Varför ger vi valentinkort?

Sweethearts Conversation Hearts går tillbaka till 1902. Valentine

Photos.com/Thinkstock

Av de många Alla hjärtans dagstraditionerna är en av de mest uthålliga utbytena i klassrummet. Varje år väljer grundskolebarn vanligtvis en låda med valentiner med deras senaste favorithjälte, prinsessa, mellanmål eller internetmeme, fyller i ett kort för var och en av sina klasskamrater och delar ut korten bland sina kamrats dekorerade skoboxar under klasstiden . Medan en rolig avledning för barn, särskilt om de övertalade sina vårdgivare att plundra på kort som innehåller klistermärken eller glödpinnar, har föräldrar klagat över seden i flera år. Många vuxna kanske undrar hur en semester som uppenbarligen innebar att fira romantik utnyttjades av barn. Ännu viktigare är att de kanske frågar: varför ger vi alla hjärtans dagskort?



vilket land har jack o-lyktor sitt ursprung

Seden att handla valentiner verkar ha börjat i Europa och USA på 1700-talet, men vissa legender tillskriver utbytet av tillgiven hälsningar till St. Valentine själv. Valentine kan ha varit namnet på en eller två martyrkristna: den ena sägs ha varit präst och läkare i Rom och den andra en biskop i Terni, Italien. Båda sägs ha avrättats den 14 februari ungefär år 270 och kunde mycket väl ha varit samma person. Hur som helst, berättelser beskriver hur Valentine dömdes till döds för att ha trotsat kejsaren genom att i hemlighet gifta sig par för att skona makarna från krig. Valentine, medan han var i fängelse, skulle ha blivit vän (eller i vissa versioner av berättelsen förälskad i) sin fängelsedotter, som han också mirakulöst botade för blindhet. Kvällen före hans avrättning sägs han ha skrivit ett avskedsmeddelande till henne och undertecknat med Your Valentine.



Hur passande berättelsen om valentins meddelande kan verka, initierade den inte omedelbart traditionen att skicka Alla hjärtans hälsningar. Faktum är att alla hjärtans dag inte ens blev en helgdag förrän på 500-talet, då påven Gelasius I enligt uppgift behövde en bekväm semester för att ersätta den romerska festivalen Lupercalia. Lupercalia, som ägde rum i mitten av februari, var känt för sin överdrivna glädje och sådana distinkta fertilitetsritualer som kvinnors surrning av kvinnor som använde hudar från offerdjur. Gelasius, kanske i ett försök att avsluta sådana hedniska fester, invigde en festdag för att fira Valentine på helgonens avrättningsdatum. Den 14 februari observerades dock ännu inte som en dag för att fira kärleken. Forskare tror att det inte blev sådant förrän nästan 1000 år senare, och vissa hävdade det Geoffrey Chaucer Dikt Folkmassans parlament , som han skrev 1380–90, kopplade dagen först till romantik. De tidigaste bokstäverna mellan älskare som hänvisar till St. Valentinsdag började dyka upp strax efter dikts publicering på 1300-talet.

Tidiga alla hjärtans dagskort var dock inte nödvändigtvis begränsade till par. Faktum är att vissa historiker föreslår att valentiner kommer från den tyska traditionen med vänskapskort. Vänskapskort , som de kallas, handlades under nyårsdagen, födelsedagar och andra årsdagar. Denna tradition hade en lång historia i sig, med anor från det antika Egypten och Kina, där vänner bytte gåvor för det nya året. Någon gång på 1700-talet började européer och amerikaner utbyta vänskapskort på Alla hjärtans dag. Övningen ökade i mitten av 1800-talet, särskilt i England, där introduktionen av öreposten gjorde att valentiner blev billigare att skicka. Samtidigt förbättrade och utökade tekniken marknaden. Konsumenter i Europa och USA kunde välja mellan ett brett urval av valentiner, inklusive de designade av den populära engelska illustratören Kate Greenaway och gravyrer av tryckerierna Thomas W. Strong och Robert H. Elton. Esther Howland De populära handgjorda collagen samlades i Massachusetts av hennes kvinnliga anställda, som hon betalade en skälig lön - en av de första entreprenörerna som gjorde det.



Utbytet av valentiner fortsatte in på 1900-talet. Exempel i samlingen av New York Public Library och i andra institutioner bär ofta budskapet till min valentin, den omvända av sign-off St. valentin skrev påstås och visar populariteten hos kort som skrivs ut i Tyskland. De avslöjar också en mängd olika avsändare och mottagare. Vissa kort föreslår ett meddelande mellan älskare; andra kort visar en anteckning från en mormor, en hälsning riktad till en farbror eller en vänlig korrespondens mellan gamla kamrar. Klassrumsutbyten dokumenterades också i USA vid den här tiden, där eleverna handlade hemlagade kort. Vid mitten av århundradet var boxade utstansningskort tillgängliga, vilket cementerade en amerikansk tradition. Under tiden började tillverkare som Hallmark sälja billiga kort med innovativ animering, tredimensionella effekter och anpassade storlek kuvert. Deras överkomliga priser hjälpte till att popularisera seden att byta kort mot jubileer och helgdagar, och alla hjärtans dagskort blev snart den största säljaren efter jul. 2020, enligt en undersökning från National Retail Federation Planerade amerikaner att spendera 1,3 miljarder dollar på valentiner.

Ja, Alla hjärtans dagskort är stora affärer, men i hjärtat är en långvarig lekfull tradition mellan par, vänner, familjemedlemmar och klasskamrater för att uttrycka sin tillgivenhet. Så varför inte anamma klassrumsutbytet och låta dina barn få det Stjärnornas krig packa med glödpinnarna medan du håller på med det?