas inte långt från Freedom Riders och deras buss.Getty Images45 av 55Winonah Margaret Beamer, 19 år. Beamer arresterades kl. 05.35 i Jackson, Mississippis centraldepå efter ankomsten från Nashville.Matt Loughrey / My Colourful Past46 av 55William Edd Harbour, 19 år. Harbour utvisades från sitt Tennessee college på grund av hans deltagande i Freedom Rides.Matt Loughrey / My Colourful Past47 av 55Patricia Elaine Bryant, 20 år. Bryant var medlem i den tolfte gruppen av Freedom Riders som arresterades i Jackson, Mississippi, kommer från Nashville, klockan 05:30.Matt Loughrey / My Colourful Past48 av 55Jorgia Siegel, 19 år. Hon arresterades för brott mot freden och för att sitta bredvid en svart person i en buss. Hon tillbringade 40 dagar i fängelse.Matt Loughrey / My Colourful Past49 av 55John Luther Dolan, 20 år. Dolan var medlem i CORE 1961. Ålder 20 Dolan var medlem i CORE 1961.Matt Loughrey / My Colourful Past50 av 55Joan Trumpauer Mulholland, 19 år. I två månader hölls hon tillsammans med andra medborgerliga aktivister på Parchman Penitentaries dödsrad.Matt Loughrey / My Colourful Past51 av 55Helene Dorothy Wilson, 26 år. Wilson arbetade som aktivist med Nonviolent Action Group och Congress of Racial Equality.Matt Loughrey / My Colourful Past52 av 55David Kerr Morton, 21 år. Morton arresterades i Jackson, Mississippi-bussdepå för att försöka beställa en måltid i negersektionen.Matt Loughrey / My Colourful Past53 av 55Claire O'Connor, 22 år. O'Connor var student vid University of Minnesota när hon arresterades i Jackson, Mississippi för sitt deltagande i en Freedom Ride.Matt Loughrey / My Colourful Past54 av 55Kredelle Petway, 20 år. Petway var student vid Florida A & M University i Tallahassee när hon arresterades för sitt deltagande i Freedom Rides sommaren 1961.Matt Loughrey / My Colourful Past55 av 55

När The Freedom Riders Rode Through The South For Racial Equality - And Faced Violence View Gallery

Freedom Riders var en blandad grupp afroamerikaner och vita människor som cyklade mellan städer i djupa söder för att testa federala lagar som förbjöd segregering vid interstatlig kollektivtrafik. Även om det var olagligt att ha ras-segregerade platser på bussar och vid busshållplatser efter att lagen antogs, ignorerades faktiskt lagen.

Den 20-dagars resan mellan Washington, DC, till Jackson, Mississippi befallde nationens uppmärksamhet efter att Freedom Riders attackerades och slogs av rasistiska pro-segregationister.



I större bemärkelse handlade dessa mellanstatliga bussresor om mer än att säkra en plats för svarta passagerare. Det var en symbol för det växande motståndet från afroamerikaner och allierade mot den hatiska elden i nationens systemiska rasism.

Desegregation av kollektivtrafik

Rosa Parks arrestering

Underwood Archives / Getty ImagesRosa Parks blir fingeravtryckt efter arresteringen.

Freedom Riders-kampanjen kan inte utforskas utan att först förstå historien om bussdesegregation i Amerika.



Många kommer att säga att ögonblicket som drivit rörelsen var den 1 december 1955, när en afroamerikansk samhällsaktivist vid namn Rosa Parks gick på bussen hem efter en lång arbetsdag och vägrade att ge upp sitt säte till en vit passagerare när busschauffören ber henne att.

På den tiden krävde busschaufförer i Montgomery, Alabama, rutinmässigt afroamerikaner ⁠ att ge upp sina platser till vita passagerare om den enda vita delen av bussen var full.

Efter att Parks, som tjänat som sekreterare för National Association for the Advancement of People of Color (NAACP), togs i förvar, började lokala aktivister mobilisera för en bojkott av stadens bussystem.



