'Du behandlar inte hundar på det sättet': Den skrämmande historien om Tuskegee-syfilisförsöket

I 40 år lurade de amerikanska regeringsläkarna bakom Tuskegee-experimentet afroamerikanska män med syfilis till att tro att de fick gratis behandling - men gav dem ingen behandling alls.

Tuskegee Experiment

National Archives / Wikimedia CommonsDr Walter Edmondson tog ett blodprov från en oidentifierad deltagare i Tuskegee-experimentet. 1932.

Mitt i den stora depressionen 1932 tycktes den amerikanska regeringen ge bort gratis vård till de afroamerikanska delarna i Macon County, Alabama. Det fanns ett allvarligt syfilisutbrott i detta område av landet vid den tiden och det verkade som om regeringen hjälpte till att bekämpa det.



Men så småningom kom det fram som läkarna lät 622 men tror att de fick gratis vård och behandling - men gav dem faktiskt ingen behandling alls. I stället var syftet med Tuskegee-experimentet (även kallat Tuskegee-syfilisstudien) att observera obehandlade svarta patienter när syfilis härjade i deras kroppar.



“Tuskegee-studien av obehandlad syfilis hos negern”

Testämnen

Wikimedia CommonsEn grupp män som inte var medvetna om att de är testpersoner i Tuskegee-syfilisstudien.

USA: s folkhälsovård körde Tuskegee-experimentet från 1932 till 1972. Det var hjärnbarnet hos den höga tjänstemannen Taliaferro Clark, men han arbetade knappast ensam. Flera högt uppsatta medlemmar av folkhälsovården var inblandade och studiens framsteg rapporterades regelbundet till regeringen och fick upprepade godkännandestämplar.



Ursprungligen var studiens direktiv att observera effekterna av obehandlad syfilis hos afroamerikanska män i sex till åtta månader - följt av en behandlingsfas. Men när planerna slutfördes förlorade Tuskegee-experimentet det mesta av sin finansiering. Utmaningarna under den stora depressionen fick ett av finansieringsföretagen att dra tillbaka projektet.

Tuskegee-patient

Nationella arkiv

Detta innebar att forskarna inte längre hade råd att ge patienterna behandling. Tuskegee-läkarna avbröt dock inte projektet - de justerade det. Studien hade nu ett nytt syfte: att se vad som hände med en mans kropp om han inte alls fick någon behandling för syfilis.



Forskarna observerade alltså männen som hade syfilis tills de dog och ljög för dem om deras tillstånd för att hindra dem från att få behandling någon annanstans. De såg hur deras kroppar sakta försämrades och de dog i ångest.

Avsiktligt undanhållen behandling

Tuskegee Experiment Placebo Injectionh

Nationella arkivEn Tuskegee-syfilisstudieläkare injicerar en patient med placebo.

När Tuskegee-experimentet började först visste läkare redan hur man behandlade syfilis med arsenikterapi. Men han forskare medvetet undanhållit information om behandling. De berättade för patienterna att de lider av ”dåligt blod” för att hindra dem från att lära sig om syfilis på egen hand.



Experimentet var otvivelaktigt olagligt. Vid 1940-talet var penicillin en beprövad, effektiv behandling för syfilis. Lagar som kräver behandling för könssjukdomar infördes. Forskarna ignorerade emellertid allt detta.

Patienten injiceras

Nationella arkiv



Dr Thomas Parran Jr., en av studiens ledare, skrev i sin årlig rapport att studien var 'mer signifikant nu när en följd av snabba metoder och scheman för behandling av syfilis har införts.'

Kort sagt hävdade han att Tuskegee-experimentet var viktigare än någonsin just för att så många fall av syfilis blev botade. Detta, hävdade han, var deras sista chans att studera hur syfilis dödade en obehandlad man.



40 års död

Tuskegee syfilisstudie Oidentifierad kvinna

Nationella arkivEn oidentifierad kvinna testas av läkarna bakom Tuskegee-experimentet. Den här kvinnan fick troligen syfilis från sin man, som medvetet hölls från att få behandling av de män som studerade henne.

Under alla år som denna förkastliga studie var aktiv, stoppade ingen den. Vid 1940-talet försummade läkare inte bara att behandla mäns syfilis, utan hindrade dem aktivt från att ta reda på att det fanns ett botemedel.



'Vi vet nu, där vi bara kunde antaga förut, att vi har bidragit till deras sjukdomar och förkortat deras liv' Oliver Wenger , en chef för Public Health Services, skrev i en rapport. Det betydde inte att han skulle stoppa studien eller ge dem behandlingen. Istället förklarade han: 'Jag tror att det minsta vi kan säga är att vi har en hög moralisk skyldighet gentemot de som har dött för att göra detta till den bästa studien.'

Tuskegee syfilisstudieämne

Nationella arkiv

År 1969, 37 år in i studien, samlades en kommitté av tjänstemän för folkhälsovården för att granska dess framsteg. Av de fem män i kommittén kände bara en att de skulle behandla patienterna. De andra fyra ignorerade honom.

Etiken var inte ett problem, bestämde kommittén så länge de 'etablerade goda kontakter med det lokala medicinska samhället.' Så länge som alla gillade dem, ”skulle det inte vara nödvändigt att svara på kritik.”

