Varför kollapsade Sovjetunionen?

Kommunism - mosaikhammare och segel med stjärna på paviljongen i Ukraina på utställningscentret för hela Ryssland (även känt som VDNKh) i Moskva. Kommunistisk symbol för före detta Sovjetunionen. Sovjetunionen

agustavop — iStock / Getty Images

Den 1 januari 1991 var Sovjetunionen det största landet i världen och täckte cirka 8 600 000 kvadratkilometer (22 400 000 kvadratkilometer), nästan en sjättedel av jordens landyta. Befolkningen hade mer än 290 miljoner invånare och 100 olika nationaliteter bodde inom dess gränser. Det skryter också en arsenal av tiotusentals kärnvapen och dess inflytande sfär, som utövas genom sådana mekanismer som Warszawapakten, som sträckte sig över hela Östeuropa. Inom ett år hade Sovjetunionen upphört att existera. Medan det för alla praktiska ändamål är omöjligt att fastställa en enda orsak till en så komplex och långtgående händelse som upplösningen av en global stormakt, spelade verkligen ett antal interna och externa faktorer i samband med Sovjetunionens kollaps.



  • Den politiska faktorn


    När Mikhail Gorbatsjov utnämndes till generalsekreterare för Sovjetunionens kommunistiska parti (CPSU) den 11 mars 1985 var hans främsta inhemska mål att starta den dödliga sovjetiska ekonomin och att effektivisera den besvärliga regeringsbyråkratin. När hans första försök till reform misslyckades med att ge betydande resultat, inledde han politik för volym (öppenhet) och perestroika (omstrukturering). Den förstnämnda var avsedd att främja dialogen, medan den senare införde kvasi fria marknadspolitiken för regeringsdrivna industrier. I stället för att utlösa en renässans i kommunistiskt tänkande öppnade glasnost flodgrindarna för kritik av hela den sovjetiska apparaten. Staten förlorade kontrollen över både media och den offentliga sfären, och demokratiska reformrörelser fick ånga genom hela sovjetblocket. Perestroika uppvisade det värsta av det kapitalistiska och kommunistiska systemet: priskontroller upphävdes på vissa marknader, men befintliga byråkratiska strukturer lämnades på plats, vilket innebar att kommunistiska tjänstemän kunde skjuta tillbaka mot den politik som inte gynnade dem personligen. Till slut påskyndade Gorbatjovs reformer och hans övergivande av Brezhnev-doktrinen det sovjetiska imperiets bortgång. I slutet av 1989 Ungern hade demonterat sitt gränsstaket med Österrike , Solidaritet hade svept till makten in Polen , den Baltiska staterna tog konkreta steg mot självständighet, och Berlinmuren hade störtats. Järnridån hade fallit och Sovjetunionen skulle inte överleva den länge.
  • Den ekonomiska faktorn


    Enligt vissa åtgärder var den sovjetiska ekonomin världens näst största 1990, men bristen på konsumtionsvaror var rutinmässigt och hamstring var vanligt. Det uppskattades att den sovjetiska svarta marknadsekonomin motsvarade mer än 10 procent av landets officiella BNP. Ekonomisk stagnation hade hämnat landet i flera år, och perestroika-reformerna tjänade bara till att förvärra problemet. Lönehöjningar stöddes av att skriva ut pengar, som drivit en inflatorisk spiral. Felaktig hantering av skattepolitik gjorde landet sårbart för externa faktorer, och ett kraftigt oljepris sände den sovjetiska ekonomin i en snurr. Under 1970- och 80-talet rankades Sovjetunionen som en av världens främsta producenter av energiresurser som olja och naturgas, och exporten av dessa råvaror spelade en viktig roll för att stärka världens största kommandoekonomi. När oljan sjönk från 120 dollar per fat 1980 till 24 dollar fatet i mars 1986 torkade denna livsviktiga livlina till externt kapital. Oljepriset ökade tillfälligt i kölvattnet efter Iraks invasion av Kuwait i augusti 1990, men vid den tidpunkten var Sovjetunionens kollaps väl på väg.
  • Den militära faktorn


    Det är en allmänt ansedd tron ​​att sovjetiska försvarsutgifter accelererade dramatiskt som svar på presidentskapet för Ronald Reagan och förslag som Strategiskt försvarsinitiativ . I själva verket hade den sovjetiska militärbudgeten utvecklats uppåt sedan åtminstone tidigt på 1970-talet, men västerländska analytiker fick de bästa gissningarna när det gäller hårda siffror. Utanför uppskattningar av sovjetiska militära utgifter varierade mellan 10 och 20 procent av BNP, och även inom Sovjetunionen var det svårt att framställa en exakt redovisning eftersom militärbudgeten involverade en mängd olika regeringsministerier, var och en med sina egna konkurrerande intressen. Vad som emellertid kan sägas definitivt är att militära utgifter konsekvent var agnostiska för de övergripande ekonomiska trenderna: även när den sovjetiska ekonomin låg efter, förblev militären välfinansierad. Dessutom prioriterades militären när det gällde forskning och utveckling. Tekniska innovatörer och blivande entreprenörer som kunde ha hjälpt till att stödja Gorbatjovs partiella övergång till en marknadsekonomi lades istället in i försvarsindustrin.
  • Afghanistan