Medlemmar av Women's Political Council (WPC), en aktivistorganisation bestående av svarta kvinnliga yrkesverksamma, hade varit det förespråkar för eget kapital av Montgomerys svarta busspassagerare år före Parks bussbussäte.

Men gruppen såg händelsen som ett tillfälle att främja sitt medborgerliga arbete genom att använda Parks arrestering som en katalysator för att mobilisera invånare samma dag som Parks prövades i kommunal domstol. Svarta ledare och ministrar hjälpte också till att främja den planerade bojkotten. De Montgomery-annonsör lägg ut en artikel om bojkotten på dess första sida.



Resultatet? Tusentals afroamerikaner bojkottade stadens bussystem; staden förlorade mellan 30 000 och 40 000 busspriser varje dag av bojkotten. Volontärer hjälpte till att köra bojkotter till och från jobbet medan svarta taxichaufförer debiterade 10 cent per resa - samma belopp som bussbiljett - för att stödja protesten.

'Det var det bästa sättet jag kunde bidra med,' sade Samuel Gadson, som uthärdat trakasserier för att ha kört bojkotter i sin Ford 1955, sa .



De svarta förarna utgjorde majoriteten av busspassagerarna, så detta satte stort tryck på kollektivtrafiksystemet.

Ange Martin Luther King

Mlk leder bussbojkott

Don Cravens / The LIFE Images Collection via Getty Images / Getty ImagesPastor Martin Luther King, dåvarande chef för Montgomery-bussbojkotten, beskriver strategier för arrangörerna, inklusive Rosa Parks.



En ung, svart pastor vid namn Martin Luther King, Jr. - som nyligen hade blivit pastor för Dexter Avenue Baptist Church i Montgomery - blev bojkottens ansikte och fortsatte att leda den tills staden uppfyllde kraven från lokala svarta ledare.

Dessa krav försökte inte upphäva stadens segregeringsförordning utan snarare fokuserade på medborgerligt anständighet gentemot svarta passagerare. För det första krävde gruppen att staden skulle ändra sin metod för att dela bussen efter ras.

Som det var var den rasiska skiljelinjen flytande; en bussförare kunde flytta den till vilken rad han ville. Innan Rosa Parks arresterades hade hon sittat i den 'färgade' delen av bussen - det var först efter att fler vita kom på och busschauffören flyttade skiljelinjen tillbaka att hon satt i den vita delen. Det var då hon vägrade att flytta.

Enligt gruppens förslag - en kompromiss som de trodde att staden skulle vara mer benägna att acceptera - skulle ingen svart passagerare tvingas ge upp sin plats för en vit passagerare. Om det vita avsnittet fylldes upp skulle vita passagerare tvingas stå.

Gruppen, kallad Montgomery Improvement Association, krävde också att staden anställde svarta förare och inrättade en först till kvarn-politik.

Men staden växte inte. Det var då som en grupp på fem afroamerikanska kvinnor inlämnade en gemensam rättegång mot staden vid federal domstol för att få Montgomerys bussegregeringslagar avskaffade helt, i ett fall som kallas Browder v. Gayle.

Efter ett överklagande från staden beslutade Högsta domstolen att upprätthålla beslutet från den lägre domstolen som hade beslutat om lagar som krävde att rasen segregerade sittplatser skulle strida mot den 14: e ändringen.

Efter beslutet i Högsta domstolen integrerades Montgomerys bussar den 21 december 1956 och bussbojotten slutade slutligen efter 381 dagar.

Även om segregerade sittplatser hade förbjudits fortsatte rasspänningarna att blossa upp i Montgomery. Våldet mot svarta passagerare intensifierades med att sniper hagel eld attackerade bussar och skadade svarta förare.

Bara några veckor efter högsta domstolens beslut att integrera det offentliga bussystemet bombades fyra svarta Montgomery-kyrkor och hem till framstående lokala svarta pastorer. Polisen arresterade senare flera Ku Klux Klan-medlemmar för bombningarna, men alla frikändes av helt vita juryer.