Läkarna som lät Tuskegee-experimentet hända

Eunice Rivers med Tuskegee Syfilis Studieläkare

Nationella arkivEunice Rivers poserar för ett fotografi med två läkare i Tuskegee-experimentet.

Det är svårt att föreställa sig någon som vill bli associerad med ett sådant experiment, än mindre någon från det historiskt svarta Tuskegee-institutet och dess personal av svarta läkare och sjuksköterskor. Men det är en del av den sorgliga historien bakom Tuskegee-syfilisstudien.

Patienternas främsta kontaktpunkt var en afroamerikansk sjuksköterska som heter Eunice Rivers. Hennes patienter ringde observationsbyggnaden 'Fru. River's Lodge ' och betraktade henne som en pålitlig vän. Hon var den enda anställde som stannade med experimentet under hela 40 år.

Läkare med Tuskegee-syfilisstudiepatient

Nationella arkiv

Rivers var helt medveten om att hennes patienter inte behandlades. Men som en ung, svart sjuksköterska som fick en viktig roll i ett statligt finansierat projekt kände hon att hon inte kunde avslå det.

”Jag var bara intresserad. Jag menar att jag ville gå in på allt jag möjligen kunde ”, minns hon .

Rivers motiverade till och med studien efter att den publicerades 1972 och sa till en intervjuare: 'Syfilis hade gjort sin skada med de flesta människor.' Hon nämnde också att forskningen gav värde och sa 'Studien bevisades att syfilis inte påverkade negern som den gjorde den vita mannen.'

Tuskegee-experimentet avslöjas för världen

Eunice Rivers gör pappersarbete

Nationella arkivSjuksköterskan Eunice Rivers fyller i pappersarbete 1932.

Det tog 40 år för någon att bryta tystnaden och stänga studiet. Peter Buxtun, en socialarbetare inom folkhälsovården, försökte arrangera flera protester inom avdelningen för att stänga av experimentet. När hans överordnade fortsatte att ignorera honom ringde han äntligen pressen.

Den 25 juli 1972, Washington Star sprang Buxtuns berättelse och nästa dag stod den på omslaget till The New York Times . Den amerikanska regeringen hade brutit mot sina egna lagar och experimenterat med sina egna medborgare. Inkriminerande signaturer från alla inom folkhälsoavdelningen fanns överallt i dokumenten.

Således slutade Tuskegee-experimentet äntligen. Tyvärr, då då 74 av de ursprungliga försökspersonerna överlevde. Cirka 40 av patientens fruar hade smittats och 19 av männen hade omedvetet födt barn födda med medfödd syfilis.

Forskarna bakom Tuskegee-syfilisstudien vägrar be om ursäkt

Vita läkare med Eunice-floder

Nationella arkivLäkare involverade i Tuskegee-experimentet med sjuksköterskan Eunice Rivers.

Även efter att sanningen kom fram bad folkhälsovården inte ursäkt. John R. Heller Jr. , chefen för avdelningen för könssjukdomar, svarade offentligt med ett klagomål att Tuskegee-experimentet stängdes för tidigt. 'Ju längre studien', sade han, 'desto bättre skulle den ultimata informationen vi få.'

Eunice Rivers insisterade på att ingen av hennes patienter eller deras familjer gillade henne för hennes del i studien. 'De älskar fru Rivers', sa hon. ”I allt detta som har pågått har jag aldrig hört någon säga något som var dåligt om det”.

Tuskegee Institute instämde tydligen. 1975, tre år efter att Tuskegee-experimentet blev allmänt känt, gav institutet Rivers ett Alumni Merit Award. 'Dina varierade och enastående bidrag till sjuksköterskeprofessionen', förklarade de, 'har återspeglat enormt tack för Tuskegee Institute.'

Patienternas familjer upprepade dock inte Rivers stöd. 'Det var en av de värsta grymheter som regeringen har skördat människor', sa Albert Julkes Jr., vars far dog tack vare studien. 'Du behandlar inte hundar på det sättet.'

Efterdyningarna

Tuskegee syfilisstudieinjektion

Wikimedia CommonsEtt ämne får en injektion under studien av Tuskegee syfilis.

Efter att nyheten om studien kom ut införde den amerikanska regeringen nya lagar för att förhindra en annan tragedi som denna. Dessa nya lagar krävde signaturer för informerat samtycke, korrekt kommunikation av diagnos och detaljerad rapportering av testresultat i varje klinisk studie.

En etikråd bildades i slutet av 1970-talet för att granska etiska frågor rörande biomedicinsk forskning. Ansträngningar för att uppmuntra de högsta etiska standarderna inom vetenskaplig forskning pågår till denna dag.

vad uppfann samuel fb morse

1997 bad den amerikanska regeringen formellt om ursäkt till offren. President Bill Clinton bjöd in de sista åtta överlevande och deras familjer till Vita huset och bad om ursäkt till dem direkt . Han sa till de fem överlevande som deltog, ”Jag är ledsen att din federala regering organiserade en studie så tydligt rasistisk. ... Din närvaro här visar oss att du har valt en bättre väg än din regering gjorde för länge sedan. ”


Efter denna titt på Tuskegee syfilisstudien, ta reda på om det störande Stanford Prison Experiment . Läs sedan upp de skrämmande medicinska experiment som gjorts av Japan Enhet 731 under andra världskriget.