    Förutom budgetärenden har Sovjetiskt engagemang i Afghanistan (1979–89) var en viktig militär faktor i upplösningen av Sovjetunionen Sovjetisk armé , lioniserad för sin roll i Andra världskriget och ett viktigt verktyg för undertryckandet av den ungerska revolutionen och Prags vår, hade vassat in i ett gräsmyr i en region som kallas Empires Graveyard. Så många som en miljon sovjetiska trupper deltog i den 10-åriga ockupationen, och cirka 15 000 dödades och tusentals fler sårades. Mer än en miljon afghaner - mestadels civila - dödades och minst 4 miljoner fördrevs externt av striderna. Armén som hade bäst Hitler och krossad oenighet under Kalla kriget befann sig frustrerad av mujahideen beväpnad med amerikanska luft-och-luft-missiler. Så länge regeringen kontrollerade pressen, oenighet om kriget i Afghanistan förblev tyst, men glasnost öppnade dörren till utbredning av utbredd krigströtthet. Armén, kanske den enskilt mäktigaste motståndaren till Gorbatjovs reformansträngningar, befann sig bakåt i dödläget i Afghanistan, och den förlorade den hävstång som den hade haft för att kontrollera perestrojkans framsteg. I sovjetrepublikerna, Afgantsy (veteraner från den afghanska konflikten) agiterade mot vad de uppfattade sig vara Moskva Krig. Många soldater från Centralasiatiska republiker kände närmare etniska och religiösa band till afghaner än de gjorde med ryssar, och protester var omfattande. I de europeiska republikerna var klyvningen med Moskva ännu mer dramatisk. Antikrigsdemonstrationer bröt ut i Ukraina, medan oppositionsstyrkorna i de baltiska republikerna betraktade kriget i Afghanistan genom den ryska ockupationen av sina egna länder. Detta drev de avskiljande rörelserna, som i stort sett okontrollerade, till självständighetsförklaringar från alla tre baltiska staterna 1990.
  • Den sociala faktorn


    Den 31 januari 1990 öppnade McDonald's sin första restaurang i Moskva. Bilden av Golden Arches på Pushkin Square verkade som en västerländsk triumf kapitalism , och kunderna ställde upp runt kvarteret för sin första smak av en Big Mac. Men en sådan uppvisning var inte ovanlig under Sovjetunionens sista år; Muskoviterna köade lika länge för morgonutgåvor av liberala tidningar. Glasnost hade faktiskt inlett ett flöde av nya begrepp, idéer och upplevelser, och sovjetiska medborgare var angelägna om att utforska dem - vare sig det innebar att sluka essäer om demokratisering från ledande politiska filosofer eller doppa en tå i en marknadsekonomi via västerländsk stil snabbmat. 1984 hade Eduard Shevardnadze sagt till Gorbatsjov: Allt är ruttnat. Det måste ändras. Känslan var inte ovanlig. Den sovjetiska allmänheten var äcklad av den utbredda korruptionen som var endemisk för den sovjetiska staten. Gorbatjovs mål med glasnost och perestroika var inget annat än en omvandling av den sovjetiska andan, en ny kompakt mellan sovjetregimen och dess folk. Gorbatjovs huvudrådgivare, Aleksandr Yakovlev, beskrev utmaningen för dem: Huvudfrågan idag är inte bara ekonomin. Detta är bara den materiella sidan av processen. Kärnan i saken ligger i det politiska systemet ... och dess relation till människan. I slutändan visade spänningen mellan det nyligen bemyndigade medborgarskapet och en sovjetstat med förstörd trovärdighet för mycket att övervinna, och ett sista gappkuppförsök från kommunistiska hårdlinare krossade Sovjetunionen.
  • Kärnfaktorn


    Under hela det kalla kriget krånglade Sovjetunionen och USA på kanten av ömsesidig kärnkraftsförstörelse. Vad få hade övervägt var dock att Sovjetunionen skulle föras av en incident som involverade ett civilt kärnkraftverk. Gorbatsjov hade varit vid makten i drygt ett år när den 4 april 1986 reaktorn Enhet 4 vid Tjernobyl kraftverk i Pryp’yat (nu i Ukraina) exploderade. Explosionen och efterföljande bränder släppte mer än 400 gånger mängden radioaktivt nedfall som atombomben som släpptes på Hiroshima . Det officiella svaret på katastrofen skulle vara ett test av Gorbatjovs doktrin om öppenhet, och i detta avseende skulle glasnost bli dödligt bristfällig. Kommunistpartiets tjänstemän agerade snabbt för att undertrycka informationen om katastrofens svårighetsgrad och gick så långt som att beordra att parader och firande i maj i det drabbade området skulle fortsätta som planerat trots den kända risken för strålningsexponering. Västra rapporter om de farligt höga nivåerna av vindtransporterad radioaktivitet avfärdades som skvaller, medan apparatchiks tyst samlade Geiger-diskar från klassrum i vetenskap. Arbetarna kunde äntligen ta kontroll över strålningsläckan den 4 maj, men Gorbatjov utfärdade inte ett officiellt uttalande till allmänheten förrän den 14 maj, 18 dagar efter katastrofen. Han karakteriserade händelsen i Tjernobyl som en olycka och fördärvade västerländsk medietäckning som en mycket omoralisk kampanj med skadliga lögner. Med tiden stod kommunistpartiets propaganda alltmer i strid med de dagliga upplevelserna för dem i föroreningszonen som hade att göra med de fysiska effekterna av strålningsförgiftning. Oavsett vilket förtroende som fanns kvar i det sovjetiska systemet hade krossats. Årtionden senare markerade Gorbatsjov katastrofens årsdag genom att, ännu mer än min lansering av perestrojka, [Tjernobyl] kanske var den verkliga orsaken till Sovjetunionens kollaps fem år senare.