Svarta passagerare var också fortfarande ovälkomna i övervägande vita utrymmen vid busstationer, där vänteanläggningar för vita passagerare och svarta passagerare förblev åtskilda. Medan lagen avskaffade bussegregeringen på papper var det tydligt att det i själva verket fanns mycket arbete kvar att göra.

The Freedom Riders

Freedom Riders Montgomery Meeting

Paul Schutzer / The LIFE Premium Collection / Getty ImagesFreedom Riders samlas om efter att ha räddats från den vita pöbeln som omger First Baptist Church.

I början av 1960-talet hade medborgerliga rättigheter fått enorm fart. Medborgerliga rättighetsaktivister och studenter arrangerade protester överallt, inklusive sit-ins vid de segregerade lunchdiskarna på offentliga restauranger.

Icke-våldsam och fredlig protest var själen för medborgerliga rättigheter, en metod som marknadsfördes av Martin Luther King, Jr. i hans strävan efter raslikhet.

I november 1960 TV-debatt med en pro-segregationist på NBC med titeln 'Är Sit-In Strikes Justifiable?', förklarade King motiveringen bakom dessa fredliga protester:

”Vi ser här ett korståg utan våld, och det finns inget försök från dem som bedriver sit-ins att utplåna motståndaren utan att konvertera honom. Det finns inget försök att besegra segregationisterna utan att besegra segregering, och jag hävdar att denna metod, denna sittrörelse, är motiverad eftersom den använder moraliska, humanitära och konstruktiva medel för att uppnå det konstruktiva målet. '

vad var duke ellington känt för

Det inflytande som dessa protester uthärdade skulle testas i maj 1961, när husvagnar av Freedom Riders körde mellan stater i det ökända rasistiska djupa söderna för att öka medvetenheten om de segregeringsmetoder som fortfarande genomsyrade kollektivtrafik - även efter att det var lagligt förbjudet av federala regeringen .

Rider för frihet

Medlemmar av KKK arresterades efter attacken på Freedom Riders-bussarna i Alabama.

Helt tillbaka 1946, i Morgan v. Virginia , dömde Högsta domstolen att Virginia lag som tillämpar segregering på interstatliga bussar var författningsstridig. De första frihetsriderna hände nästa år för att testa den nya lagen. Men det fanns inga konfrontationer, så protesterna fick väldigt lite medieuppmärksamhet.

Det förändrades 14 år senare. I december 1960, i Boynton mot Virginia gick domstolen ett steg längre och förbjöd segregering i bussterminaler som betjänade interstatliga passagerare. Vid denna tidpunkt var avskiljning det hetaste problemet med snabbtangenter. Svart motstånd - och vit överhöghet - ökade. Och trots domar från högsta domstolen i landet förblev Jim Crow i full kraft i söder.

Och så såg en grupp aktivister sin ingång.

Den 4 maj 1961 skickade Congress of Racial Equality (CORE), en medborgerlig rättighetsorganisation grundad på principerna om icke-våld som främjats av den indiska aktivisten Mahatma Gandhi, 13 av dess medlemmar - sju svarta och sex vita - att rida på två separata offentliga bussar från Washington, DC till den djupa södern.

Under de närmaste månaderna skulle CORE: s led utvidgas med mer än 400 volontärer, som alla utbildades för att uthärda extrema motstånd - som att spottas på, träffas eller skrikas på med rasepitel - och förblir icke-våldsamma.

Att göra historia

Freedom Riders uthärdade fientlig behandling under sin resa genom de segregerade sydstaterna.

Enligt CORE-chef James Farmer var målet med Freedom Riders-kampanjen 'att skapa en kris så att den federala regeringen skulle tvingas tillämpa lagen.'

Det verkade verkligen som en kris - åtminstone när de nådde South Carolina.

Den 9 maj gick John Lewis, som var svart, och Albert Bigelow, som var vit, in på en Greyhound-busstation i Rock Hill, South Carolina, märkt 'endast vita'.

I den första stora motståndshandlingen som ryttarna mötte blev Lewis - som nu är en amerikansk kongressledamot från Georgien - omedelbart misshandlad och blodig av en vit man. Mannen slog upp läppen och klippte ansiktet, och det brutala slaget kom till nyheten.

