William 2

Utforska livet till Vilhelm II, kungen av Preussen och den sista tyska kejsaren

Utforska livet till Vilhelm II, kungen av Preussen och den sista tyska kejsaren Översikt över Vilhelm IIs liv. Contunico ZDF Enterprises GmbH, Mainz Se alla videor för den här artikeln

William 2 , Tysk Wilhelm II , i sin helhet Friedrich Wilhelm Viktor Albert , (född 27 januari 1859, Potsdam, nära Berlin [Tyskland] —död 4 juni 1941, Doorn, Nederländerna), tysk kejsare (kaiser) och kung av preussen från 1888 till slutet av första världskriget 1918, känd för sitt ofta militaristiska sätt och för sin vacklande politik.



Ungdom och tidiga influenser

William var det äldsta barnet till kronprins Frederick (senare kejsare Frederick III) och Victoria, det äldsta barnet till Storbritanniens drottning Seger . Han föddes med en skadad vänster arm. Lemmen växte aldrig till full storlek och vissa historiker har gjort anspråk på denna funktionshinder som en ledtråd för att förstå hans beteende. Mer inflytelserikt var dock hans föräldraskap att påverka hans beteende. Hans far var hedervärd, intelligent och omtänksam men hade varken den vilja eller uthållighet som behövdes för att dominera. Hans fars brist på uthållighet delades inte av hans mor, som hade förvärvat från sin far, Albert , allvar av syfte och från sin mors känslor och envishet. Hennes intellekt var hopplöst beroende av hennes känslor, och hon tog snabba gillar och ogillar. Hon försökte påtvinga sin son synen på en brittisk liberal från 1800-talet och uppfostra honom som en engelsk gentleman. Resultatet var dock att göra honom sympatisk med dem som uppmanade honom att uppfylla det ideal som det preussiska folket hade bildat av en härskare - fast, modig, sparsam , rättvis och manlig, självuppoffrande men också självberoende.



Svårt som Williams relationer med sin mor var, satte hon en djup och bestående prägel på honom. Han kunde aldrig skaka av sig den respekt som infördes i honom för liberala värderingar och livsvanor. Att vara den tuffa krigskungen kom inte naturligt för honom, men ändå var det den roll som han kände att han måste leva upp till, och resultatet blev att han overdrog det. Lutning och en pliktkänsla - inskriven av en kalvinistisk handledare - växlade ständigt i honom, var och en lyckades frustrera den andra. Spänningen mellan de två, ovanpå hans fysiska funktionshinder, förklarar i slutändan hans spända, rastlösa och oupplösliga karaktär.

1881 gifte William sig med prinsessan Augusta Victoria av Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg, en vanlig, fantasilös kvinna med få intellektuell intressen och inga talanger, som uttråkade honom och uppmuntrade hans reaktionära tendenser men samtidigt representerade en punkt av stabilitet i hans liv. Under deras äktenskap födde Augusta sex söner och en dotter.



William II och hans första fru, Augusta, med sin son William.

William II och hans första fru, Augusta, med sin son William. Encyclopædia Britannica, Inc.

vad är tempera färg gjord av

Tysklands kejsare

1888 William's farfar William I dog vid 90 års ålder. Liberaler hade länge hoppats och konservativa fruktade att när Frederick kom till tronen, skulle han ändra konstitutionen genom att göra kanslern ansvarig gentemot Riksdagen . Men när Frederick blev kejsare dör han av cancer. Således fann William, som visade liten sympati för sina föräldrar i deras bittra kris, sig kaiser vid 29 års ålder.

William 2

William II kröning av William II, 1888. Encyclopædia Britannica, Inc.



