Varför Amerika inte skulle vara Amerika utan detta bergskalle

Det här häpnadsväckande fotot fångar den skrämmande omfattningen av buffelslakten utförd av tidiga bosättare i det amerikanska väst.

Buffalo Slakt

Detta berg av skalle som staplade upp i Mellanvästern i mitten av 1870-talet fångar omfattningen av buffelslakten som utförs av amerikanska bosättare. Bildkälla: Wikimedia Commons

Den amerikanska bisonen var en gång symbolen för ett stort, gränslöst land fyllt med till synes oändligt land och lika oändliga möjligheter. Men amerikanska bosättare såg snart till att bisonen i slutändan skulle symbolisera den mörka, fula sidan av 'uppenbart öde'.



Uppskattningar av hur många bison som brukade ströva mellan Mellanvästern, innan europeiska bosättare flyttade in, sträcker sig från 30 till 60 miljoner. Indianer levde en gång i harmoni med dessa migrationsbesättningar , medan de använder bisonen för mat, deras hudar för kläder och skydd och deras ben för verktyg och vapen.



Men de amerikanska bosättarna som avancerade från öst var hungriga efter mer mark och mer resurser, inklusive bison. Jägare på terrängtåg skulle till och med sikta på de vilda varelserna från sina fönster och skjuta ner flera i taget.

Jakttåget skulle sedan sakta till för att stoppa människor för att fläcka djuren efter rockar eller skära ut tungorna för kulinariska delikatesser i städerna längs den östra kusten. Till skillnad från indianerna lämnade dessa jägare resten av bisonen för att ruttna.



sångare för ilska mot maskinen

Sammantaget mellan 1800 och 1900 bisonpopulationen fördes ner från de beräknade 30-60 miljoner till cirka 325 . Medan mer exakt statistik om mängden bison som dödats av bosättare är svår att få fram, kan hela problemets omfattning skönjas i siffrorna från ett järnvägsföretag: 500 000 bisonhud som skickades österut mellan bara 1872 och 1874.

Så häpnadsväckande som siffrorna bakom denna massa buffelslakt är, de flesta bosättare tycktes se djuret som bara ett litet steg i ett uppenbart öde, den kvasi-religiösa tron ​​att amerikanska bosättare var avsedda att äga den nya världens land hela vägen från Atlanten till Stilla havet.

Till och med utrotningen av indianbefolkningar - en annan enorm olycka med uppenbart öde - är direkt knuten till bisonen.



'Jag skulle inte allvarligt ångra buffelns totala försvinnande från våra västra slätter, i dess inverkan på indianerna,' skrev Columbus Delano, inrikesminister, 1873.

Året därpå berättade general Philip Sheridan, en ledande kämpe i indiska krig, Texas lagstiftaren att bisonjägare ”förstörde indiens kommissionär” och folket borde låta dem ”döda, flå och sälja tills bufflarna utrotas. ”

Konflikter och ideologier som dessa är ofta svåra att visualisera i konkreta termer och solida bilder. Men i fallet med uppenbart öde behöver man inte leta längre än buffelslakten.



vem allierade Sovjetunionen under andra världskriget?

Men idag, genom noggrant bevarande och markförvaltningsinsatser, bisonpopulationen har återförts till cirka 500 000 .