'Längs vägen såg vi dessa skyltar som sa att vita väntande, färgade väntande, vita män, färgade män, vita kvinnor, färgade kvinnor,' berättade Lewis om den farliga resan. 'Segregation var dagens ordning.'

Jämlikhet för afroamerikaner skulle aldrig vinnas så mycket var säkert, men våldet mot dem hade bara börjat. Attacken de uthärde i Anniston, Alabama, chockade nationen.

Den 14 maj blockerade en massa arga vita segregationister en av Freedom Riders bussar, attackerar det med stenar, tegelstenar och eldbomber.

De sjöng 'Bränn dem levande!' och 'Stek den jävla n—!' medan du krossar bussens däck. Även när bussen bröt ut i rök och lågor, blockerade mobsters dörren så att passagerarna inte kunde gå.

Lyckligtvis sköt ankomst- och varningsskott från statliga trupper rasistiska pöbeln bort. Men bara några timmar senare slogs fler svartvita ryttare efter att ha kommit in i de enda vita restaurangerna och väntrummen på bussterminalerna i Anniston och Birmingham.

Trots de blodiga attackerna fortsatte många av volontärerna och var fasta på att fortsätta sin frihetsritt genom djupa söder.

'Vi var fast beslutna att inte låta någon våldshandling hindra oss från vårt mål', säger Lewis. 'Vi visste att våra liv kunde hotas, men vi hade bestämt oss för att inte vända tillbaka.'

Robert F. Kennedy beställer militärkonvoj för ryttare

White Mob

Getty ImagesEn skara anti-integrationister sett genom ett fönster i en Freedom Riders-buss.

Attacken mot Freedom Riders i Alabama lämnade många av dem sårade och skadade: en vit ryttare vid namn Jim Peck drabbades av allvarliga skador efter att han blev misshandlad och fick 56 stygn i huvudet.

Diane nash , ordförande för Student Nonviolent Coordination Committee (SNCC) bakom de berömda sittplatserna i Nashville, tog över ansvaret för Freedom Ride och rekryterade tio av sina egna medlemmar för att plocka upp uppdraget och fortsätta åkturen till Jackson, Mississippi.

De fysiska attackerna mot Freedom Riders hade fått tillräckligt med pressuppmärksamhet för att det äntligen nådde Vita huset. I spetsen för det amerikanska justitiedepartementet stod den tiden Robert F. Kennedy, bror till dåvarande president John F. Kennedy.

Våldet som utbröt i Alabama räckte för att justitieministern skulle beordra sin befälhavare John Seigenthaler att komma i kontakt med Nash. Regeringen ville att aktivisterna skulle stoppa kampanjen och gick så långt som att erbjuda aktivisterna pengar i utbyte mot att stoppa Freedom Rides.

Aktivister visste att utan starkt verkställighet och stöd från den federala regeringen skulle saker aldrig förändras, inte ens under justitieminister Kennedy.

'Överallt utom Alabama och Mississippi och Georgien' konstaterade historikern Raymond Arsenault. Vid den tiden fortfarande Kennedy-bröderna beroende om de demokratiska rösterna från söder.

”Vi hade gjort det så långt utan deras pengar, så jag ville vara oberoende. Kennedysna var i den verkställande delen av regeringen, och det var deras jobb att tillämpa lagen, 'Nash berättade pressen årtionden senare.

'Om de hade gjort sitt jobb skulle vi inte ha riskerat våra liv.'

Sydgående

Oprah Winfrey möter Freedom Riders som överlevde en KKK-attack

Freedom Riders fortsatte till Montgomery, Alabama, och stannade för ett hemligt massmöte i den lokala första baptistkyrkan, ledd av pastor Ralph Abernathy. Kung hälsade aktivisterna och samlade dem för att fortsätta sin resa genom staten.

Freedom Riders förklädde sig som medlemmar i kyrkans kör och lyckades smälta in i de lokala kyrkogångarna. Men ordet kom snart ut ur Freedom Riders närvaro och en arg vit pöbel bildades långsamt runt kyrkan. King kallade personligen riksadvokaten för att be om skydd för Freedom Riders för att förhindra mer blodsutgjutelse.