Avlägsnande av Bismarck

I mars 1890 körde William Otto von Bismarck till att avgå som kansler. Bismarck hade funnit lysande svar på de problem som han stod inför när han tillträdde för första gången men hade därigenom gett de preussiska överklasserna ett vetorätt mot politisk förändring och gjort Frankrike till Tysklands obeveklig fiende. Vid 75 års ålder kunde han inte lösa de sociala och politiska problem som Tyskland ställde inför i slutet av seklet. Williams handling skulle ha varit berättigad om han själv hade haft en lösning. Som det var, tappade han dock vaga planer för att hjälpa arbetarklasserna så snart han stötte på domstolens opposition, och han tillät Bismarcks efterträdare att besluta mot att förnya sitt återförsäkringsavtal från 1887 med Ryssland. Ytligt sett kunde detta beslut återigen motiveras, men det öppnade vägen för Ryssland 1891 att göra en allians med Frankrike.

I fyra år efter Bismarcks avresa försökte Leo, Graf (greve) von Caprivi, som kansler, framgångsrikt hitta en politik som skulle vara godtagbar både för Reichstag (parlamentets underhus) och för de härskande klasserna. Han följdes som kansler av den åldrade prinsen Chlodwig von Hohenlohe-Schillingsfürst, som inte gick bättre. 1897 utsåg William till älskvärd Bernhard von Bülow som utrikesminister och 1900 gjorde honom till kansler med avsikt att Bülow skulle övertala Reichstag att acceptera den politik som kaisern och överklassen valde att anta. Detta bidrog lite eller ingenting till de politiska förändringar som Tysklands mycket snabba industrialisering krävde. I stället fick Bülow avleda uppmärksamheten genom en spännande utrikespolitik .

Utrikespolitik

Brittisk ilska hade redan väckts av ett telegram som William, på råd från sin utrikesminister, skickade 1896 till president Paul Kruger i Sydafrikanska republiken och gratulerade honom för att besegra den brittiskledda Jameson-razzian; och larm följde ilska som implikationer av de tyska marinräkningarna 1897 och 1900 sjönk in. Kaisern förnekade ofta indignerat att Tyskland utmanade Storbritanniens dominans över haven, men det finns tydliga bevis för att detta faktiskt var målet för amiral Alfred von Tirpitz, som han gjorde flottan 1897. När Storbritannien 1904 avgjorde sina utestående tvister med Frankrike, gick kaisern på Bülows förslag till Tanger året därpå för att utmana Frankrikes ställning i Marocko genom att tillkännage tyskt stöd för marockansk självständighet. Hans förhoppningar att därigenom visa att Storbritannien inte hade något värde som en allierad för Frankrike blev besvikna vid Algeciras-konferensen 1906, då tyskarna tvingades acceptera fransk övervägande i Marocko.



William II, detalj av en oljemålning av Paul Beckert, 1890; i Nationalgalerie, Berlin

William II, detalj av en oljemålning av Paul Beckert, 1890; i Nationalgalerie, Berlins statsmuseer i Berlin - preussiskt kulturarv

1908 orsakade William stor spänning i Tyskland genom att efter ett besök i England ge en taktlös intervju till The Daily Telegraph och berättade för sin intervjuare att stora delar av det tyska folket var anti-engelska. Han hade skickat texten i förväg till Bülow, som antagligen hade försummat att läsa den och som försvarade sin herre mycket lam i Riksdagen. Detta ledde till att William spelade en mindre framträdande roll i offentliga angelägenheter och kände att han hade förrådts av Bülow ersatte honom med Theobald von Bethmann Hollweg. Bethmanns försök att nå en överenskommelse med Storbritannien misslyckades eftersom Storbritannien inte lovade neutralitet i ett krig mellan Tyskland och Frankrike såvida inte Tyskland skulle begränsa sin flotta - en politik som kejsaren och Tirpitz vägrade att tillåta. Den marockanska krisen 1911, där Tyskland återigen försökte ingripa i Marocko mot franska angrepp, skulle ha kunnat leda till krig om Tyskland (med uppmuntran från keisaren) inte hade gett plats.