Oj då! År 1961 slog USA sig nästan och dödade miljoner människor

”Vi vet aldrig med någon precision exakt hur nära vi kom till den värsta katastrof som kan tänkas. Men det var jävligt nära. ”

Atomiskt svampmoln

Wikimedia Commons

En kall januarikväll 1961 tog major Walter Scott Tulloch fart från Seymour Johnson Air Force Base i Goldsboro, North Carolina för vad han trodde skulle vara en rutinflygning längs östkusten.



Men vad som hände den kvällen var nästan en av de viktigaste händelserna i amerikansk historia, när hans nyttolast med två Mark 39-kärnbomber nästan förstörde USA: s östra kust.



Problem började uppstå inte länge efter att Tulloch tog fart. Runt midnatt genomgick flygplanet en tankning när luftfartyget märkte att Tullochs bombplan hade sprutat en läcka i sin bränsletank på sin högra vinge. Eftersom det snabbt förlorade bränsle beställdes planet tillbaka till basen.

På flyget tillbaka till Seymour Johnson Air Force Base började planet att falla sönder. Hålet i bränsletanken skadade integriteten för hela högervingen och planet gick in i ett dyk. Vid 9 000 fot beordrade Tulloch männen att rädda sig, och fem av dem kastades ut från det sjunkande flygplanet.



vad används en karat för att mäta

Ytterligare tre kunde inte och dog i blodbadet efter kraschen.

När planet bröt isär på sin eldiga nedstigning lossnade de två kärnbomberna som den bar och bomberna föll nedåt mot North Carolina. Båda dessa bomber bar en kärnkraftslast på fyra megaton motsvarande 4 miljoner ton TNT och mer än 300 gånger större än bomberna som föll på Hiroshima och Nagasaki.

Om bomberna hade sprängit ut, kunde dödlig nedfall ha deponerats över Washington, Baltimore, Philadelphia och till och med så långt norrut som New York City, vilket innebär att miljontals liv riskeras.



Goldsboro kärnkraftsolycka simulerad

KärnkraftshemlighetDen simulerade sprängradien (liten cirkel) och nedfallsområdet (bredare band) för en 3,8 megatons detonation i Faro, North Carolina.

Så snart nyheten om att bomberna släpptes kom tillbaka till basen, sköts Löjtnant Jack ReVelle, en bombdeponeringsexpert i flygvapnet, till platsen för att återhämta sig och avväpna kärnbombarna.

I årtionden efter händelsen förnekade den amerikanska regeringen upprepade gånger att händelserna i Goldsboro var ett nära samtal, men dokument nyligen släppt enligt Freedom of Information Act visar hur nära bomberna kom till detoneringen.



En av bomberna engagerade fallskärmen och föll in i ett fält utanför staden Faro, NC. Fallskärmen fångades på ett träd och lämnade bomben i upprätt läge.

när dödades ärkehertigen Franz Ferdinand
Kärnbom som landade på Goldsboro

Wikimedia CommonsEn av kärnbomberna som landade på Goldsboro, NC.



RaVelle hittade snabbt denna bomb och skämtade och sa: ”Du har rätt. Det är en bomb. ” när han kom till platsen.

När han undersökte bomben fann RaVelle att endast en av de fyra tillkopplingsmekanismerna på enheten, den slutliga felsäkra omkopplaren 'safe / arm', inte var beväpnad. Det innebar att bara en enda omkopplare hindrade bomben från att utlösa kärnkraftsförödelser över North Carolina.



Den andra bomben var inte lika lätt att hitta. Eftersom den inte sprängde fallskärmen, föll den andra bomben till jorden cirka 700 mil i timmen och bröt isär på sin resa ner. Efter ett par dagars sökning började RaVelle bli mindre bekymrad över bomben som exploderade och mer om potentiellt strålningsläckage från sin kärna.

Slutligen placerade RaVelle och hans team bomben begravd i ett lerigt fält utanför Big Daddy's Road. De började gräva och ReVelle extraherade till och med bombens kärnkärna under lerlager. När de fortsatte att gräva upp bitar av bomben gjorde de en häpnadsväckande uppenbarelse.



MK-39 kärnkraftsbomb i Goldsboro

Wikimedia CommonsPersonal som arbetar i en underjordisk grop för att återvinna delar av en kärnkraftsbomb MK-39 i Goldsboro, NC.

'Fram till min död kommer jag aldrig att glömma att höra min sergeant säga,' löjtnant, vi hittade arm / safe-omkopplaren, 'sade ReVelle. 'Och jag sa,' Bra. 'Han sa,' Inte bra. Det är på armen. ”

Även om påverkan av kraschen placerade den delvis beväpnade bomben i den ”beväpnade” inställningen, skadade den mirakulöst också bomben tillräckligt för att förhindra att den sprängdes.

'Vi kommer aldrig att veta exakt hur nära vi kom till den värsta katastrof som kan tänkas,' sa ReVelle. 'Men det var jävligt nära.'


Lär dig sedan om hur atombombningen av Nagaski bombning nästan inte hände. Läs sedan om hur Sovjetunionen en gång testade en nuke som var Tsar Bomba .