Regeringen utfärdade en presidentorder för att få National Guard skickat till Montgomery och eskortera Freedom Riders under resten av resan till Jackson, Mississippi.

I synnerhet, även efter årtionden av grymheter som svarta i söder möter av KKK och statliga och lokala förvaltningar, var den federala regeringen inte tvungen att agera förrän vita medborgerliga rättighetsaktivister - inte bara svarta - mötte våld och arga folkmassor .

Tidigare Freedom Rider Peter Ackerberg, som gick med i åkturen i Montgomery, sa att även om han alltid hade pratat om ett 'stort radikalt spel', hade han aldrig agerat på sin övertygelse innan han gick med i Riders.

'Vad ska jag berätta för mina barn när de frågar mig om den här gången?' Ackerberg kommer ihåg att tänka. 'Jag var ganska rädd ... De svarta killarna och tjejerna sjöng .... De var så livliga och så rädda. De var verkligen beredda att riskera sina liv. '

En av de mest kända hymnerna som har blivit emblematisk för medborgerliga rättigheter - även utanför USA - var låten 'We Shall Overcome', som också antogs som en passande hymn bland svarta och vita Freedom Riders som sjöng på buss.

Låst i Jackson

Freedom Riders går ut ur bussen

Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty ImagesFreedom Riders tilldelades en konvoj av nationella vakter för att skydda aktivisterna från att attackeras av pro-segregationister.

När Freedom Riders äntligen anlände till busstationen i Jackson, Mississippi, arresterades 306 av dem för polisbrott efter att de vägrade att hålla sig utanför vita toaletter och anläggningar. White Freedom Riders arresterades också efter att avsiktligt ha använt faciliteter avsedda endast för svarta passagerare.

Många av dem fängslades i Parchman, Mississippis värsta fängelse, i flera veckor, där de uthärde skrämmande behandling och tillstånd. några av dem slogs eller misshandlades för att inte tala till fängelsevakterna som 'sir'.

'Avhumaniseringsprocessen började så snart vi kom dit', säger fd frihetsryttaren Hank Thomas, som då var andraårsstudent vid Howard University.

'Vi fick veta att vi skulle klä av oss nakna och sedan gick nerför den här långa korridoren .... Jag kommer aldrig att glömma [CORE Director] Jim Farmer, en väldigt värdig man ... att gå ner den här långa korridoren naken .... Det är avhumaniserande . Och det var hela poängen. '

Slutligen, efter många fler Freedom Ride-protester i hela det segregerade södern under de påföljande månaderna, utfärdade Robert Kennedy en officiell framställning för att genomdriva regler mot segregerade bussanläggningar. Som ett resultat antog Interstate Commerce Commission hårdare regler och förbättrade förstärkningen av segregeringsförbudet i november 1961. De nya lagarna genomfördes med böter på upp till $ 500 (eller mer än $ 4000 i dagens dollar).

Hittills i dag fortsätter Freedom Riders-rörelsen att vara en ledstjärna för samhällsförändringar och principerna för att sträva efter rättvisa, oavsett vad kostnaden kan vara.

Faktum är att 2009, strax efter att president Barack Obama blev USA: s första svarta president, gick mannen som slog rep John Lewis meningslös 48 år tidigare till Washington D.C. och bad om ursäkt till Lewis.

Edwin Wilson bad om ursäkt till kongressledamoten och frihetsridaren John Lewis 48 år efter att ha slagit honom på en busstation i South Carolina.

'Det var fel för människor att vara som jag var,' sa Elwin Wilson, som dog 2013. 'Men jag är inte den mannen längre.'

'Jag förlåter dig', sa Lewis. 'Det är bra att se dig, min vän.'


Efter att ha lärt sig om hur Freedom Riders riskerade sina liv för att driva på ökad efterlevnad av lagar för avskiljning, ta en titt på 55 kraftfulla bilder som återupplivar medborgerliga rättigheter . Läs sedan om fyra kvinnliga medborgerliga ledare du lärde dig inte om i skolan.