Varför är marijuana olagligt i USA?

Närbild av marijuanaväxten som utomhus växer

Norman Posselt / Getty Images

vem är föremål för Leonardo da Vincis "mona lisa"?

Sedan slutet av 1900-talet har det skett en växande rörelse i USA för att legalisera marijuana. 1996 gjorde Kalifornien nyheter som den första amerikanska staten som godkände avkriminaliseringen av potten för medicinskt bruk, och medicinsk marijuana tilläts senare i andra stater. Sedan godkände Washington och Colorado 2012 omröstningsinitiativ för att legalisera fritidsmarijuana. År 2019 tillät mer än 30 amerikanska stater viss användning av marijuana - även om det förblev olagligt på federal nivå. Detta väcker frågan, varför var marijuana någonsin olagligt?



Det korta svaret är rasism . I början av 1900-talet var cannabis - som det då var allmänt känt i USA - ett lite använt läkemedel bland amerikaner. Med början av Mexikansk revolution 1910 började dock många mexikaner flytta till USA, och de förde med sig traditionen att röka marihuana. Mitt i en växande rädsla för mexikanska invandrare började hysteriska påståenden om drogen cirkulera, till exempel anklagelser om att det orsakade blodlust. Dessutom termen cannabis ersattes till stor del av Anglicized marijuana , som vissa spekulerade gjordes för att främja läkemedlets främmandehet och därmed sticka främlingsfientlighet. Vid denna tidpunkt började många stater anta lagar för att förbjuda potten.



Karta över USA som visar lagligheten av marijuana

Encyclopædia Britannica, Inc./Kenny Chmielewski

På 1930-talet förvandlade Harry J. Anslinger, chef för Federal Bureau of Narcotics, striden mot marijuana till ett fullständigt krig. Vissa tror att han motiverades mindre av säkerhetsproblem - de allra flesta forskare han undersökte hävdade att läkemedlet inte var farligt - och mer av en önskan att marknadsföra sin nyskapade avdelning. Oavsett vilken drivkraft sökte Anslinger ett federalt förbud mot drogen, och för detta ändamål initierade han en högprofilerad kampanj som förlitade sig starkt på rasism. Anslinger hävdade att majoriteten av potterökare var minoriteter, inklusive afroamerikaner, och att marijuana hade en negativ effekt på dessa degenererade raser, såsom att framkalla våld eller orsaka galenskap. Dessutom noterade han att Reefer får mörkare att tro att de är lika bra som vita män. Ännu mer oroande för Anslinger var potts förmodade hot mot vita kvinnors dygd. Han trodde att rökgrytan skulle resultera i att de hade sex med svarta män.



Hjälpt av en ivrig nyhetsmedia - och sådana propagandafilmer som Reefer Madness (1936) —Anslinger såg så småningom övergången till Marihuana Tax Act 1937, som effektivt gjorde drogen olaglig i hela USA. Även om det förklarades okonstitutionellt 1969 ersattes det av Controlled Substances Act året därpå. Denna lagstiftning klassificerade marijuana - liksom heroin och LSD, bland andra - som ett schema I-läkemedel. Kanske inte överraskande var rasism också uppenbar vid tillämpningen av lagen. Enligt vissa studier var afroamerikaner i början av 2000-talet nästan fyra gånger mer benägna än vita att bli arresterade på marijuana-relaterade anklagelser - trots att båda grupperna hade liknande användningshastigheter.